主日崇拜(網路同步直播)

第一堂 08:30(華語),第二堂 10:00(台語), 第三堂 11:30(敬拜讚美)

與主密契 -- 禱告會

教會禱告會(周四 19:30)

繪本館開館時間

週二 16:00-18:00,週五六日 13:00-16:00

2009年10月31日

實踐美善的信仰勇氣

實踐美善的信仰勇氣
經文:帖後第二章16~17節
時間:二00九年十月十八日
主講:陳南州 牧師


短片

引言:日本的傳說故事

日本有一個家喻戶曉,有關月亮滿月時能看到兔子搗米的影子的民間傳說。話說「很久很久以前,一隻猴子、一隻兔子,和一隻狐狸住在一起,他們是好朋友。白天在山上玩耍,夜間回到森林。這樣持續地過了幾年。上天之主耳聞這事,便想去看看是否真有其事。他裝扮成一個老流浪漢到他們那裡。『我路過許多高山和深谷,非常疲倦,你們能否給我一點吃的?』他說著,放下手杖要休息。猴子立刻跑去採收一些堅果,呈獻給他;狐狸帶回來河中捕獲的魚。兔子到田間四處搜尋,空手而回。猴子和狐狸取笑他說:「你真的沒用」。小兔子灰心極了,於是請猴子找來一些薊草,又要狐狸在草上起火,他們都照著做了。那時小兔子對老流浪漢說:「請你把我吃掉」,說畢,縱身跳入火中。這個祭獻穿透了流浪漢的心,他流著眼淚說:「你們每位都值得稱讚,沒有輸贏。不過,小兔子的奉獻是愛的特別明證」。這樣說著,他恢復兔子的原狀,帶著他的小小軀體回到天上,將他埋葬在月亮的皇宮裡」。[取自奧村一郎神父,《祈禱的美麗境界》(台北:啟示,2006),160-161頁]

故事中的小兔子,不但相信愛和與人分享是一項美德,也有勇氣實踐這一美善。這是一個很悲壯的故事,但透露出傳說故事所要指出的意義:人為堅持其所相信的美善信念,所必須展現的勇氣是何等的大啊。

保羅的祈禱:實踐美善的勇氣


今天下午我們所讀的經文,是保羅的祈禱文。這段經文,和合本中文聖經作:「但願我們主耶穌基督和那愛我們、開恩將永遠的安慰並美好的盼望賜給我們的父上帝,安慰你們的心,並且在一切善行善言上堅固你們」。我們簡單分析這兩節經文,可以知道兩件事,即保羅禱告的對象,和禱告的內容。首先,保羅是向耶穌基督和上帝禱告。這上帝是愛人的上帝,是恩典的上帝,是賜給人安慰和盼望的上帝。其次,保羅是為信徒祈禱,他祈禱那愛人又恩賜美好盼望給人的父上帝,安慰信徒,並在一切善行善言上堅固他們。「堅固信徒」在這裡的意思是,使信徒從內在得著力量,可以實踐善言善行。又,經文中的「安慰」也可以翻譯成「激勵」。所以這段經文,現代中文譯本作:「上帝愛我們,由於他的恩典,他賜給我們永恆的毅力和美好的盼望。願這位父上帝和我們的主耶穌基督,激勵你們,使你們有勇氣來宣傳和實行一切美善的事」。我的講題是取自現代中文譯本的理解。

信、望、愛的美德

保羅為甚麼替帖撒羅尼迦的信徒作這樣的祈禱?我們若回想使徒行傳十七章的敘述,就可以稍微明白。根據路加的敘述,保羅在帖撒羅尼迦傳福音時,有人信了耶穌是基督的福音信息。可是當地的猶太人心裡嫉妒,召集市井無賴暴動。他們甚至闖入信徒耶孫之家,沒抓到保羅,竟抓耶孫和幾位信徒,到官府控告他們違反皇帝的諭令,攪擾天下。保羅因此不得不離開帖撒羅尼迦,可是有些帖撒羅尼迦的猶太人聽說保羅在庇哩亞也帶領人信主,信徒且認真查考聖經,竟然心生不滿,又到庇哩亞煽動群眾,到信徒聚會處搗亂。保羅不得不再離開庇哩亞,前往雅典。帖撒羅尼迦的猶太人對使徒保羅如此敵視、迫害,我們可以想像,帖撒羅尼迦的信徒要在他們本地持守並實踐信仰,一定不是一件容易的事。

保羅深知這種情形,所以到雅典之後,他請他的同工提摩太回去帖撒羅尼迦探望當地信徒。保羅抵達哥林多城時,提摩太回來向他報告帖撒羅尼迦信徒的情況。當地的信徒如何呢?帖前1:3說的很清楚。帖撒羅尼迦的信徒「把所信的實行出來,以愛心辛勞工作,又堅守對我們的主耶穌基督的盼望」。保羅為帖撒羅尼迦信徒這樣的信仰表現感謝上帝,在帖前3:7說,保羅甚至說,他在患難困苦中,因為帖撒羅尼迦信徒的信心「得到鼓勵」。他原先是要同工回去堅固和安慰他們的信心,但是帖撒羅尼迦信徒的信仰,反而激勵使徒。帖撒羅尼迦的信徒做了甚麼美善的事?
「把所信的實行出來」,這顯示帖撒羅尼迦的信徒不只是聽信福音,而是進一步實行福音真道。他們不是聽聽而已,更是實踐所聽信的道理。而且,他們是如同保羅在帖後1:4所說,他們是在「逼迫患難」中仍然信靠上帝,見證上帝,實踐信仰。

「以愛心辛勞工作」,這顯示顯示帖撒羅尼迦的信徒藉著實踐愛的美德來表現信仰。儘管保羅沒清楚說明帖撒羅尼迦的信徒如何展現愛心,但是他在帖前1:7-9提到,帖撒羅尼迦信徒的信仰和愛心善行,已經遠傳馬其頓、亞該亞,和其他地區了。可見帖撒羅尼迦信徒在生活中充分顯露他們對上帝的愛、對鄰人的愛。

「堅守對主耶穌基督的盼望」,這顯示帖撒羅尼迦的信徒,不但沒有被當前的逼迫所擊倒,更是忍耐、持守信仰。特別是堅定對基督再臨的盼望,在惡劣的處境中,繼續持守信仰和展現愛心善行。

簡要地說,帖撒羅尼迦教會是一個具有信、愛、望美德的教會。帖撒羅尼迦信徒在生活中表現「信、望、愛的美善」,或有關信、望、愛的「善言善行」。既然帖撒羅尼迦的信徒已經具有信、望、愛的信仰美德,也表現這樣的美善?保羅為甚麼仍然為他們祈禱實踐美善的勇氣?保羅深知,信仰的美德不能一日中斷。所以,保羅是祈禱上帝使帖撒羅尼迦的信徒有勇氣繼續來實踐信、望、愛的信仰美德,或說,持續有實踐信、望、愛等美善的信仰勇氣。

其他美善,如智、義、勇、節

美善的事,不只是信、望、愛等信仰美德。保羅的禱告也是祈求上帝,讓信徒有勇氣實踐「一切美善的事」,或是「一切的善言善行」。請注意保羅的用語:「一切美善的事」。帖撒羅尼迦信徒是來自猶太教背景,保羅自己也是猶太人。保羅提到「一切美善的事」時,心中是否想到希伯來聖經(舊約)中的美善?應該是有。保羅是否期待帖撒羅尼迦的基督徒不要忘了猶太教的一些美善?另外,保羅和帖撒羅尼迦信徒都處於希臘社會、文化中。當保羅提到「一切美善的事」時,保羅心中是否想到希臘哲學的四項基本美德,也就是一般所說的「四樞德」,即智慧(理性)、公義、勇氣(堅毅)、節制?很有可能。希臘人認為一個人應當具備四項基本的美德。首先是行事要有智慧,判斷根據理性;其次,人的智慧必須合乎公平、正義;行善應當堅毅,有勇氣克服內外的障礙或脅迫;做事也要克制人的情欲衝動,行事要中庸,有所節制。其實,這些基本德行也是聖靈在世人身上的作為。因為一切的美善都出自上帝。保羅應該也期待帖撒羅尼迦的信徒實踐一切美善,不管它們是來自基督教會,或是猶太、希臘文化。

實踐一切美善的勇氣

今天,我們相信甚麼美善?我們相信的美善只關係我們自己而已,或也是觀乎社群的?我們相信的美善屬於哪一層面?物質的?心靈的?我們作為上帝的兒女和耶穌基督的門徒,帖撒羅尼迦信徒的美善,他們的善言善行,不也應該就是我們的美善?帖撒羅尼迦信徒所展現的信、望、愛的信仰美德,不也應該是我們要致力展現的信仰美德?保羅期待他們有勇氣可以實踐的一切美善,不也是我們有勇氣去實踐的美善嗎?我們作為一個現代的台灣人,台灣傳統社會或文化的美善,現代社會的一些美善,不也是我們基督徒應該致力實踐的美善?

在日本統治台灣時,日本政府禁止基督教會到原住民部落傳福音,雖然有原住民因為到平地聽到耶穌基督的福音,成為基督徒,但是他們在山上部落裡面聚會也是違法的。但是,有位太魯閣族的青年人,名叫威朗(Wilang Takoh,漢名「高添旺」),他總是到各部落去宣揚福音。好幾次他因傳福音被日本警察鞭打。他後來走路有點跛腳,就是被日本警察拷打的後遺症。有一次,威朗又因傳福音被日本警察帶到當地的警察分駐所。日警威脅他不得再傳福音,威朗不從。於是日警叫威朗挖掘一個跟其身軀大小相當的洞穴,並且告訴他:如果你堅持繼續傳福音給族人,我們會把你活活地埋在此洞裡。可是被迫作抉擇的威朗以堅定的信心回答說:「你們可以活埋我的身體,但不能埋葬我的信仰」。這是實踐美善的信仰勇氣。我想,我們一定聽過許許多多古代或當代基督徒展現信仰勇氣,實踐美善的事蹟。譬如說,初代教會的信徒如何為堅持信仰,寧願被火燒死,被獅子撕裂身體;或是當今魯凱族的杜花明,如何寫信給縱火燒死她弟弟的兇手湯銘雄,並且以上帝的愛寬赦、接納他。

今天的經文,以及教會歷史中一些聖徒的美好信仰,都促使我們自我省思:我們相信甚麼美善?我們有勇氣承認、堅持,甚至是見證基督信仰的美善嗎?如,我們有見證福音的信仰勇氣?我們有助人的信仰勇氣?我們有伸張公義的信仰勇氣?我們有憐憫、仁愛的信仰勇氣?我們有赦免人、寬恕人的信仰勇氣?信、望、愛三項信仰美德應該依舊是我們今日信仰的基本美德。我們社會、文化中的一些美善,譬如說,原住民文化中的「分享」的美善,豈不是我們應該實踐的美善?我們應當有信仰勇氣來實踐一切美善的事。

各位姊妹弟兄,保羅在寫給帖撒羅尼迦信徒的第二封信裡面,為信徒信仰的勇氣禱告上帝。對於信仰的真理和美善的德行,保羅禱告上帝讓信徒表現堅持和實踐一切美善的信仰勇氣。其實,堅持信仰的勇氣,絕非是容易的事。為福音受苦、犧牲也好,或是不畏懼旁人的眼光,勇敢地堅持、見證信仰也好,這都不是容易的事。有時我們會承受不了壓力,或一時的軟弱,在應該表現堅持和見證信仰的勇氣時,懦弱退縮。我們都會面對這樣的試探。也因為如此,保羅祈求上帝安慰,或激勵信徒的心。上帝不是警察或是法官,上帝是憐憫、慈愛的上帝,是賜給人永恆毅力的上帝。他知道,甚至體貼我們的軟弱,以他的恩典來扶持幫助我們。保羅祈求這一上帝和救主耶穌幫助我們。親愛的姊妹弟兄,既然上帝如此愛我們,願意幫助我們,就讓我們倚靠上帝,展現信仰的勇氣。求上帝以聖靈引導、幫助我們,讓我們有勇氣來宣揚和實踐一切美善的事。

實踐美善的信仰勇氣

實踐美善的信仰勇氣
經文:帖後第二章16~17節
時間:二00九年十月十八日
主講:陳南州 牧師


短片

引言:日本的傳說故事

日本有一個家喻戶曉,有關月亮滿月時能看到兔子搗米的影子的民間傳說。話說「很久很久以前,一隻猴子、一隻兔子,和一隻狐狸住在一起,他們是好朋友。白天在山上玩耍,夜間回到森林。這樣持續地過了幾年。上天之主耳聞這事,便想去看看是否真有其事。他裝扮成一個老流浪漢到他們那裡。『我路過許多高山和深谷,非常疲倦,你們能否給我一點吃的?』他說著,放下手杖要休息。猴子立刻跑去採收一些堅果,呈獻給他;狐狸帶回來河中捕獲的魚。兔子到田間四處搜尋,空手而回。猴子和狐狸取笑他說:「你真的沒用」。小兔子灰心極了,於是請猴子找來一些薊草,又要狐狸在草上起火,他們都照著做了。那時小兔子對老流浪漢說:「請你把我吃掉」,說畢,縱身跳入火中。這個祭獻穿透了流浪漢的心,他流著眼淚說:「你們每位都值得稱讚,沒有輸贏。不過,小兔子的奉獻是愛的特別明證」。這樣說著,他恢復兔子的原狀,帶著他的小小軀體回到天上,將他埋葬在月亮的皇宮裡」。[取自奧村一郎神父,《祈禱的美麗境界》(台北:啟示,2006),160-161頁]

故事中的小兔子,不但相信愛和與人分享是一項美德,也有勇氣實踐這一美善。這是一個很悲壯的故事,但透露出傳說故事所要指出的意義:人為堅持其所相信的美善信念,所必須展現的勇氣是何等的大啊。

保羅的祈禱:實踐美善的勇氣


今天下午我們所讀的經文,是保羅的祈禱文。這段經文,和合本中文聖經作:「但願我們主耶穌基督和那愛我們、開恩將永遠的安慰並美好的盼望賜給我們的父上帝,安慰你們的心,並且在一切善行善言上堅固你們」。我們簡單分析這兩節經文,可以知道兩件事,即保羅禱告的對象,和禱告的內容。首先,保羅是向耶穌基督和上帝禱告。這上帝是愛人的上帝,是恩典的上帝,是賜給人安慰和盼望的上帝。其次,保羅是為信徒祈禱,他祈禱那愛人又恩賜美好盼望給人的父上帝,安慰信徒,並在一切善行善言上堅固他們。「堅固信徒」在這裡的意思是,使信徒從內在得著力量,可以實踐善言善行。又,經文中的「安慰」也可以翻譯成「激勵」。所以這段經文,現代中文譯本作:「上帝愛我們,由於他的恩典,他賜給我們永恆的毅力和美好的盼望。願這位父上帝和我們的主耶穌基督,激勵你們,使你們有勇氣來宣傳和實行一切美善的事」。我的講題是取自現代中文譯本的理解。

信、望、愛的美德

保羅為甚麼替帖撒羅尼迦的信徒作這樣的祈禱?我們若回想使徒行傳十七章的敘述,就可以稍微明白。根據路加的敘述,保羅在帖撒羅尼迦傳福音時,有人信了耶穌是基督的福音信息。可是當地的猶太人心裡嫉妒,召集市井無賴暴動。他們甚至闖入信徒耶孫之家,沒抓到保羅,竟抓耶孫和幾位信徒,到官府控告他們違反皇帝的諭令,攪擾天下。保羅因此不得不離開帖撒羅尼迦,可是有些帖撒羅尼迦的猶太人聽說保羅在庇哩亞也帶領人信主,信徒且認真查考聖經,竟然心生不滿,又到庇哩亞煽動群眾,到信徒聚會處搗亂。保羅不得不再離開庇哩亞,前往雅典。帖撒羅尼迦的猶太人對使徒保羅如此敵視、迫害,我們可以想像,帖撒羅尼迦的信徒要在他們本地持守並實踐信仰,一定不是一件容易的事。

保羅深知這種情形,所以到雅典之後,他請他的同工提摩太回去帖撒羅尼迦探望當地信徒。保羅抵達哥林多城時,提摩太回來向他報告帖撒羅尼迦信徒的情況。當地的信徒如何呢?帖前1:3說的很清楚。帖撒羅尼迦的信徒「把所信的實行出來,以愛心辛勞工作,又堅守對我們的主耶穌基督的盼望」。保羅為帖撒羅尼迦信徒這樣的信仰表現感謝上帝,在帖前3:7說,保羅甚至說,他在患難困苦中,因為帖撒羅尼迦信徒的信心「得到鼓勵」。他原先是要同工回去堅固和安慰他們的信心,但是帖撒羅尼迦信徒的信仰,反而激勵使徒。帖撒羅尼迦的信徒做了甚麼美善的事?
「把所信的實行出來」,這顯示帖撒羅尼迦的信徒不只是聽信福音,而是進一步實行福音真道。他們不是聽聽而已,更是實踐所聽信的道理。而且,他們是如同保羅在帖後1:4所說,他們是在「逼迫患難」中仍然信靠上帝,見證上帝,實踐信仰。

「以愛心辛勞工作」,這顯示顯示帖撒羅尼迦的信徒藉著實踐愛的美德來表現信仰。儘管保羅沒清楚說明帖撒羅尼迦的信徒如何展現愛心,但是他在帖前1:7-9提到,帖撒羅尼迦信徒的信仰和愛心善行,已經遠傳馬其頓、亞該亞,和其他地區了。可見帖撒羅尼迦信徒在生活中充分顯露他們對上帝的愛、對鄰人的愛。

「堅守對主耶穌基督的盼望」,這顯示帖撒羅尼迦的信徒,不但沒有被當前的逼迫所擊倒,更是忍耐、持守信仰。特別是堅定對基督再臨的盼望,在惡劣的處境中,繼續持守信仰和展現愛心善行。

簡要地說,帖撒羅尼迦教會是一個具有信、愛、望美德的教會。帖撒羅尼迦信徒在生活中表現「信、望、愛的美善」,或有關信、望、愛的「善言善行」。既然帖撒羅尼迦的信徒已經具有信、望、愛的信仰美德,也表現這樣的美善?保羅為甚麼仍然為他們祈禱實踐美善的勇氣?保羅深知,信仰的美德不能一日中斷。所以,保羅是祈禱上帝使帖撒羅尼迦的信徒有勇氣繼續來實踐信、望、愛的信仰美德,或說,持續有實踐信、望、愛等美善的信仰勇氣。

其他美善,如智、義、勇、節

美善的事,不只是信、望、愛等信仰美德。保羅的禱告也是祈求上帝,讓信徒有勇氣實踐「一切美善的事」,或是「一切的善言善行」。請注意保羅的用語:「一切美善的事」。帖撒羅尼迦信徒是來自猶太教背景,保羅自己也是猶太人。保羅提到「一切美善的事」時,心中是否想到希伯來聖經(舊約)中的美善?應該是有。保羅是否期待帖撒羅尼迦的基督徒不要忘了猶太教的一些美善?另外,保羅和帖撒羅尼迦信徒都處於希臘社會、文化中。當保羅提到「一切美善的事」時,保羅心中是否想到希臘哲學的四項基本美德,也就是一般所說的「四樞德」,即智慧(理性)、公義、勇氣(堅毅)、節制?很有可能。希臘人認為一個人應當具備四項基本的美德。首先是行事要有智慧,判斷根據理性;其次,人的智慧必須合乎公平、正義;行善應當堅毅,有勇氣克服內外的障礙或脅迫;做事也要克制人的情欲衝動,行事要中庸,有所節制。其實,這些基本德行也是聖靈在世人身上的作為。因為一切的美善都出自上帝。保羅應該也期待帖撒羅尼迦的信徒實踐一切美善,不管它們是來自基督教會,或是猶太、希臘文化。

實踐一切美善的勇氣

今天,我們相信甚麼美善?我們相信的美善只關係我們自己而已,或也是觀乎社群的?我們相信的美善屬於哪一層面?物質的?心靈的?我們作為上帝的兒女和耶穌基督的門徒,帖撒羅尼迦信徒的美善,他們的善言善行,不也應該就是我們的美善?帖撒羅尼迦信徒所展現的信、望、愛的信仰美德,不也應該是我們要致力展現的信仰美德?保羅期待他們有勇氣可以實踐的一切美善,不也是我們有勇氣去實踐的美善嗎?我們作為一個現代的台灣人,台灣傳統社會或文化的美善,現代社會的一些美善,不也是我們基督徒應該致力實踐的美善?

在日本統治台灣時,日本政府禁止基督教會到原住民部落傳福音,雖然有原住民因為到平地聽到耶穌基督的福音,成為基督徒,但是他們在山上部落裡面聚會也是違法的。但是,有位太魯閣族的青年人,名叫威朗(Wilang Takoh,漢名「高添旺」),他總是到各部落去宣揚福音。好幾次他因傳福音被日本警察鞭打。他後來走路有點跛腳,就是被日本警察拷打的後遺症。有一次,威朗又因傳福音被日本警察帶到當地的警察分駐所。日警威脅他不得再傳福音,威朗不從。於是日警叫威朗挖掘一個跟其身軀大小相當的洞穴,並且告訴他:如果你堅持繼續傳福音給族人,我們會把你活活地埋在此洞裡。可是被迫作抉擇的威朗以堅定的信心回答說:「你們可以活埋我的身體,但不能埋葬我的信仰」。這是實踐美善的信仰勇氣。我想,我們一定聽過許許多多古代或當代基督徒展現信仰勇氣,實踐美善的事蹟。譬如說,初代教會的信徒如何為堅持信仰,寧願被火燒死,被獅子撕裂身體;或是當今魯凱族的杜花明,如何寫信給縱火燒死她弟弟的兇手湯銘雄,並且以上帝的愛寬赦、接納他。

今天的經文,以及教會歷史中一些聖徒的美好信仰,都促使我們自我省思:我們相信甚麼美善?我們有勇氣承認、堅持,甚至是見證基督信仰的美善嗎?如,我們有見證福音的信仰勇氣?我們有助人的信仰勇氣?我們有伸張公義的信仰勇氣?我們有憐憫、仁愛的信仰勇氣?我們有赦免人、寬恕人的信仰勇氣?信、望、愛三項信仰美德應該依舊是我們今日信仰的基本美德。我們社會、文化中的一些美善,譬如說,原住民文化中的「分享」的美善,豈不是我們應該實踐的美善?我們應當有信仰勇氣來實踐一切美善的事。

各位姊妹弟兄,保羅在寫給帖撒羅尼迦信徒的第二封信裡面,為信徒信仰的勇氣禱告上帝。對於信仰的真理和美善的德行,保羅禱告上帝讓信徒表現堅持和實踐一切美善的信仰勇氣。其實,堅持信仰的勇氣,絕非是容易的事。為福音受苦、犧牲也好,或是不畏懼旁人的眼光,勇敢地堅持、見證信仰也好,這都不是容易的事。有時我們會承受不了壓力,或一時的軟弱,在應該表現堅持和見證信仰的勇氣時,懦弱退縮。我們都會面對這樣的試探。也因為如此,保羅祈求上帝安慰,或激勵信徒的心。上帝不是警察或是法官,上帝是憐憫、慈愛的上帝,是賜給人永恆毅力的上帝。他知道,甚至體貼我們的軟弱,以他的恩典來扶持幫助我們。保羅祈求這一上帝和救主耶穌幫助我們。親愛的姊妹弟兄,既然上帝如此愛我們,願意幫助我們,就讓我們倚靠上帝,展現信仰的勇氣。求上帝以聖靈引導、幫助我們,讓我們有勇氣來宣揚和實踐一切美善的事。

住棚節 (Sukkot)

住棚節 (Sukkot)
蔡茂堂牧師

上帝知道人類的生命不能只是工作與賺錢,人類的生命還須要休息與節慶,才能健康快樂。因此,上帝在創造天地時,就立下工作六天之後,「到第七日,神造物的工已經完畢,就在第七日歇了他一切的工,安息了。神賜福給第七日,定為聖日;因為在這日,神歇了他一切創造的工,就安息了。」(創2:2-3)

上帝是全能的神,他不會疲倦,也不須要休息,但是為了要人類知道,休息與節慶的重要性,上帝就以身作則,設立了每七日就有一天是安息日。在這一天,上帝歇了他一切創造的工,安息了,並且定為聖日。上帝如此重視安息日的重要性,當他拯救以色列人出埃及之後,在西乃山上與以色列人立下盟約時,將遵守安息日訂為十誡中的第四誡。對於不遵守者甚至訂下唯一死刑的重罰。(出31:14)

安息日的節慶有三個主要的意義,第一,記念並感恩上帝創造天地萬物,供應照顧我們的生活。(出20:11)第二,放下手中一切工作,並且讓所有子女、僕婢、牲畜、異鄉人都可以休息。(出20:10)第三,大家在這一天可以聚會敬拜神,與神親近。(利23:3)

以色列的歷史,可以說是從出埃及的事件開始的。上帝顯出十大神蹟奇事,最後用天使逾越以及以色列人吃無酵餅的事件將以色列人拯救出埃及。然後就帶領以色列人到西乃山,頒佈律法書給他們遵行並且與以色列人立下盟約。同時,指示摩西建立會幕,上帝願意親自降臨,在帳幕裡陪伴住在帳棚中的以色列人繞行曠野四十年之久。因此,耶和華除了訂下每週一天作為安息日作為節慶聖日以外,還特別為以色列人訂下三個重大節慶,作為以色列歷世歷代記念耶和華拯救出埃及,在西乃山立盟約,在曠野陪以色列人住帳棚的極大恩典,讓以色列十二支派經過四十年的光陰,逐漸發展形成一個國家,再帶領他們渡過約旦河,進入應許的迦南美地。

這三大節慶就是:尼散月十四日的逾越節 (Passover) 以及接下來七天的除酵節 (Unleavened Bread),除酵節後一天的初熟節 (First Fruits) 開始起算五十天之後的七七節或五旬節 (Weeks or Pentecost),以及提斯利月十五日開始連續八天的住棚節 (Booth)。根據申命記16章16節的記載,以色列男子一年三次,要在除酵節、七七節、住棚節,前往聖殿朝聖獻祭。在這一年三大節慶當中,住棚節是唯一必須為了節慶而搭築場所,也是參與人數最多、最歡樂的節慶。

根據聖經的記載,住棚節有兩大意義,第一個是要記念以色列祖先在出埃及之後,四十年之間在曠野流浪,住在帳棚裡,得到耶和華的同行、保守與帶領。藉著一連七天住在一個臨時搭建的棚子裡,可以讓以色列民族世世代代教導子孫,記念耶和華保守與帶領的恩典。(利23:42-43) 另外一個意義是住棚節是在秋割收成的季節中舉行,是一個將收成獻到耶和華面前,感謝一年來耶和華賞賜風調雨順、五穀豐收的恩典。(利23:39) 所羅門王在完成建造聖殿工程時,選擇在住棚節舉行獻殿典禮。(王上8:2, 66)

根據利未記23章40-42節,以色列人在住棚節要做三件事,住在臨時搭的棚子裡七天七夜,聚會時要用手捧四樣植物向六個方向搖動,要邀請朋友前來參與歡慶。所搭的棚子拉比有很詳細的規定,特別是屋頂不能是密不透雨的建材,而是使用樹枝來遮蓋,白天遮蔭,但是晚上能夠讓住在棚裡的人抬頭看見天上閃亮的星星。手捧的四樣植物是根據利未記23章40節,由棕樹枝,加上長春花樹枝以及柳樹枝綁成一束,另外還加上一顆檸檬果,這四樣東西必須是經拉比認定合格的才可以使用,在住棚節大家聚集到會堂參與敬拜時,一面吟頌詩篇113-118中的Hoshanah,一面繞行會堂,同時在三個定點,面向東、南、西、北、上、下六個方向搖擺四植物束 (lulav and etrog)。在每個棚子裡面會擺一張特別裝飾的椅子,每天會邀請一個古代的先聖先賢來做特別來賓 (ushpizin)。傳統中最常被邀請的特別來賓包括:亞伯拉罕、以撒、雅各、約瑟、摩西、亞倫、大衛等等。他們也會邀請比較貧困的鄰居來一起享用住棚節的喜宴與歡慶。

但願我們從以色列人的住棚節慶典可以學到我們要如何來舉行我們的聖誕節與復活節的慶典,以及是否要增加其他的節慶,可以讓我們與上帝的關係以及與鄰舍的關係,更加親近。

愛的緣故-袁明豪弟兄

袁明豪弟兄

我從小我跟我姊都跟著阿嬤。阿嬤住到哪個兒子家,我們就跟著過去,像寄居的客旅。但我很少跟我姊講話,因為我覺得她對阿嬤和我很不好。而我又剛好比較聽話也會做家事,家人們都比較疼我。阿嬤重男輕女,也造成我姊的求學之路非常坎坷。

當我成為我們家第一個信主的人,神就把對家人們的負擔放在我的裡面,神首先要我去面對的就是我的姐姐!

我雖然幫我姐代禱,希望她信主。但我只想當個旁觀者,讓別人跟我姊傳福音就好。甚至,在我奶奶過世不久,我跟我小姑姑說:「算了,反正我以後在天堂不想看到她,信不信沒關係。」不過,神就是硬要我面對與姐的關係。

由於我遇到的難題太大,需要很多的禱告的支撐,所以從信主後這四年間都參加教會的禱告會。神賜給我很多的代禱同伴。在迫切的代禱下,神總是帶領我們度過了各種風浪,並且進入另一個新的境地。

有段時間,家裏的經濟狀況到陷到低谷。我本不甘心為姊受苦,我認為那是她自找的,上帝卻使用這個時刻讓我學習愛。

我姐本身有負債,所以沒有收入就會變得非常有壓力。她辭職後,上帝讓我在最後一天申請一個獎學金,隔天就得知獲得四萬二。我把這個獎學金給我姐,我說:「你決定辭職後,有經濟上的需要,這或許可能就是神要給你的,上帝關心你」她當時很感動。

但接下來的三個月她都沒有等到工作的機會,我的幫忙已使不上力了,只能請大家代禱。有一天當她把她從小到大所擁有的金飾去典當,好換取一萬多塊的生活費,在進去當鋪前,她跟神做了這個的禱告:「這是我僅有的了,神,你既然說你愛我,你假如要救我就快一點。」結果,當週就接到面試,隔天就通知錄取,而且是家很有名的日本公司,薪水非常好。感謝神是信實的神,祂總沒離棄我倆,奇妙的帶領姐姐經歷一個極大的祝福。

在那裡上班的兩年,我姐還是很消極,當然因為那個環境也很特殊,長官也是很負面,她在今年過年後辭職,接著求職的時間更久了。

因為整個暑假,我都不在台灣,怕她自己承受那種孤單與無助。今年父親節,我從日本打電話給我爸,除了跟他說父親節快樂,也跟他說颱風天姐她胃痛,一個人在家去買成藥。她很需要人照顧,我明年可能會出國一年,所以到時候看要怎麼辦?

我姐壓根沒考慮,畢竟我們從來沒有跟父親生活過,而且又在高雄,我姐也沒有離開過台北生活過。我回台灣後,就發代禱信,請我的代禱夥伴為此禱告。我想我姐也是考慮了很久,才勇敢決定要把這個當作新生活的開始。

在她搬家前我非常忙碌,而且對我姐這次在搬家的做法有很多不滿。她要離開的那一天晚上,我內心真實的感受是,以後她不是我的煩惱了,而是我爸的煩惱了。

人的愛真的是很有限。但上帝的愛卻無限。她下去高雄的隔天,連箱子都還沒整理完,就被通知前去面試,這次她在去面試前又做了個禱告,她跟神說:「這是我新生活的開始,我很需要一份工作,求神幫助我,讓我能趕快找到工作。我這次就要來好好認識你」結果面試隔天就去上班了,她經過這麼多的事情後,才真實體會到神沒有離開她。當她找到工作後,跟我分享這個見證,又跟我要了寫滿我的筆記的聖經。送走心愛的聖經,對我而言是愛的犧牲,是甘心樂意的。姐姐說要認真地來追求主,要去教會作禮拜了。

2009年10月30日

達瓦蘭教會的最新消息



兄姊可透過下列網站關心


經歷八八水災後的達瓦蘭教會 最新狀況


達瓦蘭-用愛與希望,共築一條回家的路...
 http://www.wretch.cc/blog/tavaran
 
達瓦蘭長老教會
 http://tw.myblog.yahoo.com/palirayan-123/

山地門部落青年自救會
 http://www.wretch.cc/blog/sandimen

2009年10月26日

結12


W5 2009-10-30 (結12:17-13:23)

經文: 以西結書 13:5
沒有上去堵擋破口,也沒有為以色列家重修牆垣,使他們當耶和華的日子在陣上站立得住。

默想:
親愛的主,求你讓我願意做為堵檔破口與重修牆垣的人,並且幫助神的百姓在屬靈的爭戰中能夠站立得穩。


題目:
耶和華為何要與婦女的靠枕反對呢?

詩105


W4 2009-10-29 (詩105:1-105:45)

經文: 詩篇 105:1
你們要稱謝耶和華,求告他的名,在萬民中傳揚他的作為!

默想:
求主讓我對於主的恩典常會向耶和華稱謝,在遇到困難時,會向耶和華求告。求主也讓我願意將自己向耶和華求告與稱謝的經歷與別人分享

題目:
根據詩篇105篇的作者耶和華為何會對以色列人施行那麼多恩典與拯救呢?

王下8/9


W3 2009-10-28 (王下8:1-9:20)

經文: 列王記下 8:19
耶和華卻因他僕人大衛的緣故,仍不肯滅絕猶大,照他所應許大衛的話,永遠賜燈光與他的子孫。

默想:
上帝是充滿慈愛信實的神,雖然大衛王的後代行惡遠離耶和華,但是上帝還是信守他對大衛王的應許,永遠賜燈光與大衛王的子孫。主啊!但願我在你面前的服侍也能夠像大衛王一樣蒙你的悅納與記念。更願你保守我的子子孫孫,能夠不偏離你,能夠世世代代遵行你的道。


題目:
你對以利沙與哈薛的事件有何感想呢?

徒17/18


W2 2009-10-27 (徒17:22-18:28)

經文: 使徒行傳 17:22
保羅站在亞略巴古當中,說:眾位雅典人哪,我看你們凡事很敬畏鬼神。

默想:
保羅在傳福音之前,先去瞭解傳福音對象的宗教信仰,並且找出他可以稱許肯定的地方,加以公開承認,然後再利用這一點,作為他進一步傳揚福音的接觸點。這真是值得我們學習的地方。我過去常常是把我要傳福音對象的宗教信仰,視為敵對而須要去打倒與批判的對象。求主幫助我,讓我能夠學習保羅的態度,先去瞭解,加以尊重,再設法尋找可以切入福音的接觸點。

題目:
你對於百基拉、亞居拉與亞波羅的互動有什麼感想呢?

利19


W1 2009-10-26 (利19:1-19:37)

經文:利未記 19:3
你們各人都當孝敬父母,也要守我的安息日。我是耶和華你們的神。

默想:
從這句簡短的經文,我們發現耶和華是非常重視關係的上帝。他要我們孝敬父母,這也是上帝在中華文化傳統價值中的啟示,是我們向華人傳福音很好的接觸點。耶和華也重視我們與他的關係,要我們在忙碌的工作當中,要每週分別一天安息,守為聖日,好親近上帝、敬拜上帝。求主幫助我,會重視我與您以及我與人之間的關係。


題目:
你覺得這段經文中的命令,是否到今天都要照字面來執行呢?

2009年10月25日

重建系列(十一):聖經 (Bible)

重建系列(十一):聖經 (Bible)(台)
>

主講:蔡茂堂牧師

重建系列(十一):聖經 (Bible)

經文:尼希米記第8章1-12節

>

講道大綱:

I.引言:一個人與一本書(Dwight Lyman Moody, 1837-1899)
II.聖經與復興
1.同心尋求上帝 unity(尼8:1a; 耶32:39)
2. 渴慕上帝話語desire(尼8:1b; 詩119:148)
3.男女一起學習equality(尼8:2; 林前14:35)
4.持續六個小時persistent(尼8:3a; 徒20:9)
5.專注安靜傾聽attentive(尼8:3b; 賽51:4)
6.預備適當環境setting(尼8:4a; 路5:3)
7.團隊配搭侍奉team(尼8:4b; 出17:12)
8.站起表示尊重respect(尼8:5; 徒7:55)
9.全人投入敬拜worship(尼8:6; 啟5:14)
10.小組教導明白instruction(尼8:7; 徒20:20)
11.翻譯釋義詮釋meaning(尼8:8; 徒8:30-31)
12.扎心認罪悲泣conviction(尼8:9; 徒2:37)
13.蒙恩轉悲為喜salvation(尼8:12c; 詩30:5)
14.分享恩典滿溢sharing(尼8:10b; 申16:11)
III.屬靈的功課
1.建造教堂為了復興教會(彼前2:5)
2.屬靈領袖知道如何進退 (約3:30)
3.我主請說僕人安靜傾聽 (撒上3:9)
4.柔軟敏感神道剖開辨明 (來4:12)
5.敞開心靈接受神道洗淨 (弗5:26)
6.打傷懲治帶來纏裹醫治 (何6:1)
VI.結論:靠主得喜樂 是我的力量(尼8:10b)


【默想】
1.城牆建造之後百姓對神話語有何反應?
2.以斯拉如何教導百姓學習上帝的話語?
3.我從尼希米第八章學到那些屬靈功課?

【金句】
神的道是活潑的,是有功效的,比一切兩刃的劍更快,
甚至魂與靈,骨節與骨髓,都能刺入、剖開,
連心中的思念和主意都能辨明。
-希伯來書4:12

2009年10月24日

阮雋婷姐妹的見證分享

每個人做見證的時候,都有些激勵人心的故事,要不然就是經歷種種困難最後終於成功了,類似這樣的故事,然而我的故事卻不是這樣的。它很平凡,或是坦白說還在經歷困難,很多麻煩也還沒有解決。這樣的人也配做見證嗎?連我自己也很懷疑,不過我還是努力的來想想從我出生到大,神一路看顧我的一些事情。

我從小在基督家庭中長大,上教會是一件每星期都不可缺的例行事項。還記得國小一次爸爸用機車載我,然後開始下雨的時候,我第一次用一種幾乎是測試的方式禱告,希望不要下雨,不要淋濕,就這樣很神奇的,雨幾乎是馬上停了。從那一次起我就深信不疑,一定有上帝,祂一定在聽我禱告。

大二時,有一天媽媽、我和妹妹在車上,爸爸下車買東西,車子的剎車擋突然移開,整輛車衝向快車道,但是那時剛剛好是紅燈,所以過程非常的驚險,但是我們卻順利的把車子移回到路旁,沒受到任何車輛的波及。神確實保守著我和我的全家。

從國小到國中、國中到高中、高中到大學,最困擾每一個學生的問題就是升學考試。我是那種每到一個重要關卡就會很緊張的人。小時候的我是個相當認真的孩子,但是非常容易緊張。儘管每次都緊張兮兮的,神還是保守我在國小考音樂班,國中考音樂班,高中推甄高雄女中的時候,都順利過關。

高中二年級開始自以為功課不錯,選了自然組。因為一開始討厭物理,所以從此以後功課也好、考試也好,像是變了一個人,一點也不想去面對,習題也不想去練習,成績掉了很多,但是依然我行我素,直到要大學學測的時候才驚覺事態嚴重,學測考差了,又不知道該如何面對指考,於是用申請學校的方式,上了台大昆蟲系,儘管不是什麼明星學系,但是這對當時的我,真的是從天上掉下來的恩賜。

大學渾渾噩噩,混掉兩年,到了大二升大三的暑假,參加了大專門徒營,短短幾天的營隊似乎點醒了我,大三開始才驚覺要努力,大三的成績終於能看了之後,到了大四開始面臨了要考研究所的壓力,因為大一大二不認真的緣故,那種緊張感又再度浮現,由於不知道未來要做什麼,又去考了教育學程,結果在同時修習教育學程和推甄研究所的過程,推甄了兩間研究所,兩間都上了,這真的又是一個奇蹟。神總是不斷的在幫我,儘管我混掉了大一大二,祂也沒有不理睬我。
上了研究所,那不是一個全新的開始,反而像是一種煎熬。碩一因為要修教程的課又要做實驗,因此發生了很多問題,現在我碩三,這個學期在修教育學程,修的課是一些教程生物專業的必修,需要兼家教,再加上需要修改的論文,這學期依然充滿壓力,有的時候會希望世界能靜止下來,時間不要再繼續了,讓我停下來吧,內心深處巨大的聲音在喊叫著。


然而以賽亞書第54章8-10節的經文從我的眼前閃過:『我的怒氣漲溢,頃刻之間向你掩面,卻要以永遠的慈愛憐恤你。這是耶和華─你的救贖主說的。這事在我好像挪亞的洪水。我怎樣起誓不再使挪亞的洪水漫過遍地,我也照樣起誓不再向你發怒,也不斥責你。大山可以挪開,小山可以遷移;但我的慈愛必不離開你;我平安的約也不遷移。這是憐恤你的耶和華說的。』

我不會說像是我瞬間就被點醒的話,但是因著從小到現在,對大大小小事情的記憶,祂所成就在我身上的每件事情,我相信雖然軟弱,仍能堅固信心,相信因為有祂帶領,這一切終究會雨過天晴。

靈命復興循環 (Spiritual Revival Cycle)

靈命復興循環 (Spiritual Revival Cycle)
蔡茂堂牧師

尼希米帶領被擄歸回的猶太人在五十二天之內完成了城牆重建的工作。尼希米安排好了領袖的傳承,城門與城牆安全的維護,以及人口名冊與族譜的確認之後,就進入了猶太人靈命復興 (spiritual revival) 的運動。從整本聖經當中,我們發現人類與上帝之間的關係,似乎存在一種起伏不定的循環互動關係。這種靈命復興循環 (Spiritual Revival Cycle) 的現象我們在士師記的歷史中看得最清楚。這個現象可以分為下列幾個階段:

階段一:蜜月期 [百姓都事奉耶和華] (士2:7)
階段二:疏遠期 [百姓行惡事奉巴力] (士2:11)
階段三:苦難期 [百姓遭受欺壓擾害] (士2:14-15)
階段四:呼求期 [百姓困苦哀聲求主] (士2:18b)
階段五:拯救期 [上帝興起士師拯救] (士2:18a)

我們在士師記還可以看到類似的七個屬靈復興循環。每一個循環都由一位被耶和華興起的士師所帶領的屬靈復興運動作為終結。這七個屬靈復興循環是:俄陀聶循環 (Othniel Cycle) (士3:1-11); 以笏循環 (Ehud Cycle) (士3:12-31); 底波拉循環 (Deborah Cycle) (士4:1-5:31); 基甸循環 (Gideon Cycle) (士6:1-8:35); 亞比米勒循環 (Abimelech Cycle) (士9:1-57); 耶弗他循環 (Jephthah Cycle) (士10:6-12:7); 參孫循環 (Sampson Cycle) (士13:1-16:31)。除了上述這七個描述比較清楚的屬靈復興循環之外,士師記還有幾個記載比較不那麼清楚的士師循環。從撒母耳當士師開始,一直到尼希米重建耶京城牆為止,北國以色列以及南國猶大的歷史,也可看到是由幾個屬靈復興循環所組成。尼希米的屬靈復興循環,我們可以從南國被巴比倫帝國滅亡前,最後一次的屬靈復興運動式微之後開始算起。那次的屬靈復興運動是由八歲登基的約西亞王所帶領(代下34:1-2),約西亞王除掉邱壇偶像、拆毀巴力的壇、重新整修潔淨聖殿、公開誦唸律法書、痛哭悔改起誓立約、盡心盡性遵守誡命。(代下34)
但是很遺憾的是約西亞王,在與埃及王尼哥戰爭中不幸陣亡,約西亞王所帶領的屬靈復興運動就此告終。接下來是每況愈下的屬靈情況往下沉淪,接續約西亞為王的約哈斯,被埃及王尼哥所廢,另立約雅敬為王,他行耶和華眼中看為惡之事而被巴比倫王尼布甲尼撒用銅鍊鎖住帶去巴比倫,約雅斤繼位,繼續行惡得罪神,又被擄往巴比倫,尼布甲尼撒王另立西底家為王。西底家也是行惡得罪耶和華,最後落得被巴比倫滅國的悲慘下場。耶路撒冷城牆被拆毀,聖殿被焚燒,百姓被擄到巴比倫。應驗耶和華藉耶利米口所說的話:地享受安息,地土因荒涼而安息。

一直到滿了七十年(代下36),上帝興起了波斯王古列,讓他下詔通告,允 許猶太人返鄉重建耶路撒冷與聖殿。537BC所羅巴伯帶領四萬兩千三百六十人返鄉,重建聖殿,完成燔祭壇與聖殿的根基之後,卻被附近的異族所阻擾而中斷。521BC大利烏王年間,上帝興起先知哈該與撒迦利亞,鼓勵大家之後,才又動工完成聖殿的重建工程。458BC文士以斯拉又帶領一小批人返鄉,推動屬靈復興運動。445BC尼希米被上帝感動,由書珊城返鄉,並號召猶太人起來,共同完成耶路撒冷城牆的重建。然後就是由尼希米與以斯拉一起合作的屬靈復興運動。文士祭司以斯拉在一群利未人幫助之下,教導百姓明白摩西五經的內容,百姓認罪悔改,重新恭守住棚節的慶典,舉行城牆奉獻典禮,並進行婚姻生活的革新運動。

上帝於六十多年前設立和平教會,現在帶領我們進行聖殿重建的工程。祈求上帝不只是幫助我們大家同心協力的完成聖殿的重建,也求主幫助我們的靈命生活,能夠經歷聖靈帶來的復興。

重建系列(十):領袖 Leader

重建系列(十):領袖 Leader
經文:尼希米記第七章1~5a節
時間:二00九年十月十一日
主講:蔡茂堂 牧師


短片 重建系列 (十):領袖 (leader)

各位弟兄姊妹大家平安。上一次我們講到尼希米修造完城牆,門扇也安裝完畢,再來是否就此可慶祝一番呢?不是。尼希米還有很多事要忙,因為國王是暫時讓他請假去完成任務,他還要回到書珊的皇宮跟國王報告。所以建造完城牆後,他需要交代如何使其安全,也要選出新的領袖,這也是我們今天要一起來思考的。今天教會剛好要選出新的長執,我們看尼希米如何選出新的領袖、如何預備和幫助他們把城牆固守好。

Ⅰ、引言:領導與管理
Leadership and Management
(Warren Bennis and Dan Goldsmith)


有兩張圖片:一張是一個「丫頭」用繩子牽著一匹驢子走,另一張是一隻「鴨頭」只要向前走,後面的鴨群就跟著走。他們都在帶領,但這兩種帶領是很不相同的。這個「丫頭」叫作經理(Manager),而那個「鴨頭」叫作領袖(Leader),有人認為經理應該就是領袖,但現在的研究發現並非如此。經理需要使用權力,下屬才會聽話;領袖沒有用任何權力,他是用他的影響力,其他人就自動自發跟隨他。所以領袖不是經理,帶領和管理亦完全不同。我覺得尼希米是一個領袖,也是一個經理者。

Ⅱ、城牆完工之後— 創業維艱、守成不易

1.城門專人看管

尼希米知道,建造城牆固然不簡單,但要顧守城牆也不見得很容易。我們說「創業維艱、守成不易」,而台語則有這樣的說法:第一代「儉腸捏肚」;第二代「長衫闊褲」,就是父母賺了錢讓孩子過得很優渥;第三代「典田賣租」,因為被父母花得差不多,日子就不是那麼好過,於是開始變賣祖產;第四代「公媽扣佇街仔路」。所以不是開始創業很困難而已,後面三代如何保持前代努力的成果也很重要,否則會每況愈下。尼希米知道,城牆雖然完工,門扇也裝好了,可是其實最脆弱的地方就是門,木頭製的,撞了就破,所以他最注意如何顧守門:「城牆修完,我安了門扇,守門的……都已派定。」(尼7:1)因為城門是最脆弱、最容易出問題的地方,越脆弱越重要,可見脆弱者的重要性(the importance of the vulnerable)。我們教會哪一個部分最脆弱,那部分就成了我們教會最重要的地方,不是最強壯的最重要:「……身上肢體人以為軟弱的,更是不可少的。」(林前12:22)這是教會成長學(Natural Church Development)中的一個理論,以前認為教會人數越多越好,現在則是強調教會要健康,若教會健康就會強大。這是德國教會提出來的運動,提出該理論的是Christian Schwarz,他舉了一個木桶的例子,木桶的木板若是長短不同,請問,那一片木板可以決定裝水量的多寡?答案是最短的那片。如果教會成長代表水,教會代表水桶的話,你要注意最短的那片,長木板再長也沒有用,因為水滿是從最短的那片漏出去的,所以最軟弱、最短的部分(Minimizing Factor最小化因子)是教會要最注意的部份。我們現在要選出二十位執事,選出後我們有三十位長執,哪一個部分最脆弱,我們就要為他們禱告,盼望新選出來的長執能使脆弱的部分強壯起來。





2.城牆住家排班

城門有人顧守之後,城牆也要顧守,城牆的範圍很廣,要怎麼顧呢?尼希米說,每個人顧守他們家附近的那一區段,這樣就都有人顧守,所以家庭變得很重要:「……也當派耶路撒冷的居民各按班次看守自己房屋對面之處」(尼7:3)。只要各家要把自己的那段城牆看好,就不用再另行安排。教會也是一樣,若是每個弟兄姊妹把家庭照顧好,教會就會很強壯。我們現在要選長執,每個長執要知道,你若把自己的家先管理好,你才可以把教會管好,長執的家若是一個健全家庭,這個教會自然就跟著強健起來。因為城牆的安全是從家開始,就是我們說的「齊家、治國、平天下」:彼前3:5「人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?」我們應該開始為今天所選出的每一位長執禱告,為他的靈修和家庭生活禱告,若是每一位選出來的長執家都很健康,若是他的家都很討上帝喜悅,我們的教會一定會很好。因為一個教會的好壞與否,是從每一個家開始,特別是以當領袖的家作為起首,我們要為他們禱告。

3.日出日落開關

尼希米認為城門白天比較沒有問題,晚上比較會有問題,因為晚上漆黑,不像現在有電燈,所以他強調:「……等到太陽上升才可開耶路撒冷的城門;人尚看守的時候就要關門上閂……」(尼7:3)這是很簡單的道理,為什麼?因為壞人一定是趁著沒有光的時候才容易進來,「凡作惡的便恨光,並不來就光,恐怕他的行為受責備。」(約3:20)

Ⅲ、城牆完工目的—容納更多、敬拜學習

1.城廣大民稀少

再來,為什麼要蓋城牆?目的為何?有一節有趣的經文:「城是廣大,其中的民卻稀少,房屋還沒有建造。」(尼7:4)既然人數少,為什麼要蓋那麼廣大的城牆呢?尼希米認為人數少,但城牆蓋的範圍大沒有關係,可以想辦法讓人增加,這是兩種不同的想法。這一點在教會預備建堂之前,也曾引起很多的討論,如果我們聚會一堂的人數是150人,那我們就蓋一間200人的教會不就好了,教堂蓋愈大,需要的費用就愈高。最後我們還是決定蓋大一點的教堂,再跟上帝要更多的人進來。母鳥餵食,幼鳥嘴巴要張大才有得吃,「你要大大張口,我就給你充滿。」(詩81:10)在準備這篇講道時,我再去看當時我們在預備建堂時禮拜的人數,我們是2007年2月和會中決定要蓋新堂,2006年時的三堂禮拜人數加起來共約430人,如果平均起來一堂約140人,可是我們希望蓋起來的新禮拜堂可以容納600人,所以差不多是當時容量四倍多的一個期待,我們希望能跟上帝大大地張口,然後上帝就會把更多人帶到教會來,這是我們對上帝的一個盼望。舊約有一個寡婦,先知以利沙對她說:「上帝要給你恩典,可是你要去借容器,因為你家裡的瓶子不夠,所以你去跟鄰居借越多越好」,這個寡婦就跟她的兩個兒子到處去借,瓶罐盆桶通通都借來,然後以利沙請她開始倒油,就用原先瓶內所剩下的一點油,倒在那些容器裡,倒到最後,她問孩子還有沒有容器,當孩子一說「沒有了」的時候,油就止住了。這就像你向上帝祈求,你準備的容器有多少,上帝就可以給你多少的恩典。我很期待這次建堂,我們跟上帝要很多,要的是在台北地區的巷子裡,能夠達到建築容積率的最高點,我們不希望建得比容積率小,即使我們的人數沒那麼多,一開工後,人數、奉獻也面臨減少,這是我們大家要一起來面對的一個挑戰。

2.蒙恩敬拜讚美

需要那麼多人的目的什麼?尼希米安排好守門的事之後,接下來就安排詩班,所以敬拜讚美團和詩班很重要。在尼希米的觀念裡,因為耶路撒冷是要讓很多人來敬拜上帝的地方。「城牆修完,我安了門扇,守門的、歌唱的,和利未人都已派定。」(尼7:1)所以將來新堂蓋完後,我們的敬拜讚美和詩班要如何讓來教會的每個人都能享受敬拜讚美上帝的經歷,這也是我們要努力的。「拯救我們的神啊,求你救我們,聚集我們,使我們脫離外邦,我們好稱讚你的聖名,以讚美你為誇勝。」(代上16:35)敬拜讚美上帝是這些得救的人,在修完城牆後所要做的第一件事,也就是我們要讓很多人到和平教會可以享受敬拜讚美的喜樂。

3.學習上帝律法

完工後另一件事是教導,所以要為牧師禱告。我們禮拜天來作禮拜,除了讚美感謝上帝以外,也希望能夠從牧師的講道中,有所學習。詩班以外就是利未人,他們是要讓百姓學習上帝的律法:「……這是因利未人遵行你的話,謹守你的約。他們要將你的典章教訓雅各,將你的律法教訓以色列……」(申33:9-10)尼希米把城牆蓋好以後,希望更多人進來有兩個目的:第一是讓進來的人可以學習如何敬拜上帝;第二是學到上帝的律法,帶入日常生活。

Ⅳ、屬靈領袖特質—關心神殿、忠信敬畏

1.關心神殿受辱

尼希米要回書珊城報到,離開前要挑選合適的人來接替他的工作,把蓋好的城牆好好管理下去。他挑選兩個人,沒有因為他們是自己人就避諱,一個是哈拿尼,另一個是哈拿尼雅。他提到挑選這兩人的理由,哈拿尼是把聖殿毀壞的情形告訴尼希米的人,因此才讓尼希米有負擔想要回來,所以這個人是關心聖殿的人。哈拿尼雅則是讓尼希米感到忠信和敬畏上帝的人,這樣的人才能當領導者。今天我們要選舉長執,我們也要想:這些候選人當中,哪一個人對聖殿、對教會是比較有負擔的?另外他的人品是不是可以將所交代的事情管理好、是一個值得信任的人選?再來,他是不是一個敬畏上帝的人?這樣他就不容易受引誘去做不好的事情,這是尼希米挑選領導者時的重點。

2.忠信於所託付

聖經說哈拿尼雅是一個忠信的人(faithfulness),「……因為哈拿尼雅是忠信的,又敬畏神過於眾人。」(尼7:2)我們的長老執事選出來後,各自有其部門和組別,每一個部門和組別有它的職責,如果他能忠於職責,就可以作很好的長老執事。保羅以前是掃羅、是到處擄人下監、殺害基督徒的人,上帝看他為忠心,所以就把責任交給他:「我感謝那給我力量的我們主基督耶穌,因他以我有忠心,派我服事他。」(提前1:12)這是保羅被上帝揀選的一個動機。

3.全心敬畏上主

另外,對事情要忠信,對上帝存敬畏的心。葉忒羅是摩西的岳父,當他看到摩西要為以色列百姓,處理那麼多大小事而忙碌時,他跟摩西建議:這樣下去不行,你要揀選敬畏上帝的人來幫你,「並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏神、誠實無妄、恨不義之財的人,派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長,管理百姓。」(出18:21)所以領導者要有敬畏上帝的心。

Ⅴ、我們屬靈功課—領袖傳承、記念光照

1.屬靈領袖的傳承

尼希米找哈拿尼和哈拿尼雅來接續他作領導者,「我就派我的弟兄哈拿尼和營樓的宰官哈拿尼雅管理耶路撒冷…」(尼7:2)領導者的傳承非常重要。新約有一個人叫作巴拿巴,他揀選掃羅來作他的傳承,之後巴拿巴和保羅又揀選馬可來作他們的傳承,所以尼希米栽培哈拿尼和哈拿尼雅,巴拿巴栽培掃羅和馬可,「巴拿巴和掃羅辦完了他們供給的事,就從耶路撒冷回來,帶著稱呼馬可的約翰同去。」(徒12:25)我要鼓勵這次被選為長執的人,你們要問上帝:「我的哈拿尼在哪裡?我的哈拿尼雅在哪裡?」你要是巴拿巴,你們就問上帝:「我的掃羅在哪裡?我的馬可在哪裡?」掃羅個性暴躁,馬可沒有膽量,各有缺點,然而巴拿巴就是有能力慢慢栽培帶領他們,我也期待我們的長執都可以帶領比撒列小組。我們要為今天當選的長執在上帝面前好好地禱告,他們不只要把事情做好,另外還要栽培下一代,下次再選長執時,誰是候選人?就是這些你所栽培的同工,他肯投入服侍,一起打拚。我們栽培的工作做得越好,就越不用煩惱以後沒人出來候選,因為這群同工一起配搭服侍,對服侍已很熟悉,要出來任職也會很輕省。

2.犧牲奉獻神記念

上帝會紀念,上帝在意那些肯為聖殿犧牲的人,「我的神感動我心,招聚貴冑、官長,和百姓,要照家譜計算……」(尼7:5)這裡的家譜是以斯拉時候的家譜,尼希米把它找出來,家族人數記載得很詳細,因為那些人都是肯犧牲的人,為了故鄉的需要,他們願意放棄在書珊城已經有的房地產、事業等,回到故鄉去,這些人是上帝所紀念的。尼希米記7:6-73和以斯拉記2:2-70差不多一樣,上帝記錄這些人兩次。保羅在腓立比4:3說:「……因為他們在福音上曾與我一同勞苦;還有革利免,並其餘和我一同作工的,他們的名字都在生命冊上。」所以這次被選上出來擔任長執弟兄姊妹,可能會因為教會而犧牲付代價,然而沒關係,我們知道上帝會紀念,上帝知道我們為了他的聖殿所付出的一切。

3.聖靈感動人意念

是上帝讓尼希米想到家譜這件事情,且把族譜找出來、把人算清楚,但是人數稀少,他就藉著族譜去把住在城外的人找進來。他說「我的神感動我心……」(尼7:5),上帝的靈感動一個領袖,讓他想到要做這件很重要的事情。所以我期待選上的長執,要在上帝面前讓上帝的靈感動你,你就不是靠自己的頭腦在做事,而是與聖靈同工。新約有一個老先生西面,他一生虔誠的侍奉上帝,在聖殿裡等候彌賽亞來到,結果上帝的靈感動他,使他那天在聖殿看到約瑟和馬利亞帶著小耶穌,要來按規矩行割禮,他知道這個嬰孩就是救世主,因為他得了聖靈的啟示,「他受了聖靈的感動,進入聖殿,正遇見耶穌的父母抱著孩子進來,要照律法的規矩辦理。」(路2:27)他抓住了時機。有時做教會的事工,時機若是對,事情就很順遂,照著上帝的帶領來走。期待每一位選上的長執,在主的面前被上帝的靈感動。教會的事工很多,有時候要決定該怎樣做之前,先禱告,求聖靈來感動和帶領,我們就會做得很好。

Ⅵ、結論:
聖靈常駐 智慧聰明
謀略能力 知識豐富
敬畏上帝


當上帝要召以利亞回天家時,上帝派火馬車來載他,那時候以利沙緊緊地跟著,因他知道當天老師以利亞就要離開了,無論以利亞如何要他走,他都不肯離去,到最後以利亞說:「不然你要什麼?」以利沙跟他說:「我要加倍的靈,上帝的靈如何帶領你,將來我要是接續你的位置時,就需要聖靈來幫助我」,所以他要的是兩倍的靈,「過去之後,以利亞對以利沙說:我未曾被接去離開你,你要我為你做什麼,只管求我。以利沙說:願感動你的靈加倍地感動我。」(王下2:9)盼望我們的長執跟以利沙一樣,會跟上帝說:「你要是讓我當選的話,求你用雙倍的靈來帶領我,好讓我順服上帝的靈來做教會的事工。」上帝的靈會幫助選上的長執擁有什麼能力?以賽亞說:「耶和華的靈必住在他身上,就是使他有智慧和聰明的靈,謀略和能力的靈,知識和敬畏耶和華的靈。」(賽11:2)期待我們待會要選舉時,讓我們為每一位候選人禱告。事實上,這些兄姐既然願意奉獻出來成為候選人,他們已經預備好自己樂意出來侍奉,所以如果當選就盡力侍奉,若沒當選,也可以侍奉,不是沒有選上就不再參與教會服侍。我們票選的人也一樣,不是投完票就沒事了,而是投票之後,當長執要找我配搭服侍時,我也樂意協助和同工,這是我選他的主要目的,我要支持他,讓他來帶領教會。接下來幾年建堂的過程會比較困難,他們在這個時候肯出來服侍,我們為他們感謝上帝。我們一起低頭禱告。

「天父,我們看到尼希米盡忠地克服困難,完成聖殿城牆的事工,但是他知道那不是結束,而是後續還有重要的工作,他要選出合適的領導者,他要訓練他們、交代他們,才能夠將這個事工繼續地往前推動。感謝上帝,你將聖靈賞賜給尼希米,讓他有智慧知道如何來推動那些事工。今天我們也要在你的面前選出長執,主,這些兄姐願意出來擔任候選人的職分,就是他們樂意出來侍奉,求你讓他們在你面前有敬畏上帝的心,對於受託的事工,有盡忠和可靠的態度。不只如此,讓他們能夠在你的面前,活出像尼希米那樣的生命與生活,能夠讓聖靈來感動和帶領他們,我們為著每一位候選人禱告,也為每一位弟兄姊妹禱告,這個選舉不是推一些人出來做官當職,而是我們需要很多人來帶領教會各個部門的事工,不論是否被選上,他們願意出來服侍的心求上帝紀念,也求上帝來帶領他們。禱告奉耶穌基督的名,阿們!」

2009年10月22日

2009宣道年會(一)

主講:陳南州 牧師
時間:10/17(六)

講題:只能陪伴他們尊嚴地走入歷史?




講題:原住民宣教面對的挑戰與反思




Q&A




講題:無怨無悔



2009年10月19日

結11/12


W5 2009-10-23 (結11:1-12:16)

經文: 以西結書 11:19-20
我要使他們有合一的心,也要將新靈放在他們裡面,又從他們肉體中除掉石心,賜給他們肉心,使他們順從我的律例,謹守遵行我的典章。他們要作我的子民,我要作他們的神。

默想:
親愛的主,求你將新靈放在我的心裡,把其中的石心去除,賞賜給我一顆柔軟受教的肉心。讓我順服遵行你的律例典章,讓我成為你的子民,讓我們有合一的心,求你來做我們的上帝。

題目:
你認為城是鍋、我們是肉是甚麼意思呢?

詩104

詩篇104:10
W4 2009-10-22 (詩104:1-104:35)

經文: 詩篇 104:34
願他以我的默念為甘甜!我要因耶和華歡喜!

默想:
主啊!讓我在默念中與你親近,讓我能在安靜中享受與你同在的喜樂。求你幫助我,不要只會因為你的恩典而喜樂,更是學會因耶和華而歡喜。讓我專注於你自己。

題目:
詩篇104篇作者如何描述上帝照顧他所創造的宇宙呢?

王下6/7


W3 2009-10-21 (王下6:1-7:20)

經文: 列王記下 7:2
有一個攙扶王的軍長對神人說:「即便耶和華使天開了窗戶,也不能有這事。」以利沙說:「你必親眼看見,卻不得吃。」

默想:
這是多麼悲哀的一個宣告。讓我想起神人摩西。他奉耶何華的差遣,帶領六十萬以色列人出埃及,過紅海,在曠野流浪四十年,好不容易走到了可以看到應許美地的約旦河邊。但是由於摩西發了一陣脾氣,在抱怨的以色列人面前沒有尊耶和華為聖。結果也是得到耶和華的懲治,摩西被召上了尼波山上,耶和華讓他看到應許美地,卻沒有讓摩西進去。主啊!求你保守我,讓我一生堅定信靠你,一生忠貞侍奉你,尊你為聖。

題目:
你對以利沙與僕人的城被敵人圍困的事件有何感想呢?

徒16/17


W2 2009-10-20 (徒16:11-17:21)

經文: 使徒行傳 16:31
他們說:「當信主耶穌,你和你一家都必得救。」

默想:
親愛的主啊!對於初信主的兄姐來說,保羅這一句短短的話,是應該看為主對於初信者的寶貴應許,或是主對於初信者的挑戰。初信的兄姐,在信靠主耶穌之後,生命被主耶穌的愛所轉化 (life transformation),生活也活出令家人感動的見證 (living testimony),他就有機會吸引家人也來認識並信靠主耶穌,家人的生命也會被主的愛所轉化,在生活上也能活出感人的見證,如此,可以吸引更多家人來信靠主。你和你一家都必得救這句話就成為初信者信心的挑戰,也是主寶貴的應許。

題目:
保羅與西拉在腓立比傳福音的遭遇,您有何感想呢?

利17/18

利未記17:7
W1 2009-10-19 (利17:1-18:30)

經文:利未記 18:3
你們從前住的埃及地,那裡人的行為,你們不可效法,我要領你們到的迦南地,那裡人的行為也不可效法,也不可照他們的惡俗行。

默想:
耶和華很清楚的吩咐以色列人,不可效法他們所被帶領出來的埃及人的行為,也不可效法他們所被帶領進去的迦南人的風俗。保羅在羅馬書12章也勸告我們,要將身體獻上當做活祭,是聖潔的,是神所喜悅的;你們如此事奉乃是理所當然的。不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良、純全、可喜悅的旨意。(羅12:1-2) 這個世界對我們有一定的影響力,我們必須接受聖靈的更新來變化我們的心意,才不會被這個世界壓到他的模式裡面去。求主保守我,不被周圍的風俗壓入他們的模式當中,而會察驗上帝純全善良可喜悅的旨意,好讓我過分別為聖的生活來討你的歡喜。


題目:
你對於血是生命的說法有何意見呢?

2009年10月17日

重建系列(九):口舌Tongue

重建系列(九):口舌Tongue
經文:尼希米記第六章1~19節
時間:二00九年十月四日
主講:蔡茂堂 牧師

短片

尼希米渡過很多困難,耶路撒冷城牆也即將進入完工,敵人最後用他們的口舌來攻擊尼希米。但尼希米並沒有讓他們得逞。人類和其他動物不同之處在於我們能夠說話,這是人的優勢,但話語會傷人,很容易就可以把對方打倒。

Ⅰ、引言:上帝最恨惡的器官


聖經提到人身上有七種上帝最恨惡的器官:「耶和華所恨惡的有六樣,連他心所憎惡的共有七樣:就是高傲的眼,撒謊的舌,流無辜人血的手,圖謀惡計的心,飛跑行惡的腳,吐謊言的假見證,並弟兄中布散紛爭的人。」(箴6:16-19)第一是高傲的眼,第二是撒謊的舌,第三是殺無辜人的手,第四是謀惡的心,第五是行惡的腳,第六是作假見證,第七是布散紛爭(後兩樣也與口舌有關)。七樣當中口舌佔了三樣,所以上帝最討厭我們的口舌,最有恩賜的器官,反而變成傷人的工具,所以口舌是很可怕的。

Ⅱ、仇敵的口舌武器


1.口蜜腹劍


尼希米的仇敵知道用威嚇的尼希米不怕。於是他們邀請尼希米到阿挪吃飯以趁機傷害他,「你的城牆蓋的不錯,就快要完工了,只剩門扇還沒有安裝,我們請你到阿挪平原餐廳吃飯,那裡不錯,大家商談一下,我們不要再爭吵了。」「參巴拉和基善就打發人來見我,說:請你來,我們在阿挪平原的一個村莊相會。他們卻想害我。」(尼6:2)尼希米知道他們的惡謀,知道如果離開耶路撒冷去赴約,會失去護城衛兵的保護,就會被敵人架走。阿挪的地名猶如尼希米給他們的回答「Ono(O, No)」,因此尼希米並沒有接受他們的邀請。



看起來像是要請吃飯商議,實際上是要害你,聖經中也有另一個例子。在大衛的時代,請安是擁抱和親嘴,大衛的大元帥約押,有一次向另外一位將軍亞瑪撒請安。約押右手抓著他鬍鬚要跟他親嘴,而左手卻拿出刀子插入對方的肚腹,亞瑪撒沒注意就被殺了。表面上是跟對方親嘴,實際上是給對方一刀,就是所謂的口蜜腹劍。「約押左手拾起刀來,對亞瑪撒說:我兄弟,你好啊!就用右手抓住亞瑪撒的鬍子,要與他親嘴。亞瑪撒沒有防備約押手裡所拿的刀;約押用刀刺入他的肚腹,他的腸子流在地上,沒有再刺他,就死了。」(撒下20:9-10)。


2.造謠抹黑


敵人四次送信給尼希米,他都不去赴約,第五次又寄信來。這次的信是沒有封住的,目的是要讓大家知道信中的內容,「我聽到風聲,是講你的壞話,說你蓋城牆是要背叛王,所以要找你來商量,看能怎樣保護你,你都不來,要是消息傳到國王那裡他會怎麼想,你會有麻煩。」敵人開始抹黑他,信傳給越多人看,抹黑的效果越好,目的是要讓尼希米害怕。「參巴拉第五次打發僕人來見我,手裡拿著未封的信,信上寫著說:外邦人中有風聲,基善也說,你和猶大人謀反,修造城牆,你要作他們的王;你又派先知在耶路撒冷指著你宣講,說在猶大有王。現在這話必傳與王知;所以請你來,與我們彼此商議。」(尼6:5-7)用軟的沒效,開始硬是造謠。新約中也有一個人被人造謠,最後被人用石頭打死的司提反。因為他的口才很好,眾人辯不過他,最後用假見證造謠,讓他被判死刑。「他們又聳動了百姓、長老,並文士,就忽然來捉拿他,把他帶到公會去,設下假見證,說:這個人說話,不住的蹧踐聖所和律法。我們曾聽見他說:這拿撒勒人耶穌要毀壞此地,也要改變摩西所交給我們的規條。」(徒6:13-14)造謠很可怕,所以摩西說過,作假見證是很大的罪,可能你隨口說說,別人卻都聽進去了。有一個中國人在美國政府工作,有人說他竊取軍事機密給中共,他馬上失去工作、破產,到最後查無證據,美國政府不了了之,也沒有道歉賠償,到現在也沒有結案。只因為一個謠言,他整個家庭都被破壞掉,非常可怕。

3.恐嚇威脅


外部造謠無效,改用內部的先知來欺負尼希米。這個先知叫作示瑪雅,示瑪雅對尼希米說:「現在人家要暗殺你,你來聖殿裡最安全,聖殿裡有衛兵」,「我到了米希大別的孫子、第來雅的兒子示瑪雅家裡;那時,他閉門不出。他說:我們不如在神的殿裡會面,將殿門關鎖;因為他們要來殺你,就是夜裡來殺你。」(尼6:10)照上帝的律法,不是祭司的人進入聖殿裡是會死的,如果尼希米進到聖殿就死定了,先知表面上是要保護他,實際上是要陷害他。有時候人們害怕就會著急而忘記思考,著跟人家走;但尼希米的頭腦很清楚,知道自己不能進入聖殿,沒有被敵人矇騙。威脅人也是很可怕的,聖經中以利亞很勇敢,對抗四百五十個男人他都不怕,但一個女人威脅他,他就倒了,「亞哈將以利亞一切所行的和他用刀殺眾先知的事都告訴耶洗別。耶洗別就差遣人去見以利亞,告訴他說:明日約在這時候,我若不使你的性命像那些人的性命一樣,願神明重重地降罰與我。」(王上19:1-2)皇后耶洗別放風聲要以利亞好看,要他跟那四百五十個先知的下場一樣,用威脅別人來達成自己的目的。


4.通敵洩密


威脅沒有用時敵人還會變換別的招術。參巴拉和基善用請吃飯、放風聲的方式陷害尼希米,多比雅更厲害,與耶路撒冷城裡面的人通婚。他是城外的人,但是與城內的祭司後代通婚。這樣尼希米想要做什麼,多比雅都有內線消息。聖經說,當這事發生時,城牆已經完成,門扇也安裝好了,所以尼希米對這種事完全沒有處理,「你要結婚就結婚,你是裡面的人,不可以出賣我」。因為尼希米主要的任務城牆已經完工,因此不在乎別人通婚與否,不刻意積極的處理。尼希米很有智慧,需要硬他就硬、需要閃他就閃,不用處理,他就不處理。「在那些日子,猶大的貴冑屢次寄信與多比雅,多比雅也來信與他們。在猶大有許多人與多比雅結盟;因他是亞拉的兒子,示迦尼的女婿,並且他的兒子約哈難娶了比利迦兒子米書蘭的女兒為妻。他們常在我面前說多比雅的善行,也將我的話傳與他。多比雅又常寄信來,要叫我懼怕。」(尼6:17-19)敵人希望孤立尼希米,然而他不因此而動搖。猶大是耶穌的學生,但他卻通敵出賣耶穌,「當下,十二門徒裡有一個稱為加略人猶大的,去見祭司長,說:我把他交給你們,你們願意給我多少錢?他們就給了他三十塊錢。從那時候,他就找機會要把耶穌交給他們。」(太26:14-16)也是通敵洩密的一個例子。


Ⅲ、尼希米的反應處置


1.神國優先


尼希米如何面對這些仇敵的口舌之劍呢?表面說好聽的話,心裡想的卻是要暗殺他,他說:「我有很重要的事情,所以沒空跟你們去吃飯交誼」,「是我差遣人去見他們,說:我現在辦理大工,不能下去。焉能停工下去見你們呢?」(尼6:3)耶穌也說:「你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。」(太6:33)

2.無虧良心(彼前3:16)


敵人抹黑他,他良心無虧,所以不怕。「你們說我造城牆是要背叛,我知道自己的的心,沒有你們說的那樣,是你們捏造的。」什麼人可以說別人的心裡在想什麼?他根本不用跟他們辯解,「我就差遣人去見他,說:你所說的這事,一概沒有,是你心裡捏造的。」(尼6:8)有時在教會做事也是一樣,你要是比較認真,就有人會講你的閒話,「他就是想出風頭才會出來做長執」,會講一些攻擊性的話語,那時要自問己心,要是沒有別人說得那樣,你是樂意侍奉的,就不要害怕。別人要講你,你沒辦法控制,如同尼希米自覺無愧,別人要毀謗沒有關係,將來上帝會審判。


3.恐嚇威脅


敵人恐嚇威脅尼希米時,他很勇敢,他說:「像我這樣的人豈要逃跑呢?像我這樣的人豈能進入殿裡保全生命呢?我不進去!」(尼6:11)需要死就死,但是我絕不犯上帝的律法。保羅也是一樣,他要回到耶路撒冷,人家三番兩次跟他說回去會很危險,會被抓去判死刑,保羅說:「我的事情要是完成,應該要死我就死」,「現在我往耶路撒冷去,心甚迫切(原文是心被捆綁),不知道在那裡要遇見什麼事;但知道聖靈在各城裡向我指證,說有捆鎖與患難等待我。我卻不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,證明神恩惠的福音。」(徒20:22-24)


4.冷靜回應


「他們常在我面前說多比雅的善行,也將我的話傳與他。多比雅又常寄信來,要叫我懼怕。」(尼6:19)當尼希米面對通婚通信這個複雜的問題時,因為他已經完成修築城牆的工作,因此對於敵人與自己人通婚通信,他沒有積極處理。他冷處理,沒有激動,更沒跟與他們吵架。保羅也是一樣,「有的傳基督是出於嫉妒紛爭,也有的是出於好意。這一等是出於愛心,知道我是為辯明福音設立的;那一等傳基督是出於結黨,並不誠實,意思要加增我捆鎖的苦楚。這有何妨呢?或是假意,或是真心,無論怎樣,基督究竟被傳開了。為此,我就歡喜,並且還要歡喜。」(腓1:15-18)這也是處理複雜事情的一種方式。

Ⅳ、我們的屬靈功課


1.為山九仞功虧一簀


城牆都蓋好了,只剩下門扇還沒安裝,這叫作「為山九仞」,小心不要「功虧一簀」。有時從甲地開車到乙地,一路上都很注意,要到目的地時才出車禍。所以當快要成功時更要注意,因為那是魔鬼最後攻擊的機會。「參巴拉、多比雅、亞拉伯人基善和我們其餘的仇敵聽見我已經修完了城牆,其中沒有破裂之處(那時我還沒有安門扇)。」(尼6:1)敵人最後集中火力攻擊尼希米。聖經也說:「所以,自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。」(林前10:12)


2.優序清楚取捨進退


尼希米很清楚自己的任務是完成城牆,所以當其他事務會叫他分心時,他拒絕理會,「於是我差遣人去見他們,說:我現在辦理大工,不能下去。焉能停工下去見你們呢?」(尼6:3)。聖經中另一處相似的例子是,初代教會伙食上出了問題,十二使徒知道自己不該管理那些事情,因為祈禱傳道才是他們最重要的任務,其他的事情得再另外選人出來負責,「十二使徒叫眾門徒來,對他們說:我們撇下神的道去管理飯食,原是不合宜的。」(徒6:2)因此現今教會才會有長老與執事,這是因為當時的使徒能夠區別,什麼是上帝要他們主要負責的工作。


3.謠言毀謗傷人聲譽


背後說人閒話也會傷害人。仇敵抹黑尼希米,「信上寫著說:外邦人中有風聲,基善也說,你和猶大人謀反,修造城牆,你要作他們的王。」(尼6:6)保羅去傳福音,人家也是在他的背後說閒話,「因為有人說:他的信又沉重又利害,及至見面,卻是氣貌不揚,言語粗俗的。」(林後10:l0)


4.清楚看透撒但詭計


魔鬼會給你很好的理由,再騙你去作壞事,你需要看得懂魔鬼的詭計。「參巴拉和基善就打發人來見我,說:請你來,我們在阿挪平原的一個村莊相會。他們卻想害我。」(尼6:2)魔鬼會用各種詭計來陷害我們,「免得撒但趁著機會勝過我們,因我們並非不曉得他的詭計。」(林後2:11)我們就「要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。」(弗6:11)


5.辨別先知靠神話語


假先知是披著羊皮的狼。尼希米的教會裡有很多假先知,想要誤導他。就如同牧師講道有問題你會如何處理?因此,聖經要自己讀熟,如果牧師所說的和聖經不合時,就不會被胡亂牽著走。尼希米對聖經很熟,他知道自己不是祭司,不能進入聖殿裡,因此他沒有照著祭司的話做「我看明神沒有差遣他,是他自己說這話攻擊我,是多比雅和參巴拉賄買了他。賄買他的緣故,是要叫我懼怕,依從他犯罪,他們好傳揚惡言毀謗我。」(尼6:12-13)創世紀第十九章,是一段容易被誤導、爭議性很強的經文,尤其是基督教會談到關於同性戀和信仰的關係,那是很重要的一章。所以聽牧師講道必須要注意,若牧師所說有偏差時,必須要懂得明辨。尼希米就懂得分辨,不是祭司說什麼他都照做,這是值得我們學習的一個重要功課。「你們中間若有先知或是作夢的起來,向你顯個神蹟奇事,你們中間若有先知或是作夢的起來,向你顯個神蹟奇事,你也不可聽那先知或是那作夢之人的話;因為這是耶和華―你們的神試驗你們,要知道你們是盡心盡性愛耶和華―你們的神不是。你們要順從耶和華―你們的神,敬畏他,謹守他的誡命,聽從他的話,事奉他,專靠他。」(申13:1-4)雖然是祭司,能顯神蹟奇事,然而我們要分辨他是否敬拜上帝。如果你對聖經熟悉的話,就能用聖經的總原則來評估、辨別這些宗教人員、牧師長老所講的內容。


6.一切憂慮卸給上帝


最後尼希米很棒的優點是他是一個會禱告的人,人家威脅他時,他跟上帝講,他害怕時,他跟上帝講,「他們都要使我們懼怕,意思說,他們的手必軟弱,以致工作不能成就。神啊,求你堅固我的手。」(尼6:9)很多先知想要讓尼希米害怕,而他都用禱告來面對,「我的神啊,多比雅、參巴拉、女先知挪亞底,和其餘的先知要叫我懼怕,求你記念他們所行的這些事。」(尼6:14)有一句英文Turn your cares into prayers.(把你的憂慮化作祈禱),就是「你們要將一切的憂慮卸給神,因為他顧念你們。」(彼前5:7)


Ⅴ、結論:若愛生命 願享美福
禁止舌頭 不出惡言


口舌很厲害,參巴拉、多比雅和基善,他們想用話語來傷害尼希米,使他跌倒。聖經說:「舌頭就是火,在我們百體中,舌頭是個罪惡的世界,能污穢全身,也能把生命的輪子點起來,並且是從地獄裡點著的。」(雅3:6)火舌會燒死別人,所以我們要小心自己口裡所出的話,彼得前書說:「人若愛生命,願享美福,須要禁止舌頭不出惡言,嘴唇不說詭詐的話。」(彼前3:10)因此我們不要口蜜腹劍、不要造謠抹黑、不要恐嚇威脅、不要隨便洩密。我們一起低頭禱告。

「天父,我們要跟你承認,我們在有意無意間所講的話,會讓周圍愛我們的人受到傷害或痛心。主,在經文中我們看見尼希米面對仇敵,甚至是城內的自己人、甚至是先知,他們所說的話讓尼希米懼怕,造成尼希米很大的困擾。然而尼希米他有智慧,知道如何面對和處理。天父上帝,求你幫助我們,讓我們不使用你給我們口舌來傷害別人,讓我們懂得謹慎管理自己的口舌。禱告奉耶穌基督的名,阿們!」

持守信仰的勇氣

持守信仰的勇氣
陳南州牧師

日本有一個家喻戶曉,有關月亮滿月時能看到兔子搗米的影子的民間傳說。話說「很久很久以前,一隻猴子、一隻兔子,和一隻狐狸住在一起,他們是好朋友。白天在山上玩耍,夜間回到森林。這樣持續地過了幾年。上天之主耳聞這事,便想去看看是否真有其事。他裝扮成一個老流浪漢到他們那裡。『我路過許多高山和深谷,非常疲倦,你們能否給我一點吃的?』他說著,放下手杖要休息。猴子立刻跑去採收一些堅果,呈獻給他;狐狸帶回來河中捕獲的魚。兔子到田間四處搜尋,空手而回。猴子和狐狸取笑他說:「你真的沒用」。小兔子灰心極了,於是請猴子找來一些薊草,又要狐狸在草上起火,他們都照著做了。那時小兔子對老流浪漢說:「請你把我吃掉」,說畢,縱身跳入火中。這個祭獻穿透了流浪漢的心,他流著眼淚說:「你們每位都值得稱讚,沒有輸贏。不過,小兔子的奉獻是愛的特別明證」。這樣說著,他恢復兔子的原狀,帶著他的小小軀體回到天上,將他埋葬在月亮的皇宮裡」。[取自奧村一郎神父,《祈禱的美麗境界》(台北:啟示,2006),160-161頁]

故事中的小兔子,不但相信與人分享是一項美德,也有勇氣持守、實踐這一美善的信念。這是一個很悲壯的故事,但透露出傳說故事所要指出的意義:人為堅持其所相信的信念所必須展現的勇氣是何等的大啊。

在我們的人生中,我們有怎樣的信念?我們檢驗過這些信念的意義和價值?我們如何持守人生的美善信念?若是有更美更善的信念,我們有勇氣轉變信念?新約聖經中所提到的大使徒保羅,曾經為其猶太教的信念大發熱心,甚至逼迫教會和基督徒。然而,在一個特殊的經歷中,他確信、明白耶穌是基督(救主)。他不但轉化信仰,甚至獻身傳揚耶穌基督的福音。帖撒羅尼迦的信徒原先也是猶太教徒,但是在得知福音之後,歸信耶穌。雖然遭受迫害,卻仍然持守信仰,實踐信仰,以愛心辛勞工作,堅守對耶穌基督的盼望。保羅深受帖撒羅尼迦信徒的信仰所激勵,為他們禱告上帝。保羅求上帝幫助帖撒羅尼迦的信徒,有勇氣,繼續實踐一切美善,也就是有善言善行。

如果一隻小兔子能夠為其美善的信念縱身入火,我們能為我們所堅信的美善信念做甚麼?我們願意為更高、更美、更善的上帝國,就是耶穌的福音,而轉化信仰?我們有勇氣實踐基督信仰的美善?

願那聽保羅祈禱的上帝,也聽你我的禱告,幫助我們。在我們人生的旅途中,引領、護衛我們,讓我們選擇耶穌基督的福音,又持守基督福音所教導的美善,就是信、望、愛的美德。

2009年10月13日

2009宣道年會

宣道年會



10/17(六)~從下午到晚上

2:00-2:15 詩歌敬拜
2:15-3:15 「只能陪伴他們尊嚴地走入歷史?
-再思台灣原住民教會之宣教」從整體原住民實況
3:15-3:30 休息
3:30-3:45 詩歌敬拜
3:45-4:45 「只能陪伴他們尊嚴地走入歷史?
-再思台灣原住民教會之宣教」從鳳信教會來談
4:45-5:30 Q&A
5:30-7:00 晚餐&休息
7:00-7:30 詩歌敬拜
7:30-8:30 「無怨無悔」(哥林多前書9:19-23)

10/18(日)主日禮拜
「實踐美善的信仰勇氣」(帖撒羅尼迦後書2:16-17)


為準備便當,請要參加者,向辦公室報名
E-mail:admin@hoping.org.tw
電話:02-2351-0087

歡迎全教會會友一同參加!

現今的時代—誰是你的鄰人

現今的時代—誰是你的鄰人 (台語)


現今的時代—誰是你的鄰人 (國語)

2009年10月11日

結9/10


W5 2009-10-16 (結9:1-10:22)

經文: 以西結書 9:4
耶和華對他說:「你去走遍耶路撒冷全城,那些因城中所行可憎之事歎息哀哭的人,畫記號在額上。」

默想:
耶和華在施行公義審判之前,會先將蒙恩稱義的人與背逆犯罪的人作出很清楚的區別。就像撒網補魚的人,將漁網拉到岸上之後,會把網中的東西做出清楚的分類一樣。漁夫只會把好的魚帶回家,其他的就拋棄在海邊了。上帝在拯救以色列人出埃及時,最後一個殺戮埃及長子之災之前,也要以色列人用牛膝草用羔羊的血抹在門框上面作為分別的記號。在此是上帝請天使在蒙恩者的額頭作下記號。但願我的身上也常有主耶穌得救蒙恩的記號。


題目:
你對於這個四輪四臉怪物有什麼看法呢?

詩103

             詩103:15

W4 2009-10-15 (詩103:1-103:22)

經文: 詩篇 103:2
我的心哪,你要稱頌耶和華!不可忘記他的一切恩惠!

默想:
稱頌與感恩是我們親近神兩個非常重要的態度。求上帝賞賜我會觀察欣賞的眼光,好讓我看出上帝的尊貴與偉大,而自動自發的從心裡發出稱頌與讚美。求上帝也賞賜我一個能知恩感恩的胸懷,好讓我體驗上帝所賞賜給我那許多寶貴的恩典,而常常會謝恩與報恩。

題目:
詩篇103篇作者感謝上帝的有那些恩典呢?

王下4/5


W3 2009-10-14 (王下4:18-5:27)

經文: 列王記下 5:3
他對主母說:「巴不得我主人去見撒瑪利亞的先知,必能治好他的大痲瘋。」

默想:
這位從以色列被擄的無名式小女子,成為大將軍乃縵妻子的婢女。他並沒有因為這樣不幸的遭遇而自怨自艾,或是放棄自己的信仰。當他發現主人有困難時,他對主人有足夠的忠心與愛心以及勇氣,而願意向主人推薦以色列大先知以利沙。這是一個從在下位向在上位者傳福音作見證的偉大榜樣與模範,值得我效法學習。

題目:
你對乃縵大將軍病得醫治的過程有何感想呢?

徒15/16


W2 2009-10-13 (徒15:24-16:10)

經文: 使徒行傳 15:2
保羅、巴拿巴與他們大大的分爭辯論;眾門徒就定規,叫保羅、巴拿巴和本會中幾個人,為所辯論的,上耶路撒冷去見使徒和長老。

默想:
我相信來自猶太的弟兄,是出於善意的提醒這些外邦教會的兄姐,要按摩西的規條受割禮。但是,由於這涉及主耶穌救恩之整全性嚴重議題之爭議,保羅與巴拿巴便據理力爭。我們看見初代教會,如何處理有關神學教義爭議的案例。他們尊重耶路撒冷教會使徒與長老們的屬靈權柄,而請爭議雙方前往耶路撒冷,將所爭議的事提到使徒與長老面前陳述,並得到解決。


題目:
你對於初代教會處理神學教義爭議所採用的模式有何看法?

利16


W1 2009-10-12 (利16:1-16:34)

經文:利未記 16:2
要告訴你哥哥亞倫,不可隨時進聖所的幔子內、到櫃上的施恩座前,免得他死亡,因為我要從雲中顯現在施恩座上。

默想:
大祭司亞倫在兩個親身兒子拿答、亞比戶各拿自己的香爐,盛上火,加上香,在耶和華面前獻上凡火,是耶和華沒有吩咐他們的 (利10:1),立刻被至聖所中發出的聖火燒死在香壇面前。這是何等可敬畏的事件。他們是特別蒙恩奉召,前來親近侍奉神的人,卻因為態度的隨便,沒有謹守上帝所吩咐的來做,以致於自惹殺身之禍。上帝特別再經由摩西提醒大祭司亞倫,要進入聖所幔子內到施恩座前,態度不能隨便,免得被聖潔的神立刻審判兒死在施恩寶座前。施恩寶座也是聖潔寶座,求主叫我存著敬畏的心來到你的施恩寶座前,得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。(來4:16) 而不是來招惹神的憤怒與嚴厲的審判。


題目:
兩隻贖罪祭的公山羊拈鬮,一鬮歸與耶和華,一鬮歸與阿撒瀉勒。你對此有何感想?

重建系列 (十):領袖 (leader)

重建系列 (十):領袖 (leader)

主講:蔡茂堂牧師

重建系列 (十):領袖 (leader)

經文:尼希米記7章1-5A節




講道大綱:

I. 引言:領導與管理 (Leadership and Management)
(Warren Bennis and Dan Goldsmith)

II. 城牆完工之後—創業維艱、守成不易
1. 城門專人看管 (尼7:1; 林前12:22)
2. 城牆住家排班 (尼7:3; 弗4:16)
3. 日出日落開關 (尼7:3; 約3:20)

III. 城牆完工目的—容納更多、敬拜學習
1. 城廣大民稀少 (尼7:4; 詩81:10)
2. 蒙恩敬拜讚美 (尼7:1; 代上16:34-36)
3. 學習上帝律法 (尼7:1; 申33:9-10)

IV. 屬靈領袖特質—關心神殿、忠信敬畏
1. 關心神殿受辱 (尼1:3; 約2:17)
2. 忠信於所託付 (尼7:2; 提前1:12)
3. 全心敬畏上主 (尼7:2; 出18:21)

V. 我們屬靈功課—領袖傳承、記念光照
1. 屬靈領袖的傳承 (尼7:2; 提後2:2)
2. 犧牲奉獻神記念 (尼7:70; 徒10:4)
3. 聖靈感動人意念 (尼7:5; 路2:27)

VI. 結論: 聖靈常駐 智慧聰明 謀略能力
知識豐富 敬畏上帝 (賽11:2)


【默想】
1. 尼希米重建城牆有那些目的呢?
2. 尼希米如何挑選繼任的領袖呢?
3. 我從尼希米學到那些屬靈功課?

【金句】
耶和華的靈必住在他身上,就是使他有智慧和聰明的靈,
謀略和能力的靈,知識和敬畏耶和華的靈。-賽11:2

2009年10月10日

領導與管理 (Leadership and Management)

領導與管理 (Leadership and Management)

蔡茂堂牧師

尼希米在書珊城聽到其兄弟哈拿尼分享故鄉耶路撒冷城牆拆毀,城門被火焚燒的消息之後,在耶和華面前悲哀哭泣禁食。他從神得到重建城牆、再造耶京的異象與使命。四個月後,終於獲得亞達薛西王的恩准與全力支持,經過三、四個月的翻山越嶺、長途跋涉,終於平安返回破落的耶路撒冷城。


尼希米一返回耶京,就遭遇仇敵的藐視與抹黑。尼希米卻勇敢的暗中觀察,了解城牆破壞的現況,召集了猶大平民、祭司、貴冑、官長,與他們分享重建城牆的異象與使命,並且獲得全體人民的支持,有組織與秩序的按部就班,開始城牆重建的工程。


仇敵開始整合結盟,計畫圍攻奇襲,城內的猶大人也開始手酸腳軟,又發生經濟不景氣、貴冑剝削貧困者的內部危機。尼希米一方面改變策略,重新編組,所有工人都一手拿槍,一手拿抹刀,以提防敵人的突襲,召開群眾大會,公開化解貧富兩極化的危機。當城牆修補完畢,只剩下城門尚待安放的最後關頭,仇敵將炮火完全集中在尼希米個人身上,展開凶猛的口水戰爭,採取笑臉攻勢,或是威脅抹黑,或是串通城內祭司,企圖誤導陷害,或是經由裙帶關係,與貴冑裡外相通。尼希米信心堅定,冷靜處理,將這些危機一一化解,城牆重建工程並沒有遭受阻檔,反而快馬加鞭,於五十二天之內完成。


尼希米並沒有因為城牆重建工程的完成而鬆懈下來。他知道城牆重建工程創業維艱、守成不易。他立刻安排組織守城門的團隊,並且交待管理城門開關之大原則。同時,他也沒有忽略城牆看守的重要性,將住在城牆附近的家庭組成守望相助的團隊,分班看守城牆的安全。尼希米同時還記得他對亞達薛西王的承諾,在城牆重建完工之後,便立刻安排耶路撒冷管理領袖之挑選。尼希米內舉不避親,提拔對於耶京安危常懷憂心的內弟哈拿尼,以及曾經有管理經驗,並且為人忠信可靠,對神十分敬畏的哈拿尼雅兩個人,一起負責耶路撒冷城的管理。他同時也著手人口遷入耶路撒冷的計畫,清點當年與所羅巴伯一起從巴比倫返鄉時登錄的名單家族人數。將族譜資料無法釐清的三個祭司家族暫時停職,等待有用烏陵和土明決疑的祭司興起時再決定如何處理。他除了將這些被擄歸回者的族譜名單整理清楚並加以登錄之外,還記下為了重建城牆盡力奉獻者的捐獻記錄。


尼希米知道,城牆的重建並非是最終的目的。人民見證的復興才是主要的目標。因此,尼希米在安排耶京管理者以及城門看守者之同時,也重新組織帶領會眾敬拜讚美的歌唱隊,以及教導民眾知道並遵行上帝律法的利未人。從第一章到第六章記載尼希米重建城牆的硬體建設,從第八章到第十三章則是記載尼希米如何從事人民更新的軟體建設。第七章則是從硬體建設轉到軟體建設的樞紐。

從上述的討論來看,尼希米不僅是一位優秀的領袖,他同時也是一位傑出的管理人才。根據貝尼斯與郭斯密(Warren Bennis and Dan Goldsmith)的研究,領袖與經理(Leader and Manager)是兩種不同的才幹。他們把領導與管理(Leadership and Management)之間的差異列明如下:領導必須能創新發展,管理則強調效法與維持。前者必須有勇氣挑戰現況 (status quo),後者則採取保持現況以求穩定。前者是以異象吸引群眾的信靠來影響這群跟隨的人,後者則是用組織中的地位來掌控推動系統的運作的策略。


領導重視做對的事(do right thing),管理則強調採用對的方法(do thing right)。前者強調何事與何由(what and why),後者則主張何時與何法(when and how)。領導高舉理想與遠見之機會(the opportunity of ideal in the horizon),管理則強調現實與底線的危機(the crisis of real bottom line)。


我們教會正在選舉新任的長老與執事,須要上帝賞賜給我們領袖與管理的人才。我們須要有異象與理想的領袖,同時也須要能面對現實策略的管理。領袖與管理之間,會存在一定程度的差異與健康的緊張關係,必須要學會互相尊重,彼此學習,歧異中尋求愛的合一(respect and learn from each other, reaching for unity in diversity with the spirit of love),如此,我們的教會,才能夠在質與量上,朝著更健康的方向,同步成長。

聖經中的婦女系列(八)以斯帖

聖經中的婦女系列(八)以斯帖

經文:以斯帖記4:13-17
哥林多前書3:6-9
時間:二00九年九月二七日
主講:李晶晶 牧師


短片

壹、前言
1.從兒童禮拜談起


讓小朋友學習我們成人敬拜上帝的態度;讓我們學習小朋友順服分班上主日學的樣式。
這一季小朋友們的聖經主題是學習「聖經中王后的故事」,第一個所學習認識的就是在以斯帖記裡的瓦實提和以斯帖。

2.以女子名為名的書卷

聖經有兩卷書是用婦女的名字作書名,一卷是以斯帖,另外一卷是是路得記。兩者的婚姻剛好相反:路得記中記載一個摩押外邦女子嫁給因饑荒逃難到摩押的猶太人,因著愛她的婆婆、並願意以耶和華為她的神,在丈夫過世後、陪伴婆婆回到猶太故鄉伯利恆、神賜她新的丈夫波阿斯,得子俄備得,她成為大衛王的曾祖母、並被列在耶穌基督家譜中四個女人中的一位;而以斯帖是一個猶太女子,國破被擄到異邦,之後嫁給外邦人的國王,因她得了王后的位份而有機會拯救猶大人免於滅族的危難。

這兩個女人都攸關猶太人的命運,甚至影響全人類;不同的出身背景與境遇,卻在敬畏神的生命與生活態度中,成為上帝救贖計畫的關鍵人物,不知不覺中參與見證上帝奇妙的作為。

今天我們與小朋友們所看的是<以斯帖記>,願我們從中學習信仰生活與生命的功課,以斯帖共有十章,無法像是主日學小朋友每週一一述說,鼓勵大家這禮拜回去後自己將它讀一遍,讓上帝透過以斯帖記向我們啟示與引導。

貳、本文:
一、以斯帖記的故事


以斯帖記是被放在以斯拉和尼希米的後面,最後一卷歷史書:以斯拉和尼希米兩書記載被擄歸回的餘民、重建聖殿和耶路撤冷的城牆;以斯帖記是屬於被擄的時期,猶太人第一次歸回之後的歷史,記載仍散居在波斯王國的猶大人遭滅族危難中得蒙拯救的故事,學者認為是屬於較晚年代作品,用來鼓勵處於逼迫時代的猶太人;以斯帖記的一個明確目標是解釋猶太教「普珥節」的由來(斯9:16-28)「普珥」(pur 是亞述文普羅,「籤」的意思,或是指用來拈鬮的小石子)
關於普珥節與猶太人的節期慶典活動內容,寫在牧函中,有興趣的兄姐可以過目瞭解。

故事發生在波斯帝國亞哈隨魯王時代,主前479年,約今2500年

-亞哈隨魯作王,波斯帝國強大,從印度到谷實統管127省,他設宴擺席展示180天+又加擺筵席7天,第七天

-傳喚王后瓦實提遭拒而廢后

-選后,以斯帖雀屏中選登上王后位:「凡看見以斯帖的人都喜悅她,以致王也愛以斯帖過於愛眾女」斯2:15,17)

-末底改在朝門前聽到有人腦恨王要下手害他,於是告訴以斯帖救了王一命,但這是沒有讓末底改得到特別的獎勵,不明白是什麼原因

-大臣哈曼高升,王吩咐一切臣僕都要跪拜哈曼,唯獨末底改不跪不拜(斯3:1-2)

-因猶太人末底改不向哈曼下跪而結怨,遂起消滅猶太民族之心,擲籤定日子要借王之手昭告滅絕末底改和其民族

-「亞哈隨魯王十二年正月,就是尼散月,人在哈曼面前,按日月掣普珥,就是掣籤,要定何月何日為吉,擇定了十二月,就是亞達月。哈曼對亞哈隨魯王說:有一種民散居在王國各省的民中;他們的律例與萬民的律例不同,也不守王的律例,所以容留他們與王無益。王若以為美,請下旨意滅絕他們;我就捐一萬他連得銀子交給掌管國帑的人,納入王的府庫。」(斯3:7-9)

-危急關頭,皇后以斯帖以柔克剛,巧智拯救了猶大民族

-最後,哈曼自食其果,死在自製的五杖膏木架上

-末底改則被擢升為宰相。於是末底改與以斯帖把他們脫離仇敵之日立為普珥節,並通令各地猶太人遵守。

1.兩種計畫、兩種普珥
(上帝的計畫v.s人的計畫)


當我們細讀以斯帖記時,我們無法在其中找到上帝的名字,<以斯帖記>是唯一卷書在聖經中沒有提到上帝的名字,上帝沒有說話、上帝沒有行「神蹟」,這問題引起許多神學爭議與質疑它被列入正典的正當性。

但是,上帝沒有說話、上帝沒有行「神蹟」,不表示上帝不在那裡,不表示上帝沒有工作或是「睡著」了。

如同故事的發展過程中,從一開始看似無關緊要,到在一連串的事件與巧合,隱約地看見上帝的手,

-因為廢后才有選后,以斯帖才得以入關選后得后位

-不知道為什麼末底改與以斯帖沒有回到耶路撒冷,留在波斯

-救駕有功應該立即行賞,不知為什麼王先前忘記獎勵末底改救王有功,卻在那關鍵的一晚睡不著叫覺,要僕人讀歷史書給他聽,正好念到末底改救王的紀錄,原本末底改是要救王卻救了自己的性命,並且在上帝所定的時間裡得封獎勵

-同樣那晚,哈曼也睡不著覺,立一個五杖高的木架設計陷害末底改,未料想害人卻害己,最終卻是為自己做了死亡的木架

-哈曼製籤選出吉日要滅猶大民族,未料卻成了猶大民族經歷上帝拯救的「普珥日」,因著王的命令不可改,王又頒布另一命令「11-12諭旨中,王准各省各城的猶大人在一日之間,十二月,就是亞達月十三日,聚集保護性命,剪除殺戮滅絕那要攻擊猶大人的一切仇敵和他們的妻子兒女,奪取他們的財為掠物。13抄錄這諭旨,頒行各省,宣告各族,使猶大人預備等候那日,在仇敵身上報仇。」

在這些巧合的過程中,有上帝那雙看不見的手在掌握。有上帝的掌權與安排,透過看見上帝的僕人,我們看到上帝主權的手,即使在過程中,僕人只看到「巧合」,但祂在幕後掌管一切,並且以「上帝的計畫」大過「人的計畫」,也看到人心籌算自己的道路,惟有耶和華指引人的腳步。人的計畫是要設計陷害公報私仇,上帝的計畫是要拯救的。人手所擲的「籤」卻被神逆轉成為耶和華所定的日子—救贖的日子(猶太人予以慶祝稱之「普珥日」見證上帝的救贖大能)。
看似危機、是緊張的局勢,但在上帝手中,他正在掌權有他的命定與旨意。從一個女人以斯帖王后拯救猶大人,改寫了以色列的歷史。

當這些事情一一發生時,誰知道未來會和拯救猶大民族重大任務有關,但是末底改和以斯帖身上看見信仰在其生命中的堅持力量與勇敢行動。當信靠上帝的人,堅持相信的人身上,會看見上帝的作為,並參與在上帝奇妙美意中。

羅馬書8:28-31
我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。
8:29 因為他預先所知道的人,就預先定下效法他兒子的模樣,使他兒子在許多弟兄中作長子。
8:30 預先所定下的人又召他們來;所召來的人又稱他們為義;所稱為義的人又叫他們得榮耀。
8:31 既是這樣,還有甚麼說的呢?神若幫助我們,誰能敵擋我們呢?

2.不同的人格特質:
有人將以斯帖的故事,看不到上帝的名字,稱作「週一到週五實際生活故事」,在我們日常生活環境中、工作場所、學校、甚至在家中,我們都很難得聽到「上帝的名字」,但是我卻容易發現許多的「亞哈隨魯王、瓦實提、哈曼」,或是幸運地遇到「末底改和以斯帖」。
故事中有五個重要人物主角,呈現不同的人格特質、生命態度與不同的人生景況,作為我們的借鏡與榜樣:

亞哈隨魯王:
※好大喜功:設宴展示戰利品為期半年180天。(斯1:1-8)
※隨性而為:-飲酒作樂一時興起傳喚王后瓦實提來展現美貌。(斯1:10-11)

-輕易決定關乎人命的事情,答應哈曼滅族計畫,「於是王從自己手上摘下戒指給猶大人的仇敵

─亞甲族哈米大他的兒子哈曼。王對哈曼說:「這銀子仍賜給你,這民也交給你,你可以隨意待他們。」(斯3:9-10)
※意氣用事:因瓦實提王后的回拒,心中火燒,不假思索聽臣子建議,生氣中作決定—廢后(斯1:17-22)憤怒止息後,又後悔思念。

哈曼:
※工於心計、公報私仇、自取敗壞
※王殺哈曼,以色列全民族因以斯帖得拯救,改寫歷史。(斯7:3-10;8:11-12)
末底改:
※憐憫關愛親人遺孤以斯帖

-末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙(後名以斯帖),因為她沒有父母。這女子又容貌俊美;他父母死了,末底改就收她為自己的女兒。(斯2:7)
※堅持信仰:「在朝門的臣僕問末底改說:「你為何違背王的命令呢?」他們天天勸他,他還是不聽,他們就告訴哈曼,要看末底改的事站得住站不住,因他已經告訴他們自己是猶大人。」(斯3:2-4)如同但以理一樣因著信仰緣故不食王食,末底改堅持不向哈曼跪拜,卻也因此招致滅族的危機。(斯3:13)
※民族責任:
面對滅族計畫的憂心忡忡
瓦實提:她很能幹強悍,膽敢拒絕皇帝無比的權勢,卻也因不遵王命、不顧大局、欠缺思考而遭廢后,從此打入冷宮,一生急轉直下,從尊降為卑。(現代的女性會比較欣賞瓦實提)
以斯帖:
※順服接受環境:父母雙亡,由堂兄末底改收養,作為女兒(斯2:7)容貌俊美,參與選后

-得人喜悅:由於以斯帖不斷提昇自己,使凡看見以斯帖的人都喜悅她。(斯2:15,17)

-蒙王寵愛:王愛以斯帖過於愛眾女,她在王眼前蒙寵愛比眾處女更甚。王就把王后的冠冕戴在她頭上,立她為王后,代替瓦實提。(斯2:15,17)境遇好壞是主所定,上帝在照顧恁。
※入宮後預備自己:12個月預備自己、有最佳狀況,得蒙垂愛坐上后位由於以斯帖不斷提昇自己,使凡看見以斯帖的人都喜悅她,以致王也愛以斯帖過於愛眾女。(斯2:15,17)機會是留給有準備的人。
只要心裡尊主基督為聖。有人問你們心中盼望的緣由,就要常作準備,以溫柔、敬畏的心回答各人;(彼前3:15)
※跨越安全領域的勇氣
以斯帖違例見王

-帶著死就死吧的信念,為國捐軀,犧牲小我,成全大我。(斯4:16)

-以斯帖清楚,只有我,就是我,神用我,來拯救以色列全民族。(斯4:14)
※危機處理的智慧14:15-18)

-低調且順命:接受建議:不表明身份、為百姓出聲

-從信仰的角度來看,她以柔克剛,她很認真的完成了她階段性的任務,順服良善、節制不貪、虛心請益。
但願我們都能把握上帝給我們的機會,盡情演出屬於你我的角色。
※我們在日常生活中,也會發現身邊有這樣不同人格特質與生命態度的人。會遇見像亞哈隨魯王好大喜功隨性而為,或是任性回拒、不順服的瓦實提,或是工於心計般的哈曼,當然我們希望都能遇上像末底改一般公義憐憫、關愛提醒的長輩,或是不貪心順服良善的以斯帖;而我們是怎樣的人呢?或是我們也會發現自己的生命裡,在不同時候,自己的生命有時像瓦實提、哈曼、亞哈隨魯王的負面態度,有時有著末底改和以斯帖般正向人格特質,帶給自己與身邊的人有不同的影響力。

3.以斯帖王后的故事:

最後讓我們回到以斯帖王后的身上,在民族危機中,末底改託人告訴以斯帖:「此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,你和你父家必致滅亡。焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」如何回應時勢?面對危機?從「灰姑娘」到「民族英雌」我們說這「現今的機會」是「關鍵時刻」「神聖時刻」在此之前,以斯帖的故事就像是「灰姑娘」(仙度瑞拉)從塵埃中被高舉為后,純屬個人經歷人生改變,直到他有了不同的態度、做了不一樣的選擇與決定:

王后有一個選擇、可以暫且偷安、在王宮裏享樂、不管不關己的事。或者把握時機、把自己擺上、甚至為民族犧牲。但末底改提醒以斯帖兩件事。一則將來的事很難預料、以為在王宮裏比別人强、定不有損。二則神的事工不是沒有以斯帖的合作就不成、因為猶大人必從別處得解脫、蒙拯救、而她卻會失去神的祝福、甚至於受虧損。保羅在哥林多前書三章九節說、「因為我們是與神同工的。」不是缺了我們就不成、而且讓我們與他同工時得到喜樂的滿足。以斯帖回應說:「你當去招聚書珊城所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝;我和我的宮女也要這樣禁食。然後我違例進去見王,我若死就死吧!」以斯帖說完『我若死就死吧!』後就立即行動,她本來是很低調,馬上變成主動的事件掌控者,她溝通,尋求團隊,我們更看見上帝掌控全局,不過也需要人的行動與責任。她a.慎思明辨、b.懂得作最壞的打算、c.以柔克剛沉著應戰、d.生命成熟設法溝通尋求團隊(歷史性三天三夜不喫不喝,書珊城所有以色列人為以斯帖禁食祈求。(斯4:16)她從童話故事般的「灰姑娘」,成為歷史「民族英雌」。不是問「為什麼是我?」因為,這是「特別獎」,上帝要給你的……

三、結論:關鍵時刻的回應
(For such a time as this)
現今的機會


1. 以斯帖成為王后的機會,以柔克剛、以智慧化解危機,拯救自己與百姓脫離滅族為難「現今為后……拯救同胞的機會」。

2. 末底改在危機解除後,成為宰相的機會,為族人求好處、說和平的話「現今為宰相……為民求好處的機會。」

3. 什麼是你的「現今機會」?

對基督而言:是傳福音的機會,當我們聽到災難頻傳,是否感受到末世傳福音的急迫性,上帝大使命的催促:我們要裝備信徒,要來帶領未信者。

對和平教會會友:現今的機會~現今長執改選,為上帝僕人侍奉的機會。

今天我們教會須要長執同工、須要主日學教師、須要青少年輔導、須要團契領袖、需要婦女同工、需要音影網頁專技人才、需要總務侍奉同工、需要重建事工同工,需要陪伴兒童…。眾人從神領受的恩賜各有不同、神若願意與你同工、不要推却讓賢、也不要問神、我可以嗎?當然是可以神才呼召你。神認為這個角色最適合你、但不等於你是最能幹的。當年有人問馬禮遜、憑你一人就可以改變那古老封建的中國嗎?他說我是不能、但神能。豈不知我們是與神同工的嗎、焉知你們被神放在和平長老教會、不是為了現今的機會麼?

以斯帖就吩咐人回報末底改說、你當去招聚書珊城所有的猶大人、為我禁食三晝三夜、不喫不喝。我和我的宮女、也要這樣禁食。然後我違例進去見王。我若死就死罷。願意擺上一切去事奉神是一件嚴肅的事情It is a serious matter.今天教會有很多事工等着你回應神的呼召。需要誠懇的禱告。眾人也會為你恆切的禱告。

求上帝幫助我們,有敏銳的心,在我們現今所處的境遇(工作學校..侍奉/社區環境生活/學校家庭/或是各樣的挑戰中,),發現機會,並且願我們都能把握上帝給我們的機會,盡情演出我們的屬於你我的角色。

今天我們坐在這裡的每一個人,都有不同的人格特質,但我們要注意我們的生命態度,學習末底改以斯帖的生命態度,小心注意改變我們生命中的瓦實提亞哈隨魯王或是哈曼,並且每一個人都是在「現今機會」中生活,求主給我們信心去回應上帝的呼召,並且給我們「死就死吧」付代價與行動的勇氣。

願主的話常新在阮的心,幫助阮、鼓勵阮、提醒阮、引導阮。阿們!

2009年10月8日

國軍文藝中心交通資訊

捷運:板南線西門站2號出口

公車路線

中華路南站 : 0南.0西.9.12.25.31.38.49.52.56.101.205.212.223.231.232.234.222.238.239.242.243.245.246.249.250.252.253.259.260..262.263.265.270.301.302.304.307.601.604

貴陽街軍史館 : 3.38.55.209.242.245.252.304.305

寶慶路遠東百貨公司 : 3.9.18.20.48.65.209.213.220.222.235.263

衡陽路交通銀行 : 20.3.65.263.209.48.220.222.18.235.213.指南3

停車資訊

1.中山堂(約有200多個車位)。
2.長沙街停車場(位於中華路一段與長沙街一段交叉口)。
3.貴陽街停車場(貴陽街二段26號)。

2009年10月4日

倪柝聲講道集 ( 十二籃 )


倪柝聲(Watchman Nee) 維基百科介紹
出生 : 1903年11月4日於中國廣東省汕頭市
去世 : 1972年6月1日於中國安徽省廣德縣白茅嶺監獄

倪柝聲是一位著名的中國基督徒領袖,並且是其中少有的具有世界性影響力一位。是他將中國的基督教早期福音的性質轉為追求屬靈生命經歷的階段,以及為著教會建造的方向。他寫的書已經長期穩佔基督教書局一個位置;他於20世紀初按照聖經榜樣恢復的地方教會,至今仍然繁榮興旺。他的人和作品,在中國教會史上留下了極重要的一頁,並且留下了許多傳唱至今的詩歌,如《讓我愛》等。

十二籃記載一些倪柝聲弟兄短篇的信息,十二篇為一輯,共十二輯。各篇內容性質不一,有的是勸勉的話,有的是安慰的話,有的是講到一點真理上的認識。盼望從這裡面,能對聖徒靈性上各種不同的需要,有些許生命的供應。

十二籃(第一輯)
第一篇、兩種的認識主耶穌
第二篇、永遠的十字架
第三篇、到榮耀裏去的路徑
第四篇、有甚麼喫的沒有
第五篇、告訴祂
第六篇、現在可享的福氣
第七篇、漏和漂
第八篇、神保守的能力
第九篇、戴上救恩的頭盔
第十篇、活在基督身體裏的三個大原則
第十一篇、膏油的功用
第十二篇、深處與深處響應

十二籃(第二輯)

第一篇、新舊的比喻
第二篇、兩種的祭
第三篇、閒話漏掉生命
第四篇、貧窮的人
第五篇、主的服事
第六篇、大祭司的體恤
第七篇、一件美事
第八篇、『馬利亞!』
第九篇、三次禱告的原則
第十篇、聖靈在教會聚會中的引導
第十一篇、心與光
第十二篇、神的話一進來就發出亮光

十二籃(第三輯)

第一篇、神打斷人的話
第二篇、與神交通和得著光照的根基─施恩座和基路伯─
第三篇、祭壇和帳棚的生活
第四篇、十字架與苦膽調和的酒
第五篇、『和彼得』 
第六篇、洗腳
第七篇、以基督耶穌的心為心
第八篇、奔那擺在前頭的路程
第九篇、應當一無罣慮
第十篇、安息就是能力
第十一篇、使徒行傳的繼續
第十二篇、神的種子

十二籃(第四輯)

第一篇、叫飢餓的得飽美食
第二篇、屬靈的長進
第三篇、真理必叫你們得以自由
第四篇、魂與靈的分開
第五篇、敬畏與敬虔
第六篇、你的心如何
第七篇、神需要人
第八篇、學著作
第九篇、在靈裡事奉神
第十篇、神的旨意與人的願意
第十一篇、一個更深的喜樂
第十二篇、約櫃─會幕的中心

十二籃(第五輯)

第一篇、外面作的不是,裡面作的纔是
第二篇、生命與感覺
第三篇、基督身體的感覺
第四篇、要討主的喜悅
第五篇、神人與老先知
第六篇、神的工作
第七篇、在事奉中的學習
第八篇、禱告與神的工作
第九篇、總要儆醒謹守
第十篇、行神蹟是自自然然的
第十一篇、把基督的話豐豐富富的存在心裡
第十二篇、數算自己的日子

十二籃(第六輯)

第一篇、神的見證
第二篇、主耶穌在大祭司和彼拉多面前的見證
第三篇、耶穌基督的見證
第四篇、照著在山上所指示的樣式
第五篇、負擔與禱告
第六篇、禱告的竅
第七篇、撒但的折磨
第八篇、言 語
第九篇、基督身體的覆庇、約束和供應
第十篇、持定元首
第十一篇、決斷的胸牌
第十二篇、福音是甚麼

十二籃(第七輯)

第一篇、因信而活
第二篇、活在生命的律裏
第三篇、神藉著環境說話
第四篇、憑著神的心願而禱告
第五篇、幾點關於禱告的問答
第六篇、主自己分別為聖
第七篇、量與流
第八篇、不可發脾氣
第九篇、基督身體的律
第十篇、肢體的服事
第十一篇、肢體的功用與和諧 
第十二篇、深處的生活

十二籃(第八輯)

第一篇、神人正常的關係
第二篇、基督徒的種類
第三篇、基督徒過程中的矛盾
第四篇、血與親近神的敬拜
第五篇、更美的血
第六篇、餅與杯
第七篇、神與人的交通
第八篇、兩個安息
第九篇、聖靈的印記
第十篇、贖愆祭的另一方面
第十一篇、主不失望的原因
第十二篇、在律法上也是死了

十二籃(第九輯)

第一篇、信徒在神面前的價值
第二篇、愛 神
第三篇、三個愛兩個不愛
第四篇、蹧蹋自己與實用主義
第五篇、一個失敗的義人
第六篇、認 罪
第七篇、兩種生活的原則
第八篇、基督人所當注意的四件事
第九篇、純 潔
第十篇、捨己的真義
第十一篇、為主用與出代價
第十二篇、以諾的拾遺

十二籃(第十輯)

第一篇、人惟一的罪
第二篇、神尋找人
第三篇、大衛與米非波設
第四篇、赦罪及認罪
第五篇、神百姓的食物
第六篇、奉獻身體
第七篇、揀選的能力
第八篇、人的墮落與恢復的路線
第九篇、信而順服
第十篇、新約中的四個執事
第十一篇、今天天國的實際
第十二篇、跟從主的條件─絕對

十二籃(第十一輯)

第一篇、基督的愛
第二篇、浪子比喻的拾零
第三篇、受浸的得救
第四篇、受浸與得救
第五篇、末了一段的道路
第六篇、寡婦、婦人和童女
第七篇、個人和眾人
第八篇、神生命在人裏面組織的經過
第九篇、認識神的四種方法
第十篇、神的傑作
第十一篇、一個兩面的真理
第十二篇、在基督裏

十二籃(第十二輯)

第一篇、受浸的意義
第二篇、浮淺的生活
第三篇、寶血與控告
第四篇、寶血與十字架
第五篇、信徒得救的範圍
第六篇、得勝的生命
第七篇、向律法死向神活
第八篇、十字架的光照與經歷
第九篇、屬靈生命的階段
第十篇、從天上來的異象
第十一篇、有榮光的職事
第十二篇、世代的末了與國度

結7/8


W5 2009-10-09 (結7:1-8:18)

經文: 以西結書 7:27
君要悲哀,王要披淒涼為衣,國民的手都發顫。我必照他們的行為待他們,按他們應得的審判他們,他們就知道我是耶和華。」

默想:
這是何等痛苦的學習過程,一定要等到面對上帝公義的審判與懲治,才認識上帝是不可輕慢的耶和華。求主幫助我,在可以尋找神,可以在神的慈愛中就認識神的時候,就來親近主,認識神。

題目:
你如果是先知以西結,你對於第八章的經歷會有何感想呢?

詩102


W4 2009-10-08 (詩102:1-102:28)

經文: 詩篇 102:1-2
(困苦人發昏的時候,在耶和華面前吐露苦情的禱告。)耶和華啊,求你聽我的禱告,容我的呼求達到你面前!我在急難的日子,求你向我側耳;不要向我掩面!我呼求的日子,求你快快應允我!

默想:
在我遭遇困苦,四面受圍,彷彿無路可走的時候,求神幫助我,學會抬頭望天,讓我知道,當洪水氾濫的時候,耶和華還是坐在天上的寶座,掌管著這個宇宙。仇敵是沒有辦法斷絕我與上帝之間的互動與關係。感謝主,你是願意垂聽受困者的哀求的神。


題目:
錫安在這首詩篇中扮演那些角色呢?

王下3


W3 2009-10-07 (王下3:1-4:17)

經文: 列王記下 4:6
器皿都滿了,他對兒子說:「再給我拿器皿來。」兒子說:「再沒有器皿了。」油就止住了。

默想:
這位婦人與她的兩個兒子如果知道,他們拿來多少空的器皿,上帝所賞賜的油就能夠將那些器皿都完全充滿的話,他們可能會更努力的去借到更多的器皿。恩典的賞賜是與能夠承受恩典的器皿的容量有相關的。求主幫助我,讓我成為能夠從你領受更多恩典的器皿。


題目:
摩押王戰敗,將長子獻為燔祭,為何會讓以色列人遭遇耶和華的大怒或是招人痛恨呢?

徒13/14


W2 2009-10-06 (徒13:24-14:28)

經文: 使徒行傳 14:23
二人在各教會中選立了長老,又禁食禱告,就把他們交託所信的主。

默想:
保羅與巴拿巴受主的託付,是到沒有聽過福音的地方宣道,並且將信而受洗的人組織成為地方教會,還要在初信者當中,挑選合適者加以培訓,設立成為牧養教會的長老,並將這些長老交託所信的主。求主幫助和平教會的長老,也能夠忠心牧養上帝的教會。

題目:
保羅與巴拿巴在路司得的遭遇彷彿坐雲霄飛車,您對此有何感想呢?

利15



W1 2009-10-05 (利15:1-15:33)

經文:利未記 15:31
你們要這樣使以色列人與他們的污穢隔絕,免得他們玷污我的帳幕,就因自己的污穢死亡。

默想:
利未記很詳細的記載這些生理現象的目的原來是與潔淨有關。聖潔的上帝是無法容許被污穢玷污的。因此,利未記有很詳細的 “聖潔律” (Holiness Codes),這些律到了新約時代就被心靈的聖潔所取代了 (參閱羅14:14; 來10:2; 雅4:8; 彼前1:22)。

題目:
你對於利未記有關生理現象之潔淨律有何看法呢?

2009年10月3日

重要與緊要 (Importance and Urgency)

重要與緊要 (Importance and Urgency)
蔡茂堂牧師

尼希米領受從上帝來的呼召與使命,放棄書珊城功名富貴的生活,迢迢千里從巴比倫回到故鄉猶大省,重建耶路撒冷破落的城牆。他雖然獲得國王的諒解與支持,但是卻須要面對四週異族的反對與阻擾,以及耶路撒冷城內為了個人利益之互相剝削所產生的衝突。當尼希米帶領返鄉的同胞,齊心努力,已經將城牆完全修補好了,只剩下安放城門就大功告成時,仇敵眼看著城牆的重建就快要完工了,於是將攻擊焦點集中於尼希米這個領袖身上,盼望能夠在城牆重建完工之前,讓尼希米分心於其他的事務,好叫這個工程可以為山九仞,功虧一簀。

仇敵讓尼希米分心的方法,就是發動口水戰爭,先採取軟球柔攻策略,邀請尼希米前往位於海邊,在撒瑪利亞與猶大之間的中性地區的阿挪平原的休閒聖地,大家拋開歧異,坐下來互相討論分享,來取得共識與和平。尼希米是一位觀察很敏銳的領袖,他深知道,參巴拉、多比雅、與基善這一票人,打從他自書珊城返回耶路撒冷開始,就沒有給他好臉色看。他才回來,他們就造謠生非、冷嘲熱諷、陰謀破壞、甚至不惜圍攻突襲。尼希米所帶領的團隊,大家同心一意的,一手拿兵器提防敵人突襲,一手拿抹刀繼續修補城牆。後來,由於饑荒而經濟大蕭條,貴冑官長趁機放高利貸想撈一筆橫財,造成那些被高利貸壓得必須把子女典當為僕婢以償債的窮戶集體發起罷工抗議。尼希米當機立斷,並且以身做則,有效的化解了內部分裂的危機。因此,當城牆的修補已經完成,只剩下安放城門就大功告成之際,這群敵對的領袖派遣專人所送來的聯誼餐會邀請函,對尼希米來說,不折不扣是黃鼠狼給雞拜年,不懷好意;口蜜腹劍、笑裡藏刀。敵人只不過希望能夠把尼希米引誘離開防守嚴密的耶路撒冷城,讓他一個人去到離開耶路撒冷很遠的阿挪平原,使尼希米落單,失去同伴的支持與保護,好找機會對尼希米下手擊殺,好去掉心頭禍患,使得耶路撒冷城牆之重建工程功敗垂成。

尼希米心思細密、觀察仔細,絕對不會落入敵人所設下的笑臉圈套。敵人發現尼希米推三阻四、不願上鉤,就發起信海攻術,一口氣連續發出四張限時快遞的邀請信,疾如星火,營造〝緊要〞(urgency)之氣勢,盼望能給尼希米帶來心理的壓力,讓尼希米覺得,對方過去雖然表現充滿敵意,但是現在,卻是願意放低身段,尋求和解,如此姿態,三番兩次,尼希米如果一再嚴拒,難免會使人覺得尼希米這個人不通情理,不會把握機會,尋求和解。尼希米對於這種〝緊要暴君〞(The Tyranny of Urgency),卻是胸有成竹,知道如何應付。因為,尼希米的一生,對於上帝有絕對不可妥協的忠誠。這種絕對的忠誠,成為尼希米衡量身邊事務優序的準繩(criteria of priority)。對於尼希米來說,完成上帝的旨意與國度的建立是最高的優序,因此,世界上所有一切其他的事務,都無法讓尼希米分心旁騖。

這種對上帝絕對忠誠所帶出來的生命優序,讓尼希米不會掉入敵人所陰謀設計的陷阱,不管那是笑臉攻勢的柔攻策略,或是後來逆轉而採取的抹黑威脅強硬策略,還是收買尼希米所尊敬的祭司來恐嚇誤導策略,以及最後採用婚姻關係而形成的內神通外鬼、第五縱隊策略,尼希米的回應始終如一,就是完成上帝託付他,重建耶路撒冷城牆的使命。尼希米專心一意的,要盡快速、盡完善的完成這個來自上帝的重要使命,他全神貫注的投入,不願丟下重建城牆的使命,去修好與仇敵間的緊張關係,或是為自己的清白名聲費時辯解,或是被先知欺騙而躲入聖殿,為了自身生命的安全而冒犯律法(民18:7),或是為了城裡有人因為與仇敵通婚而通敵,就嚴加處理,以致於讓城牆重建中止。由於尼希米對於上帝所託付的重建城牆使命的絕對忠誠,成為尼希米一生當中最重要的使命(importance),使得尼希米不會被仇敵陰謀所策畫的各種緊要(urgency) 暴君所宰制,能夠帶領返鄉的猶大同胞,在短短的五十二天之間,完成了一百多年來沒有人可以完成的耶路撒冷城牆重建工程。

使徒保羅也是跟尼希米一樣,當他在大馬色城外被主耶穌的大光所照射,而從馬上掉到馬下時,保羅肉身的眼睛,由於那大光的照射而瞎了,但是保羅心靈的眼睛,卻由於與復活的主耶穌簡短而直接的對話而打開了,保羅發現他生命中最重要的使命,就是更清楚的認識主耶穌,更深沉的熱愛主耶穌,更竭力的服侍主耶穌,完成主耶穌交託給他的使命,就是把福音傳到地極(腓3:8)。
各位親愛的弟兄姐妹,您的生命是否也像尼希米或是保羅一樣,清楚抓住了來自上帝的生命使命,成為您一生中最重要的事。這樣,您對於身邊的一切事務,就能夠有清楚的優序,您也不會陷入被許多不重要,但是很緊要的眾多事務所纏身,以致於無法向著您生命的標竿直跑。