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2004年12月19日

一個新的開始 -- 鄧開福 牧師

寫作於2004.12.19
作  者: 鄧開福牧師

我今天想跟你們分享的信息是關於聖誕節的真意義,路加福音第二章向我們介紹上帝的新開始,在祂所創造的世界中做一個完全新的開始。關於這個新的開始,聖經在這裡告訴我們三件很重要的事情,第一件事情是我們很容易忘記聖誕節的故事是一件歷史事實,聖誕節的故事是歷史,不是神話。即使不認是耶穌基督的人,也都認識聖誕節的故事,因為是浪漫的故事,像是有牛啦有羊…許多很可愛的動物,耶穌也很可愛,他出生的地方也很漂亮,我們忘記這本來是個受苦的故事。懷孕的要挺著大肚子走很遙遠的路,擔心不好不安全的地方,在很糟很髒的環境中生她的第一個孩子。聖誕節是歷史,它不是一個浪漫的故事。路加福音第二章提醒我們,我們在這裡不是編織美夢,我們在這裡不是講述一個小孩子的故事「很久很久以前有一個…」,不是的!祂的誕生是歷史的開始。路加福音第一章5節「當猶太王希律的時候…」,第二章1節「當那些日子,凱撒奧古斯都有旨意下來,叫天下人民都報名上冊…」,這些都是歷史的事實,聖誕節如果在電視上算是新聞報導,而不是八點檔連續劇,是好信息,是新聞,是報導真實歷史上發生的事情——耶穌基督出生在我們這個困苦的世界。 

凱撒奧古斯都是聖經第一個提到的人,他成為皇帝、成為凱撒,是因為內戰,造成很多人死亡,本身是一個缺乏道德的人,他自我宣稱他是救主帶來平安(因為他用戰爭來停止打仗)。那時候的情形和現在的世界並沒有不同,如果我們看一下猶太——耶穌的故鄉,祂出生的地方,羅馬人剛剛成為佔領猶大的國家,羅馬人壓迫猶太人,猶太人生活在困苦中,經文中提到的「報名上冊」就是進行人口調查,這不是因為皇帝凱撒想知道有多少人住在他的帝國,這種事情的目的是為了增加稅收,在哪些地方有哪些人可以繳稅給羅馬帝國。在馬太福音第一章則更清楚的告訴我們希律王的事情,就是在羅馬帝國他們所安排的本地國王,這個人因為嫉妒殺光了全城所有二歲以下的嬰孩,這是耶穌出生時的背景,他的國家被一個帝國佔領,受到逼迫,他自己出生的情況是當時的政府想辦法要老百姓付上更多的稅,在他自己國家的國王也是個非常貪污的人,在這個情況下耶穌出生,這是我們所認識的世界,恐怖、戰爭、貧窮、飢荒,耶穌是在這種情況出生的。 

我們的上帝是來到我們的世界,祂不是進入一種想像的小說情節中,祂是我們所尊稱的神,來我們這個敗壞的世界為了幫助我們。福音是好消息,好消息是上帝在我們當中作祂的新開始,祂在我們人類當中造歷史,路加福音的開始也是提醒我們這件事情。路加在寫給提阿非羅的書信中第4節說「使你知道所學之道都是確實的」,都是歷史真的發生的事情。聖誕節不是浪漫的故事,不是一個關於羅曼蒂克的可愛小嬰孩出生的故事,而是歷史上一件很艱困的史實,這是第一點我們要知道的地方,聖誕節告訴我們,上帝在我們的世界中作一個新開始,做一件新事情。 

第二點很重要,路加福音第二章提醒我們「上帝掌管歷史」。歷史不是在華盛頓、莫斯科、北京決定的,歷史的順序是在上帝的寶座上確定的,世界沒有改變,世界還是和二千年前一樣,上帝也沒有改變,依舊是二千年前那位活生生的上帝,聖誕節是上帝主動造作祂的新開始,從人類這邊並沒有什麼預備,我們人類沒有特別求上帝的幫助,不是很多人禁食禱告,求上帝作個新開始,這完全是上帝自己主動決定,因為看到人類處在可悲當中。如果我們看到福音書開始最重要的兩個名字,也是提醒我們這件事情,兩個主要人物是施洗約翰和主耶穌,約翰的名字意思是「耶和華賜恩」或「耶和華憐憫」,耶穌的名字是「耶和華拯救」。上帝掌管歷史,祂怎麼樣掌管歷史,祂是用祂的大能控制歷史,祂控制史書的詮釋,使它成為祂手中利用的工具,當我們看到這些歷史的大人物會害怕,可是上帝讓他們成為祂的工具,用他們去實踐祂自己的計畫。 

凱撒奧古斯都他進行人口調查,他認為是他自己在作決定,想做什麼就去行,不知不覺的成為上帝的工具,讓耶穌出生在伯利恆,因為舊約的先知預言彌賽亞會出生在伯利恆,但是耶穌的父母是貧窮人,他們住在拿撒勒,他們沒有辦法放假去伯利恆,對他們來說是不可能的事情,因為他們沒有錢,可是凱撒命令說,不管是有錢人或貧窮人都要回故鄉,在敘利亞的代表人居里扭巡撫就會執行命令,約瑟和馬利亞則必須去到伯利恆,然後彌賽亞就會出生在伯利恆,應驗上帝在舊約的話,這是上帝的方法。我們常常看到事情的可怕,但忘記背後還有上帝,祂知道怎樣掌管在世上所發生的事情,上帝透過人的計畫完成祂自己的目標,聖經是充滿了這樣的信息。舉兩個例子,約瑟的故事,約瑟的哥哥們賣他們的弟弟,是很不好的事情,但因為他們賣約瑟去埃及,這成為約瑟的機會,以後當上埃及法老王的宰相,結果反而有能力拯救他全家人的命運。糟糕的事情在上帝手中卻變成有好結果的事情。在新約使徒行傳我們看見初代教會受到逼迫,沒有人會認為是好事情,但因為耶路撒冷教會受逼迫,他們成為難民,所到之處都傳講他們自己所經歷有關於耶穌的事情,結果造成很多地方有了教會,因為逼迫,教會就成長,還有一些難民建立了安提阿教會,以後成為宣教士保羅的地基,他是從這個地方去傳福音到全世界的。在上帝手中最糟糕的事情能變成有積極結果的事情,沒有人能夠阻礙上帝的計畫,上帝的計畫是拯救人類,給我們新的生命。

如果我們看路加福音的開始,「拯救」這個字常常出現,路加福音第一、二章「拯救」這個字出現好幾次,耶穌的名字意思是「耶和華拯救」。馬利亞在感謝主的時候強調上帝的能力,在第一章50~52節「祂用膀臂施展大能,那狂傲的人正心裡妄想救被祂趕散了,祂叫有權柄的失位,叫卑賤的升高。」祭司撒迦利亞也強調上帝拯救的大能。可是上帝不只是帶著大能掌管我們的世界和歷史,祂也帶著憐憫的心傾聽我們,這也是非常重要的,耶穌的名字意思是「耶和華拯救」,強調祂的大能,約翰的名字意思是「耶和華憐憫」,強調祂的恩典,天使告訴馬利亞她會生一個孩子,他的話是充滿恩典,他說:「蒙大恩的女子,我問你安,主和你同在了。」第30節「你在上帝面前已經蒙恩了」。馬利亞的尊主頌也是強調恩典,54~55節「祂扶助了他僕人以色列,為要紀念亞伯拉罕和他的後裔,施憐憫直到永遠…。」撒迦利亞的預言也是強調憐憫,第77~79節「因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裏的人,把我們的腳引到平安的路上。」這些都是恩典和憐憫,天使的信息也是給予人類平安,所以上帝掌管歷史,祂用大能控制歷史,讓糟糕的事情對祂自己喜悅的人變成有好結果,上帝控制歷史也是很大的憐憫,看顧最微小最卑賤的人的需要。 

第三點很重要,路加福音第二章告訴我們,上帝的器皿是普通的人。上帝用大能控制有權柄的人,但上帝卻與普通的人同工,讓普通的人成為祂的器皿,實現祂的計畫。福音書的主角不是那時代的大人物,而是一般的小人物,我們可以在此看見幾個大人物的名字,在第三章有更多大人物的出現,但路加將這些人物加在書信裏面,是為了說明歷史的時代背景,大人物的角色是為了告訴我們事情在什麼時候發生的。第一章5節「當猶太王希律的時候,…」上帝的話臨到撒迦利亞,如同是上帝的話經過希律王來到撒迦利亞家敲門。路加福音第三章1~2節,提到了更多的大人物,包括提庇留、本丟彼拉多、腓力王、呂撒聶王、亞那及該亞法祭司…等,但是上帝卻經過這些人來到在曠野裡的施洗約翰,祂經過大人物來到普通的人面前,使他成為祂的器皿,能夠站在上帝的大光中,並非是大人物而是普通的人。

馬利亞是誰?她是一個住在鄉下的女孩子,她的年齡可能是15、16歲。約瑟是誰?他是一個木匠,我們知道他們是貧窮的人,因為路加福音第二章描述他們去聖殿所獻的是兩隻鴿子,而在舊約利未記告訴我們,如果你生了頭胎的兒子,就要獻上羔羊,如果你是貧窮人買不起羔羊,那就用兩隻鴿子代替,耶穌的父母所獻的是兩隻鴿子,因為他們是貧窮的人、普通的人。撒迦利亞和伊利莎白他們不是大祭司也不屬於這些重要的祭司家族,因為他們都住在耶路撒冷,住在城市外面,撒迦利亞每二年有機會到聖殿服事,他不是從重要的祭司家族來的,他是普通的人,年紀也大了。牧羊人在當時也是貧窮的人,他們沒有自己的土地,只能牧養別人的羊。這些人是被看不起的,在那時候的法院,有四種人所作的見證不能被法院採用,像是婦女或牧羊人…等。然而上帝是多麼的奇妙,聖誕節第一個作見證的是牧羊人,耶穌復活第一個作見證的是婦女,上帝不受到我們人類的安排,他用人們所看不起的人作為祂的見證人,普通的人,沒有地位的人。耶穌的父母第一次帶他去聖殿,在那裡遇到西面和亞拿兩位老人,是他們看見上帝的拯救,成為上帝的見證人,知道祂的新開始的時候,不是希律王,不是文士。馬太福音所記錄的事情,耶穌誕生叫耶路撒冷的希律王害怕,文士知道預言,但是沒有興趣,這些不論是政治或宗教的大人物,他們並不了解上帝的新開始,只有牧羊人、婦女、普通的人,他們成為上帝所揀選的見證人,這是怎麼可能的事情,這是因為聖靈給予人能力去作見證服事祂。 

在路加福音第一、二章聖靈常常出現,這是多特別的事我們不知道,那時候的以色列人相信,聖靈的工作已經暫停四百年了,因為聖靈的工作與先知有關,而以色列已經四百年沒有先知,所以他們認為聖靈的行動已經暫停。在路加福音中與耶穌誕生有關的事情,聖靈再次的出現,聖靈的行動重新開始。第一章15節提到約翰還沒出生就被聖靈充滿,第35節聖靈會使馬利亞懷孕,第41節馬利亞去拜訪伊利莎白,伊利莎白被聖靈充滿,第67節撒迦利亞被聖靈充滿就講預言,第二章27節西面受聖靈感動在聖殿遇見耶穌。聖靈讓普通的人成為上帝的見證人,聖靈讓普通人成為比大人物還重要的角色,上帝用普通的人造歷史,上帝經過大人物卻來到普通人的面前,請他們參加祂的新開始,作祂的同工。 

聖誕節提醒我們,上帝特別親近我們,今天還是一樣,祂在我們的家敲門,請我們每一個人作祂的同工,事奉祂在這個世界的拯救計畫,第一群見證人是牧羊人,耶穌的家庭來自於拿撒勒的一個貧窮家庭,在聖殿遇見耶穌的老人是兩位天天仰望上帝的長者,這些人是上帝新開始的器皿,我們是上帝做祂服事的同工,讓我們在聖誕節的時候,再一次提醒自己,聖誕節是歷史中發生的史實,不是神話,上帝掌管我們的歷史,讓壞事情變成有好結果,祂以大能和憐憫親近我們,為了幫助我們,上帝用每一個普通人成為祂的器皿。很久以前,耶穌的父母去伯利恆的時候,沒有地方居住,祂今天親近我們,讓我們為祂預備地方。

2004年12月12日

教會本質的再思 -- 莊信德 傳道

寫作於2004.12.12
作  者: 莊信德傳道

  弟兄姊妹平安,教會是什麼?有些教會在他們的週報封面上印有幾個圓圈,每個圓圈裏面寫的是什一奉獻、領人歸主、禱告讀經…等,到底教會是什麼?教會是不是這五個圓圈組成的?如果今天你是教會的牧師或長執,由你來決定教會是什麼的時候,你要把哪一個圓圈拿掉,或是會增加什麼圓圈? 

今年的寒假我去參加了一個營會,有一個主題就是在談論教會,其中的一個活動,就是某一天下午我們請所有的小組成員,給他們一些素材,讓他們用那些材料來做成他們理想中的教會,所做出來的都不一樣。有一組他們的教會是做在船上面,弄一艘船的樣子。有一組他們做出來的教會像一台活動福音車,他們覺得可以自由開到哪裡,打開來就可以傳福音,收起來就可以開著到處跑,這個教會很省,沒有佔到什麼空間,而且每一間硬體設備都可以使用,還可以開到不同的夜市作禮拜。也有些教會他們蓋的很大,有KTV、有抽煙的地方、有酒吧,他們說是因為有太多的基督徒想做一些事不敢做,就乾脆來教會做,或者是說,教會可以讓那些想抽煙的、想去網咖的人,不會覺得教會都是一些聖人去的地方,讓罪人也有地方可以去,然後我們就可以在抽煙的地方跟他講「抽煙對身體不好」,在喝酒的地方跟他們說「喝太多對身體不好」,這樣也不錯,年輕人有許多的創意,到底教會是什麼?我們發現了這些創意,請他們來分享交通一下,他們為什麼要做出這樣的教會?你會發現,大概都是他們缺什麼補什麼,教會可能是太壓抑他們不可以怎樣,於是他們想,如果我可以把教會弄成這樣那樣…。 

記不記得我們在使徒行傳第一章的時候,我們說為什麼耶穌要升天之前,耶穌不是跟門徒說,到時候你們組成教會,要聽彼得、雅各、約翰的話,耶穌要他們做什麼事情?使徒行傳第一章,當耶穌基督升天之前,祂要門徒等候。在哪裡等候?在耶路撒冷。門徒在耶路撒冷等候的時候做什麼?第14節,「這些人同幾個婦人,耶穌的母親瑪麗亞並耶穌的弟兄都『同心合意的恆切禱告』」耶穌要他們放下許多過去你們覺得教會要這樣好那樣好,在於他們同心合意恆切的禱告。記不記得那時候我們談到,如果由彼得蓋教會的話,你覺得彼得會把教會蓋在哪裡?磐石上或者是海邊呢?因為他是漁夫麼,蓋在海邊可以有很好的景觀,在講道時還可以對弟兄姊妹說:「你們看!那片海就是我當初在水面上行走,走兩步掉下去的地方。」如果是馬太的話,馬太是耶穌的門徒,馬太的職業是什麼?稅吏。那馬太蓋教會要蓋在哪裡?國稅局的隔壁,或者是馬太說我們把教會蓋成什麼?像餐廳一樣,耶穌最喜歡去跟人家吃飯,所以教會禮拜一到禮拜六可以當餐廳營業還可以賺錢,不會空閒在那裡。如果每一個不同的人他可以決定教會要怎麼樣的話,你會發現是一團亂,大家都有自己的想法,教會應該這樣、應該那樣。使徒行傳第一章讓我們很清楚看見,耶穌知道連祂在世的時候,門徒都要彼此相爭,誰要為首、誰要當大、誰要有主導權,如果祂走了,這個問題會更嚴重,所以耶穌要門徒操練一件事情,是「不要急,要等候。」於是門徒就真的用禱告來等候,這個禱告等候所帶來新的改變,就是今天我們所看到的使徒行傳第二章。我們要看見,第一間教會的形成,是信仰團體的形成,是一個非常特別的事件,這個非常特別的事件,上帝要打開我們的眼睛,重新思想為什麼我們要組成一間教會,我們在這一間教會的裏面,到底是發生了什麼事情,才能形成一間凝聚力非常強的教會。

全世界第一間的教會怎樣形成,近代教會有很多復興運動,每一個復興運動都有很多的努力要看見一個圖畫,「我們可能這樣做是好的,那樣做是對的。」而復興運動不管怎麼看,很多人會把焦點放在找「最原來的那一間教會」是怎樣的。所以打開了使徒行傳第二章看見第一間教會,然後我們看到什麼?很多人看到第二章37節,「眾人聽見這話就覺得扎心,扎心後就…」第41節的最後一句話說「那一天門徒就約增添了三千人」,許多教會看見這節聖經就覺得相當不錯,「眾人聽見這話就…」由此可見,眾人的反應決定了教會的形成對不對?如果大家對這個講道的反應很好,如果有一個好的講道,大家喜歡聽什麼講道,我們就講什麼給大家聽。 

有一次我帶一些青少年去參加一個特會,是新加坡康希牧師的特會,一開始何耀珊師母帶領的敬拜讚美,聚完會後在回去的路上,教會的青少年就跟我說:「傳道,傳道,我知道了,教會如果要作青少年工作,教會的復興有一個最快的方法,就是請傳道的太太,臉上灑金粉,我們的敬拜團辣一點,跳得Hi一點,再加上燈光,敬拜團打鼓的人也可以唱歌,還可以帶拉丁爵士不同的鼓,這樣看起來敬拜很熱絡……。」年輕人說這是這個時代年輕人喜歡看的,這個時代年輕人喜歡聽的,其實敬拜的形式沒有對或錯,重點是你看到什麼。你有沒有發現,很多人看到的都是人的喜歡,如果這個市場是這樣,那我們就弄一些東西,來符合這個市場的需求,如果大家喜歡講道短一點,因為大家一直看手錶,要趕著待會去打高爾夫球,那講道就要短一點,到底大家喜歡什麼?難道教會應該是要這樣嗎?當然我們心裡面知道不是這樣,如果不是這樣應該是怎麼樣呢?有些人可能會認為應該是第二章14節,「彼得和十一個門徒站起來高聲說…」原來,原來是有一個非常會講道的人,就是彼得,如果我們的教會能夠找到一位像彼得這麼會講道的講員,「那一天門徒就約增添了三千人」。我回去算了一下,以台北市目前263萬的人口,一天3000個人信耶穌,只要877天(兩年半),全台北市的人都信耶穌,我們就去找一個牧師那麼會講道的,一講,3000個人信主,你只要站在火車站前講道,那比瓦斯彈更有威力,一天3000人,二天6000人,他只要講三天的道,就是全台灣最大的教會了,我們只要找到像彼得一樣的講員,我們的教會就興旺了。但是這個獨特的事件,好像也不是這樣,如果不是會友來決定?也不是一個很會講道的人來決定?那麼到底初代的教會,是怎麼形成的? 

如果我們再仔細來看第二章第1節的開始,「五旬節到了…」這個五旬節是一個很特別又重要的節期,可是困擾我們的是,當你閱讀這些經文的時候,你愈覺得困惑,因為這個經文第2節說「忽然從天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子,又有舌頭如火焰顯現出來,分開落在他們個人的頭上。」這是一個非常視覺化的經文,也是會讓你非常震驚,怎麼會有這樣的一件事情,我們無法理解,於是我們就選擇跳過去。其實理解這段經文,不是要讓這件事情再一次如法炮製,我們才能夠明白這個經文,基本上這段經文表達的不只是這個事情的現象發生了什麼事,而是這個事件背後有什麼意義。聖靈的工作對於許多在傳統教會的弟兄姊妹來說,讓我們常常覺得既期待又怕受傷害,我們不太能夠掌握聖靈的工作,所以我們心中常常覺得有質疑,說:「如果聖靈的工作這麼激情,這麼讓我們覺得無法控制,那麼我不要。」到底什麼是聖靈的工作?耶穌基督在約翰福音第十六章第12~13節,「我(耶穌)還有好些事要告訴你們,但你們現在擔當不了,只等真理的聖靈來了,祂要引導你們明白一切的真理,因為祂不是憑自己說的,乃是把祂所聽見的都說出來,並要把將來的事告訴你們。」在這裡耶穌基督很清楚的告訴我們,聖靈的工作是什麼。 

昨天晚上我在青年團契談的就是聖靈的工作,當我們談到這段經文的時候,我請同工把電燈全部關掉,之後就在白板上寫幾個字,我問他們看不看的到?大家都看不到,沒有燈在晚上怎麼會看的到,同樣的,如果沒有了聖靈,我們要明白上帝的真理也變成不可能。到底聖靈的工作是什麼?聖靈的工作不是讓我們感受到一個非常特別不同的氣氛,或者是有一些特殊的現象,聖靈的工作最主要是耶穌告訴我們,要使我們明白上帝的真理,當聖靈工作的時候,這群在耶路撒冷守五旬節的人,聽見上帝的真理,然後他們被上帝的真理感動,就認出原來這就是上帝,被我們釘十字架的耶穌基督就是上帝的兒子,祂是拯救我們的彌賽亞,這段五旬節的經文非常的特別,它開啟了新約教會年代的一個重要的分水嶺。

不知道弟兄姊妹記不記得,在舊約創世記,有一個非常特別的語言事件,是發生在巴別塔的故事,他們有很高的文明,很強的自信心,他們覺得我們要來蓋一座很棒的建築物,然後讓這世界上的人能夠紀念他們,於是他們不斷的蓋,希望能夠塔頂通天,他們蓋了一座巴別塔。沒想到他們很希望可以通天的塔,在上帝的眼中,上帝覺得我要下來看看,到底蓋這個塔目的是什麼?這些人在做什麼?當上帝下來審判的時候,祂讓這些自以為是、自我中心的人,做了一個很大的懲罰,就是讓他們的語言不通,彼此分散,他們本來說同樣的語言,有同樣的想法,就是以自己為中心,但是當上帝降臨的時候,就讓他們分散,因為語言不能夠再彼此相通,他們的溝通有了障礙,就不能夠再為自己的理想而奮鬥,然而在這個地方――使徒行傳第二章,原來眾人都有不一樣的語言,聖經告訴我們有哪些語言?第二章第8節「他們(門徒)都用生來的鄉談…」。那時猶太人散居在各地,還有各地不同的人,所以你看到這裡很多不同的地名、民族,我們看見了有這麼多分散了的語言,竟然在聖靈的工作裏面合而為一,這是聖靈工作一個非常特別的事情。我們不再堅持我們所用的語言,也就是我們不再堅持我們所用的想法、觀點和意見為中心,當聖靈在我們當中的時候,我們會發現我們有一個共同的中心。

緊接著彼得開始講道,弟兄姊妹彼得講道講什麼?如果你仔細看一下彼得的講道,分成三大類。第一大段叫做老調重談,第二大段叫做責備人的話語,第三大段叫做講耶穌的故事。老調重談是什麼呢?彼得開始講了先知誰的一段話?第16節,彼得引用先知約珥的話。這段預言對猶太人是很熟悉的,不是一些新的東西,而緊接著聖經告訴我們,第23節,彼得有一段責備人的話,「你們藉著無法之人的手,把他釘在十字架上殺了…」他責備他們,而接下來彼得開始講耶穌是誰。這三件事情對我們來說,很少人覺得有吸引力,如果講一段你聽過聖經的故事,然後又再罵你,然後又再講耶穌基督,對你來說你都聽過了,也因此很多人來作禮拜之後又憂憂愁愁的離開,因為他們覺得他們沒聽到新的東西,沒聽到想聽的東西。弟兄姊妹,這些不是新的東西,當彼得說約珥書先知的預言時,在這段預言裏面似乎很熟的經文,我們是不是真的明白,彼得怎麼說約珥的話,彼得說:「上帝說『在末後的日子,我要將我的靈澆灌凡有血氣的。』」彼得講道的焦點是怎麼教導他們?彼得說在末後的日子,上帝要做一些新的工作,這個新的工作是什麼?打破人類一切的階級,在這裡不管是長輩或晚輩,是老年人或少年人,是男性或女性,是主人或僕人,不再有任何人間的分類方式,這代表什麼?這代表我們對這世界的認識方法。這代表我們覺得有禮拜一、禮拜二、三…,還有一個叫作禮拜天的,禮拜天是什麼?是做禮拜的。於是你就開始劃分,禮拜天是比較屬靈的,禮拜二、六可能是團契,於是你開始把你的生活作很多以自己為中心的區分,包括人際的階級,我在公司的時候要鞠躬哈腰,到教會的時候要說平安。如果我們開始作這些階級的區分,我們便不能真明白,彼得在這個地方向我們的提醒。

在末後的日子,這一切的階級都要有新的看見。我們或許還是少年人,或是老年人,某一些不能夠改變的外在,卻可以有新的改變,因為老年人要做異夢,少年人要見異象。除此以外,還有一個很重要的開場,彼得說是在什麼時候你們要改變?末世。末後的日子。這個「末時」給聽眾帶來一個相當強烈悔改的急迫性。弟兄姊妹,在我們作禮拜的時候,很多時候我們的心中暗暗覺得,這個禮拜可能講的不是很好,沒關係下個禮拜再來聽,或者是今天講的不是你想要聽的,或者是這個經文你已經聽過了,沒關係我回去再看GOOD TV,在我們的心中總覺得好像這個完了、不喜歡,沒關係我還有別的選項,然而彼得在信息的當中一開始很清楚引用約珥書,講到那個末世,把一個很重要的時間概念引進這篇講道的裏面,要讓聽眾知道說「弟兄姊妹,時候到了,如今就是了。」就是那個上帝聖靈充滿和工作的時候,我們不再想說這篇的講道是對誰說的,我們不再想說我們還有別的機會可以聽見別的講道,真正的改變是就在聽完講道之後,就要作決定。因為這些人很清楚的知道,聽完講道要立刻作決定,才有可能有三千個人受洗,歸入主的名下。太多時候我們不覺得聽完講道跟作決定之間沒有必然的關連,不過就是聽講道而已,不過就是聽聽而已。

而當彼得繼續講信息的時候,彼得從第32節開始說「這耶穌,神已叫祂復活了,我們都為這事作見證…」彼得說他和所有的門徒只有一件事情,是他們在這個地方的目的,就是為耶穌基督死裏復活作見證。弟兄姊妹,耶穌基督死裏復活的見證在哪裡?在電線桿上對不對?如今就在……唉,沒什麼好講的…。(電線桿上都已經說了很多了)什麼是耶穌基督死裏復活的見證?他不是一個句子,也不是一個觀念,更不是標準答案。弟兄姊妹,耶穌基督死裏復活是什麼?那是一個活活的故事,誰的故事?你說是耶穌的故事,不是!那是因為彼得看見耶穌從死裏復活他真正改變了,當你聽見彼得能夠這樣講道的時候,你是在看到一個活生生的故事在你眼前,對不對。彼得本來幾次不認主?三次。你覺得彼得和猶大哪個比較可愛?彼得。猶大賣耶穌賣了幾次?一次。彼得賣耶穌賣幾次?三次。彼得傷耶穌的心不會比猶大還少,彼得曾經如此的否認、拒絕、不要承認我們的主,逃避、否認這個信仰,常把這個信仰藏起來。而弟兄姊妹這個否認主、軟弱害怕、沒有勇氣在公司作見證的人,沒有勇氣在同事當中做錯事還力挽狂瀾的人,如今卻有勇氣向人分享耶穌基督的工作,弟兄姊妹,這是什麼?這是耶穌基督死裏復活的真理。他能夠叫不能解釋的人扭曲的個性被解釋了,那個叫我們的生命不敢有勇氣抬起頭來,按著真理說話的事情被釋放了,這是耶穌基督釋放了綑綁我們的死亡,這是耶穌基督讓我們看見,死裏復活的真理真的可以在我們當中作新的改變。弟兄姊妹,我們來到教會不是要聽你沒有聽過的故事,如果你是一個老基督徒,你來到教會一年、二年…十年,說真的,你不會再聽見比摩西五經還要更老不同的經卷,你不會再聽到啟示錄之後還寫了什麼聖經的故事,我們要聽上帝的道當落在我們生命的決定裏面,就會產生新的改變。 

使徒行傳第二章17節彼得講道,第37節彼得講完道眾人的反應是「眾人覺得扎心」,當眾人覺得扎心之後,他們的反應是什麼?悔改。「他們就悔改奉耶穌基督的名受了洗」,而悔改、奉耶穌基督的名受洗之後,這不就是很多時候我們的生活嗎?我們大部分人都受洗了,而弟兄姊妹沒有停在這裡的,聖經中說他們有新的改變,這個改變就是第41節,「受洗那天,門徒約添了三千人,他們都恆心遵守使徒的教訓,彼此交接擘餅祈禱」,這個彼此交接擘餅祈禱一直到了第44節又告訴我們說,「信的人都在一處,凡物公用,賣了田產家業,照各人所需用的分給各人。」在這裡他們完全回應了彼得在講道當中所提到對階級觀念的改變,回應了彼得在講道當中所提到末後的日子到了,如果你要改變就要立刻改變的急迫性,於是這群人有了新的互動關係,這群人有了新的教會的關係,這個新的教會關係對他們來說是第一次,它對我們來說是新的。弟兄姊妹,不要覺得下個禮拜你還是要用同樣的態度來這裡作禮拜,你不要告訴自己,我下一次來到教會還是要用同樣的態度和想法。

在今天的真理彼得告訴我們新的教會的組成,是讓上帝的聖靈在我們的生命中,提醒我們「時候到了如今就是了」,這個時候不是我們心中暗暗的作決定,下個禮拜還有一篇講道可以聽,下一次方便的時候再來改變。但我們不知道什麼是最後的時候,以致於我們要像初代教會的眾人一樣立時作了一個回應。這時有段安靜默想的時間,在上帝的面前禱告,思想今天這一篇的信息,上帝的聖靈怎麼樣光照你的生命,有什麼我們覺得自己無法改變的嗎?有什麼樣教會的觀念,是我們過去以為這樣才是對的嗎?今天這篇信息將藉由聖靈對你的生命說話。

等待 -- 王榮義 牧師

寫作於2004.12.12
作  者: 王榮義牧師

今天的經文記載在彌迦書五章2-5節「伯利恆、以法他啊,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裏出來,在以色列中為我作掌權的;他的根源從亙古,從太初就有。耶和華必將以色列人交付敵人,直等那生產的婦人生下子來。那時掌權者其餘的弟兄必歸到以色列人那裏。」以及路加福音七章18~23節「約翰的門徒把這些事都告訴約翰。他便叫了兩個門徒來,打發他們到主那裏去,說:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」那兩個人來到耶穌那裏,說:「施洗的約翰打發我們來問你:『那將要來了是你嗎?還是我們等候別人呢?』」正當那時候,耶穌治好了許多有疾病的,受災患的,被惡魔附著的,又開恩叫好些瞎子能看見。耶穌回答說:『你們去,把所看見所聽見的事告訴約翰,就是瞎子看見,瘸子行走,長大痲瘋的潔淨,聾子聽見,死人復活,窮人有福音傳給他們。凡不因我跌倒的,就有福了!』」 

各位弟兄姐妹,「等待」是一個很重要的一個功課,我們可以觀看大自然,嚴冬裏枯死的枝子在等待春天的來到它要發芽,結冰的河水在等待春天來到,它要溶化重新再流動,其實我們可以看到在大自然中,許多在等待適當的時候,要發生適當的事情。「等待」對猶太人來說也是一件同等重要的功課,因為他們在等待救贖,那種期待一個生命可以被扭轉、被改變最適當的時刻,期待被釋放。「等待」在我們的生命中一樣同等重要,懷孕需要等待急不得,不是你急著要孩子,他就跑出來,他要「等待」。小孩子的成長需要等待,許多時候等待的功課,讓我們的生命會活得不一樣。

一個不會等待的人,他的生命是非常的亂,我們可以看見,一個不懂得等待的人,他的生命是一團亂,因為他在不對的時候,期待不對的事情要發生,因為他沒有學習到等待的功課時,他的生命就很亂。我現在就要,可是現在明明就沒有,小孩子最會「我現在就要,我現在就要滿足,你現在就要給我。」可惜的是,我們現代的父母太容易滿足孩子,因為在蠻多的資源中又生少數的孩子,要滿足一個小孩實在很方便。在早期生活中,你要滿足一個孩子,不是那麼簡單,一家有五六口,你要滿足每個孩子是不太可能的事,所以等待是不得已,可是現代「等待」變成好像不需要,因為我要什麼馬上就可以。 

剛才說到一個不懂得等待的人,他的生命是一團亂,因為當你在這個時刻可以,可是從生命更長遠的角度來看,許多時候你在沒有辦法改變的時刻,妳願不願意等待?猶太人等待很久的一段時間,非常久。有人等不及拿起刀子就革命,他們以為用政治的手段、自己的方法可以改變自己的命運,但是事實上他們是失敗的。在「待降節」這樣的一個節期當中,「等待」是重新讓我們來思考我們跟上帝的關係,我們跟耶穌的關係…我們在等待什麼?從猶太人的等待當中,我們來看看我們自己的等待是什麼? 猶太人他們在期待彌賽亞救主,是期待一個讓人得到釋放的救主,這是一個非常棒的觀念,因為人共通的經驗就是「我不自由、我渴望自由」,沒有一個人希望是被管被轄制的,可是他們所經歷到的是政治的鬥爭、強權的入侵,這種的不自由,讓他們渴望一位帶來改變釋放的主,但是沒想到耶穌來的時候,祂非常積極,祂希望帶來改變,但是他下手的點和猶太人的期待不一樣,猶太人的期待是「你只要把敵人趕走就沒有問題了」,可是耶穌讓我們看到最大的敵人是自己。今天一個奴隸的心態不是因為別人奴役你,而是你自己甘願作奴隸,就像那時候埃及跟以色列的關係。他們在埃及地被奴役了那麼久,當他們要出埃及的時候,事實上他們是走不出去的,他們走到一半的時候,他們是想要回去,因為他們看到自由的代價是這麼的大,他們不要。

耶穌帶來真正的改變是人心生命的改變。或許我們對耶穌的期待是「主啊! 我這裏不自由,我那裏不自由,你來把我這些不自由的因素除掉,我就自由了。」我們發現很多人來到主面前聽了那麼多講道,我們卻寧願相信自己是不自由的、我的生命是沒價值的,我們還是寧願相信我是瞎眼的、我走不出去的、我走一定會跌到坑裏面去,而且還會為自己挖好多的坑跳下去。我們期待的主是怎樣的一位主,沒有錯,耶穌是很積極要來改變世人的生命,可是我們的期待萬一都是放在一個環境的改變,那我們永遠是失望的,因為耶穌來到猶太的地方,祂並沒有改變那些政治的情況,但是祂直接進入到那最深的地步――就是人的心。耶穌大有權柄,正如猶太人所期待的,祂帶有能力來的,也是我們所等待的那位主,祂是大有能力的主,祂的權柄超過世上的君王,但是祂並沒有指揮控制任何人的意志,或者是行動的自由。祂邀請眾人來跟隨祂,邀請他們來成為神的兒女,但是祂不強迫人們要跟隨祂,祂沒有去恐嚇人說:「你不信我就下地獄」,祂讓那些需要的人感受到「我愛你,不是因為你們好,我愛你們是因為你們需要。」這樣一位權威的主是帶著愛的能力,祂沒有強迫,也沒有恐嚇,就像聖經所說的「在真愛裏面沒有懼怕」,我們是不是期待這樣的一位主來到我們當中,祂是有權柄的,但是祂不能強迫你,祂需要你的順服和願意跟隨。 

耶穌這位救世主祂是尊貴的,是世間無人能夠比的,然而祂不但沒有接受人的服事,反而以平凡的態度,以最卑微的方式,降生在我們的當中,祂用最平常的方式來服事世人,這是不是我們所等待的那一位?當我們要等待這一位釋放人得自由的主,當我們要期待這一位權柄超過世上一切君王的主,當我們要期待這位尊貴無人能比的主,但是卻又卑微自己來到世界上的主的時候,我們要怎麼預備我們自己?如果我們的眼睛戴著有色的眼鏡在期待耶穌的話,永遠尋找不到耶穌,就像猶太人他們尋找的耶穌在皇宮裏面尋找不到,在君王裏面找不到,最後在馬槽裏面他們才找到。伯利恆,一個微小的地方,但是主卻誕生在那裡,馬槽是一個微小的地方,但是祂卻誕生在那裡。一個等待的人,一個學會等待功課的人,是會調整自己期待的人。今天我們期待如果和上帝的旨意是衝突的時候,就像一個春天才發芽的枝子,它強迫自己要在冬天發芽,遭受寒冬摧殘的時候,他會死掉。不會等待功課的人內心是充滿矛盾的,因為他永遠在埋怨上帝,我怎麼看都看不到上帝,為什麼?因為你在不對的地方找不對的事情。

耶穌,一個有權柄的主,一個關心世人生命的主,一個尊貴的主,祂到底要怎樣臨到世人,這是等待的功課裏面非常重要、要預備我們自己心的地方。你是那個願意開放自己的心,即使是最卑微、最破碎的、最微小的那個,你願不願意相信在聖經的歷史當中,所看到的這樣一個見證,祂來是為了這些破碎、為這些需要的人來的。如果你深深的知道耶穌來的目的是什麼,我想我們的預備會有不同的學習,你會去把那個最不起眼的、最羞恥的、最看輕的部分,放在主的面前祈求。今天如果我們用世俗的眼光來看的時候,你會用什麼方式來跟主講說「來到我這裡」?你會跟主講說:「看吧!我是最用心的、我是最尊貴的、我是擁有最多別人讚美的那一個,所以主啊!我值得你來愛。」如果你是用這樣的心情去等待主的話,會落空。因為猶太人就是這樣落空的。他們目中無人,他們覺得「所有人都不能得救,只有我是上帝的選民可以得救,因為我是尊貴的,從我的血統、我的行為、我的道德來說我是最尊貴的。」如果當我們有這樣的心的時候,我們不配,不配得救。就像剛才唱的那首詩歌說:「領我到主的寶血…」是那個願意謙卑在主的面前告訴主說:「你知道我的過去,祢知道我的需要,你知道我的卑微,你知道我已經等那麼久了,我在的祢時間裏面等待祢的救贖,我的需要放在主的面前,我不看輕我自己,即使我是卑微的,即使我是破碎的。」就像馬槽卑微及沒有盼望的人,瞎眼、瘸腿的一樣,主就是為這些人來的。

如果我們在等待一位救主,我們必須學習這樣的一個功課,主為你為我而來,但卻不是因為你夠好,主才要為你而來,是因為你非常需要祂,所以祂為你而來。這個等待的功課非常非常的寶貴,每一個人可以去思考,在「待降節」的時候,耶穌,他教我們一個很重要的功課―謙卑,因為一個謙卑的人才會看到自己的需要,不用害怕,不用害怕看到自己是需要的,我們預備救主臨到我們當中,「等待」是一個我們不斷要學習的功課,每一年的「待降節」我們都要問我們自己一次,我們預備的怎麼樣?或許外面有很多不同方式的在等待聖誕節來到,我們是怎樣去等待聖誕節來臨?那個預備是很重要的。

剛才講過,在上帝的時間裏面,祂要把祂的救贖臨到世人的當中,上帝給你的時間跟給別人的時間是不一樣的,有的人在這個時刻覺醒,有的人在那個時刻覺醒,每一個人覺醒的時刻是不一樣的,但是共同點的都是這些人願意「等待」,因為這些人勇敢的等待,發出他們的問題,把自己的需要擺在主的面前,所以上帝在最適合的時刻成為他的救主。我們每一個弟兄姊妹都有資格得到主的愛,祂的愛是為每個需要的人預備的,我們不用看別人的時間,因為等待的功課是你跟上帝的關係。今天有的人早一點遇見主,耶穌在世上傳福音三年多,總是有先遇到的和後來遇到的,就像那個葡萄園比喻,有的人先進去,有的人後進去,但是都同享主的愛是一樣的。有的人就告訴我說:「既然都一樣,那可否在死之前才信耶穌。」當有人這樣告訴我時,我總是覺得是蠻遺憾的一件事情,他覺得相信主是一個重擔,有好多的規矩,來到教會有好多的規矩,要做這要做那,作基督徒好像沒有自由,可是我要告訴各位,救恩是能夠釋放你,能夠醫治你。 

剛才在來的路上,我看到很多人在排隊,不曉得在排什麼排的好長,一定有什麼好處才在那裡排隊,我一直在想,怎麼沒有人排隊要來教會?如果教會是一個靈魂的救贖,是一個永生的盼望,為什麼沒有人在排隊等待呢?因為看不到那個實質的好處嗎?因為我們出去到社會上都讓人感覺到,做基督徒是很辛苦的嗎?還是這個等待的功課有改變我們的心知道說:「其實我不好,但是我依然有盼望,我知道主的恩典是為我預備的。」福音,並不是說你要改變到多好。福音,是你正在開始改變的時候,你會發現到那個盼望。就像剛才講說「活水的泉源,愛的泉源是不斷湧出來的,不用等到『完全』的時候。」 

今天如果耶穌沒有來,我不曉得我們的盼望在哪裡。我們在生命當中不斷的等待,不斷等待長大,不斷等待有成就,不斷的等待等待…我們到底在等待什麼?其實我們就是在等待一個生命的意義,在等待一個盼望,盼望我們的生命有價值,是永恆的,不管我們是學生,或在社會上已經有成就,坐在這個地方,我們依然要學同樣的功課,我們等待這位救主要降生在我們的心中,不要小看自己,也不要高估自己,因為耶穌來是給那些需要的人,耶穌只問:「你需要嗎?你需要嗎?」如果你需要,耶穌就會來到你的當中,成為你的救主。 

讓我們能常常從聖經的話語當中去作反省,當耶穌回答約翰的門徒說:「你看到什麼?就是看見很多醫治釋放的事情,不斷的在你身邊發生的時候,你去告訴施洗約翰,你看到什麼?」如果我們來到教會這個地方,你看到什麼,你經驗到什麼,你就原原本本的把這些經驗去告訴別人,你不用講很多的道理。當你有遇到傷心難過的人,你就邀請他,跟他講你經歷到什麼,看到什麼。

「你來!因為我經驗到有瞎眼的眼睛被開了,有心靈受創的人看見他的盼望,那些被挾制的人他的枷鎖被打碎。」如果你可以有這樣的經歷,我相信很多人會排隊,他會等待要來朝見主,他會渴望他的生命能得到改變,耶穌祂來,是為每一個需要的人。外面那麼多需要的人,看到他們在排隊等待不同的好消息,真的有時候會覺得蠻難過的,這些世上的滿足可以讓一堆人排得很長,有的事情還可以排上整晚。願我們付上我們的代價,去學習等待的功課,來調整我們自己的心。 

祂關心我們世人的生活,祂的權柄超過世上的君王,但是祂卻給我們最多的自由。耶穌的尊貴無人能比,但是祂卻降生在最卑微的馬槽。願意我們學習這個功課,改變我們對耶穌的期待,也改變我們對自己的看法,使我們的生命,不再害怕我們不夠資格,願我們每一個人等待的功課都有很好的學習。

2004年12月5日

本土化的宣教 -- 曾昭瑞 牧師

寫作於2004.12.05
作  者: 曾昭瑞牧師

雅典曾經是希臘自公元前第五世紀以來最重要的城邦,它歸佇羅馬帝國了後,猶原是一個自由城,它有豐富的人文遺產,承接自蘇格拉底、柏拉圖及亞里斯多德的哲學傳統,它的文學與藝術,為人類自由而創下顯著成就。

當保羅來到雅典的時,咱知道他是自己一人,他的同工並無佇他的身邊。這個時準他親像一個觀光客四處看看,來參觀這個城中美麗的風景,因為佇這個城中有偉大﹑壯麗﹑獨特的「巴特農」神殿,城中的四界充滿建築﹑雕塑的藝術。保羅絕對不是一個不會欣賞的人,他是耶路撒冷來的高級知識份子,他有可能讓當地的建築﹑歷史與智慧吸引,而覺得非常美好。 

但是保羅不是看見這些美麗和輝煌,他所看見的是這個所在充滿了拜偶像的文化,一切的建築藝術攏是為著祭祀來建立的。有雅典娜﹑阿波羅﹑邱比特﹑維納斯,整個希臘神話的萬神攏佇那個所在,所有奧林匹克山的神都在那裏,這一切保羅攏看佇眼內,這城市是一個充滿敬拜偶像的城。 

當保羅看見這些物件,聖經說他就「傷心著急」(心裡著急),這個字有突然發作的被人激怒的意思。為什麼保羅會突然間生氣?不是因為他脾氣壞,不是可憐雅典人的無知,也不是擔心這些人得不著永活。他感到生氣是因為,人為著拜偶像變得如此卑微,以致於原本姻應該將歸給上帝的榮耀與尊貴,卻歸給偶像,這些榮耀與尊貴本來只屬於那獨一、永活及真正的神。當保羅看到整個城攏陷落於拜偶像當中,他整個靈魂攏覺得非常厭惡,就是這種的感覺,使得保羅向雅典人傳福音,他不願意人用敬虔的態度去拜錯誤的神,這也是保羅向姻傳福音一個真正大的動力,保羅要上帝得到應該得到的榮耀,也希望人不通將敬虔放佇錯誤的對象。 

所以保羅就開始佇會堂、佇街市上與人來辯論,保羅向這些人來分享耶穌,盼望姻會通離開偶像歸向永活的上帝。保羅向三種人來傳講,第一種是猷太人及敬畏上帝的人。第二他來到「民眾大會場」,過去雅典人有一個民眾大會場,雖然佇這時已經拆除,總是這個所在成做市集及公眾生活的中心,保羅佇那個所在向人日日傳講耶穌。第三他與「彼壁古羅、斯多亞」兩教門的學士相爭辯,這兩個門派彼此互相競爭,彼壁古羅學派認為,世間有真多神明,但是這些神明與咱的關係真遠,姻無興趣來管咱的代誌,也無能力來影響人類,世間真多代誌的出現是因為巧合,而且人死後無有生命,也無有審判。所以人活佇這個世間就要追求歡樂,享受人生無受痛苦恐懼來干擾。斯多亞學派姻認為有一位至高的神,他是眾神的王,姻常常將神與世界的靈魂作伙看,認為世界是由命運所決定,人必須要承擔他的責任,學習來與大自然理性和諧生存,培養一種自給自足的情操。簡單來講,以彼壁古羅強調機緣、逃避與享樂,斯多亞強調命運主義、順服及對痛苦的忍受。 

保羅與這些哲學家對話,後來他有機會來到當時雅典最高的會議「亞略山」,來表明他的想法。有的人認為保羅是佇講他是一個胡言亂語的人,有人認為他是佇傳講外邦的鬼神。總是保羅卻向這些向來是別人認為是非常有知識、口才好的人提出挑戰,強調姻是因為無知才會胡亂拜一大堆的神。 

保羅強調講,第一、上帝是宇宙的創造者。這與彼壁古羅的哲學家所強調的機緣無同,也與斯多亞學派所相信的泛神論不同,保羅強調上帝既然創造了一切,怎樣卻住佇人所造的塑像內面。 

第二、上帝是生命的維持者。上帝賜生命給人類,所以上帝無需要咱來供應祂什麼,若上帝因為咱無供應就無物件通吃,這是非常可笑的事。

第三、上帝是萬國的統治者。每一個國家的歷史及地理攏是祂的治理下面,祂管理一切,讓咱來生活,上帝做這一切是為著讓人會通來認識祂,因為上帝關心人類,並不是冷漠不可知,無關心咱的。 

第四、上帝是人類的父親。保羅講咱攏是上帝所生,因為咱攏是祂所創造,咱的生命從祂那裏而來,咱的一切攏在佇祂。總是這些被上帝所生的人,卻用各種的金銀寶石想欲得到上帝的祝福,這本身就是一種的無知。對保羅來講,人拜偶像的行為,就是想辦法欲將創造者與受造物之間的差別變小,致到人會通控制祂,而且佇這種行為中間,來取得人與上帝之間的主導權,讓上帝變成人所會通控制,人變成創造的上帝來管理上帝。 

第五、上帝是世界的審判者。保羅講,以前人無知的時,怎樣做上帝會原諒,但是現在上帝卻欲照著公義來審判世間,藉著耶穌從死裏復活來審判世間,所以人著要悔改,信靠上帝才會得救。

天上的國民 -- 曾昭瑞 牧師

寫作於2004.12.05
作  者: 曾昭瑞牧師

在腓立比這個地方似乎沒有會堂,只有一個禱告的地方,因為猶太人規定,一個地方要設立會堂,至少要有十個猶太男人。而在腓立比有禱告的地方,卻沒有會堂,所以我們可以想見這個地方的猶太人數應該不多。 

雖然人數不多,保羅還是找著信奉上帝之人聚集的地方,和他們一起敬拜,並且首先將福音傳給他們。這時有一位名叫呂底亞的婦女,她是一個素來敬拜上帝的人,她的職業是賣紫色的布。從她的職業,咱會通發現,她是一個富有的人。因為當時的人只有非常有錢的人才會穿紫色的布。耶穌講過一個財主與拉撒路的比喻,那個財主就是穿著紫色的衫天天奢華宴樂。這位婦女呂底亞專門佇賣這種布,可見她有相當的資本好來作這種生意,所以她的生活應該不錯。當她來聽見保羅所講的話,聖神就佇在她心中來作工。 

咱長老教會特別重視上帝的話,咱常常講作禮拜是佇聽上帝的話,一個傳教者佇講台頂所傳講的也是上帝的話。但是加爾文認為,若是宣講的人,無有聖神的感動佇其中,他所傳的就只是自己所講的話。佇禮拜堂中講道的人若無聖神的感動,他所聽的只是一篇演講,無法度真正使人得到改變。只有上帝的話與上帝的神同齊作工,安呢人才會得到真正的感動,也才會有真正生命的改變。若無上帝的靈佇咱的禮拜中間,若無有聖神佇咱的心中作工,安呢禮拜就會成作空空無利益的一件事。所以當咱來參加禮拜,要為咱自己祈禱,求上帝開咱的心來聽見上帝的話,也要為講道者祈禱,讓上帝的靈感動他傳講上帝的話語。相信那安呢,咱會每一個禮拜攏感受到今日的禮拜上帝與咱同在,咱佇禮拜中間會一遍夠一遍得到氣力。

(一)圖利自己的宗教 

因為呂底亞信主,咱看見保羅姻的事工佇腓立比漸漸開始,然後有一日佇半路中,遇到一個使女,路加講她是一個被「惡者的靈所附」的人。因為這個惡者的靈,使她會通經由占卜,為她的主人賺錢,而且很靈驗。這個邪靈認得耶穌,常常人不認得耶穌。許多時候台灣人常常覺得很靈驗才是真的,人常常為了發財求神問卜。幾年前大家樂風行的時候,什麼荒郊野外的孤魂野鬼,三更半夜的時候都有人在拜,拜的人也知道那是孤魂野鬼,但是為了發財,和鬼打交道也願意。對咱基督徒來講,越靈驗的越可怕,因為咱知道,這些靈驗的能力是來自邪靈的能力。所以基督徒無算命、無卜卦、無去尋求這種氣力的幫助,咱是求上帝來保守,不是依靠這些這種的氣力。咱的信仰是欲幫助咱認識自己的無完全,使咱專心來依靠上帝,不是要咱佇追求世上的富貴來迷失自己。

(二)擾亂平靜的人

  保羅因為受到這位使女接續好幾天佇姻的身邊喊叫,雖然她講的攏是事實,但是咱看見保羅到後來心中厭煩、生氣,就吩咐奴隸叫這少女的邪靈離開。這件代誌實在是對這個使女是好的,但是對她的主人卻是一件嚴重的損失,因為保羅趕走了使女身上的邪靈,也等於趕走了主人賺錢的來源。特別當時的人將奴隸看作是自己的財產,所以這個使女會通講是主人用來賺大錢的私人財產,總是保羅佇這個所在卻來損害主人的私有財,讓他的金母雞消失,這當然是讓這個主人非常生氣。所以這個主人提出一個指控,他不是控告保羅與西拉讓他賺錢的工具消失,因為這個理由並不會得到大家的重視,他所提出的理由是要引起所有人的關心。所以他指控保羅「這些猷太人,擾亂咱的城,傳所羅馬人所不通行的規矩。」保羅被指控引起暴動並引入異教。這是一件非常嚴重的代誌,因為在羅馬的法律來講,羅馬公民不可以信奉沒有受到國家批准的宗教。但是實際上,法律佇執行的時,只要這個宗教無與國家的法律或是善良的生活習慣違反就不受到禁止。但是這時保羅所面對的是「這些猷太人,擾亂咱的城」「傳咱羅馬人所不可行的規矩」。一方面分別「這些猷太人與咱羅馬人」的差別,來引起民族主義的緊張,夠用法律社會安定的藉口來攻擊保羅,致到眾人大大生氣,官長將姻的衫退去,佇眾人的面前用棍打姻,然候下佇監裡,命令禁卒的監守並且將腳鐐手鐐扣起來。

(三)獄中的敬拜讚美

這一次用棍打,一定是打到皮破肉開,可能連行路攏有困難,總是被人下佇監內的保羅、西拉,咱不是看到姻佇監內哼哼叫,也不是在埋怨上帝,姻絕對有那個理由來向上帝埋怨。為什麼?因為保羅並無打算欲來腓立比這個所在傳福音的,他本來計劃第二次出來旅行佈道,只是欲去以前建立的教會探訪會友,總是上帝的靈一再禁止,然後保羅佇異象中得到指示,姻才來到腓立比這個所在。總是無打算,上帝的引導,卻不是讓他來到這個所在傳福音,使多多人信主,使他的工作得到大大的興旺,受到人的歡迎。「這是上帝你的帶領啊!為什麼阮照你的旨意來行,還會遇到這種大的困難,是上帝你叫阮來的啊!為什麼上帝你無保守。」 

佇教會內咱常常會聽到一種教導,就是你那照上帝的旨意去行,一切就會順利,你若是遇到困難,一定是你無照上帝的旨意去行,但是事實上的情況卻不是安呢。咱佇聖經中間常常看到有真多人照上帝的旨意去行,結果是遇到困難,親像今那日所讀的保羅,還有舊約中亞伯拉罕照著上帝的旨意,離開自己的故鄉,去到迦南,無打算卻遇到饑荒。不是照著上帝的旨意去行就一切順利,享受福氣大發財,而是凡事無論好歹攏有上帝的旨意,佇這個的困難中間,有咱要學習的功課,也有上帝美好的旨意。 

所以咱看見保羅與西拉姻佇監獄中來敬拜讚美上帝,這實在是一幅真正美的圖畫,這倆個受傷受苦的的囚犯,姻不是怨天罵地,乃是唱歌讚美禱告上帝,因為姻美好的歌聲,致到佇監獄的犯人也注意聽姻所唱的歌,因為姻不是唱一般犯人被關所唱的哭調仔,而是歡喜快樂的詩歌。因為姻這款的信心,讓上帝佇這個所在所做的工得到大大的榮耀。這就是見証,不是成功或失敗,而是態度的問題。 

突然間地大震動,監獄的門大開,鎖鍊也脫離,透過安呢使顧守的人來認識到耶穌基督,也讓每一個佇獄內的人見証了上帝的大能。咱欲講,上帝那欲藉神蹟讓人信主太簡單的,總是上帝是用人的見証來傳福音,不是用神蹟,因為相信人所傳的見証,需要信心,經驗過神蹟的人,不是需要信心,姻是不得不相信,咱是靠著信心來得到救,所以上帝要咱的見証來讓人得救,不是用祂的神蹟來使人得到救。總是佇這段聖經節,咱也看見,佇特別的情況下面,上帝會用祂的神蹟來作咱見証的印証。

(四)天上的國民,榮耀的冠冕 

第二天天光的時,官長派人去到監裡,吩咐講將保羅、西拉放出來。因為佇官長的心中真有可能認為,這些人不過是一群江湖術士,佇這一帶招搖撞騙,經過這一遍用棍打、及關佇監裡,相信這種的處罰,應該讓這些人學習到教訓,不敢再來吵鬧,經過這遍的修理以後,姻應該就會靜靜離開。但是保羅的反應卻無同。人要他走,他卻不願走,因為他講他與西拉攏有羅馬公民的身份。根據當時法律的記載「一個羅馬公民不可以在未宣判罪行以前,受到人的鞭打或綑綁」。所以保羅他講「阮是羅馬人,並無讓人定罪,恁就佇眾人的面前打阮,又將阮下佇監裡,現在又夠想要私底下靜靜叫阮出去,安呢是不行的,叫恁的長官來。」咱看見,這時的保羅坐佇監裡來靜坐抗議,他拒絕離開,直到官長出來道歉。當這些獄卒來向官長報告的時,官長這個時準就真著驚,因為有可能連這位官長攏不是羅馬人,結果卻將他綁起來又鞭打,這件代誌若是鬧大,真可能官長攏要受處罰。咱若是看二十二章的記載,後來保羅去到耶路撒冷,猷太人同款將保羅捉起來,用皮條捆上,保羅對旁邊站著的百夫長說::「人是羅馬人,又沒有定罪,你們就鞭打他,有這個例嗎?」百夫長聽見這話,就去見千夫長,告訴他說:「你要做甚麼?這個人是羅馬人。」千夫長就來問保羅說:「你告訴我,你是羅馬人嗎?」保羅說:「是。」千夫長說:「我用許多銀子纔入了羅馬的民籍。」保羅說:「我生來就是。」於是那些要考問保羅的人就離開他去。千夫長既然知道他是羅馬人,又因為綑綁了他,也害怕了。 

因為這個羅馬公民的身份使得保羅來受到尊重,這個代誌應該留給腓立比的信徒真正深的印象,姻知,保羅有一個真正大的身份來保護他。但是保羅後來寫信給腓立比的信徒,說到雖然佇傳福音的時,有時遇到真多的困難、攻擊,總是他要腓立比的信徒效法他,用上帝的十字架為中心。保羅對腓立比的信徒講,他最大的身份不是羅馬的公民。羅馬的公民身份,只是讓他免受綑綁,免讓人打。他最大的身份,是「天頂的國民」這個身份,有一日會等候到主夠再來,將這個卑賤的形狀改變,成作榮耀的形狀,來與主耶穌相同。而且這個身份,不但是保羅有,是每一個佇耶穌基督內面的人攏有的。 

親愛的兄姐,咱攏是天頂的國民,咱攏有天國的「自然人憑證」「身份證」這個身份讓魔鬼撒但不能攻擊咱,乎咱有上帝的聖神佇保護咱,無論佇什麼款的境況中,攏有主的帶領與保守,得到真正的平安與喜樂。