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2003年6月29日

下來吧﹗撒該先生 -- 曾昭瑞 傳道

寫作於2003.06.29
作  者: 曾昭瑞 傳道

耶穌來到耶利哥這個城市,是進入耶路撒冷的重要通道。這地方也是一個充滿樹木的地方,許多人居住在這裏,就好像台北市外面的板橋,永和、新店。這些地方,也許沒有像台北市那樣的繁榮,居住那麼多的人,也不是一個首都,但卻是一個重要的都市。所以我們可以想像,在這裏其實有很多商業機會,一個政府在這裏可以抽到很多很多的稅,耶利哥城,是一座大城。在那裏面住著許多的人,不管你是要到耶路撒冷,還是要到約旦河以東,你都必須經過耶利哥。所以,許多人在這裏做生意在這裏進出。

耶利哥城,是當時巴勒斯坦重要的城市之一,也是最重要的稅收中心,那裏的油水很多。所以,如果你在那個地方當稅史,你會賺到很多的錢,你會有很多財富。我們看到今天所讀的這段聖經,他告訴我們,撒該是個抽稅的人,而且也是稅吏長。所以是一個有錢人,也是國稅局局長,想看看,他的底下有一大群人,在幫他搶錢。他很有錢,為什麼?因為,他抽的稅比別人多,他的心比別人狠、當他在抽稅的時候,他不會客氣。不管你是有錢人、是寡婦、是窮人、是三餐不繼、是衣不蔽體或是家徒四壁,你跟他說,我很窮,請你可憐我。我真的沒有錢可不可以讓我想點辦法,求求你,幫幫忙吧!你可以想像,這個稅吏,他搖搖頭,他不會同意,因為他是個自私的人,他只想到自己的利益他不會為你考量,他也不會可憐你。所以在當時沒有一個人會喜歡稅吏。人人討厭他,甚至在當時,有猶太人的獨立建國分子,他們專門暗殺這些為羅馬帝國政府服務的稅吏,他們認為殺死這種人,是在實現上帝的旨意。

所以,撒該的人際關係不好,沒有朋友,大家討厭他,甚至有人想要殺他。雖然他很有錢,但是他並不快樂。因為,快樂不是因為你有很多錢,快樂不是因為大家都很怕你,快樂不是因為你很有權勢。快樂是因為你被接納,快樂是因為你被需要,快樂是因為你覺得有價值。這一個稅吏,他不被接納,不被需要,不覺得自己有價值,所以他不快樂。

可是,今天撒該聽到一個消息,「耶穌要從耶利哥城經過」,耶穌?他是什麼樣子的人?他不像我那樣受人討厭,他是一個萬人迷。不論走到那裏,眾人都跟隨他。而且聽說,他的12個門徒當中,有一個名叫馬太的人,以前住在迦百農,也是個稅吏,他和我一樣,都是在搶別人的錢,但耶穌卻接納了他。
像這麼一個受人歡迎的人,卻有一個被眾人唾棄的門徒,耶穌是一個怎麼樣的人?那位名叫馬太的稅吏,又是一個怎樣的人?為什麼,有那麼多的人願意跟隨耶穌?為什麼,耶穌會和那些被人拒絕的稅吏在一起?我真的好想知道,看一看他到底長得什麼樣子。

撒該,對耶穌產生了好奇,他決定要見耶穌,不管任何困難。但是,他會不會和別人一樣,排斥我,拒絕我、鄙視我?他會不會和別人一樣,根本就不理我?他會不會和別人一樣,認為我是一個罪人討厭我?

那一天,當耶穌來到耶利哥城,許多的人跑出去,為了要看這位偉大的先知,聽他的教訓,看他施行的醫治。整條街道上,到處充滿了人,許多人都要來看耶穌,許多人都要來看他要說什麼做什麼。但是對這位撒該而言,混在人群中來見耶穌是一件困難的事、因為長的矮,加上別人都討厭他,沒有人願意和他在一起,大家都排斥他,甚至有可能有人會趁機暗殺他,見耶穌對他而言,是一件有生命危險的事。他沒有辦法和大家一起看耶穌。所以,他只好一個人,獨自的來到前方,因為那裏有一棵樹,他知道,耶穌一定會從這裏經過,只要爬到樹上,就有機會可以看到耶穌。他想要看耶穌的心,是非常迫切的。

當撒該還在忐忑不安時,耶穌來了,抬頭一看就對他說:「撒該,快下來,今天我必住在你家裏了。」各位,你看到什麼?一切都太自然了,好像很有默契一般。耶穌沒有問:你是誰?做什麼的?你在樹上做什麼?你要悔改嗎?願不願意把錢還給別人?願不願意不再欺壓別人?願不願意改過自新?耶穌沒有問這些問題?耶穌卻好像認識這個眾人討厭的人。

他說:「今天我必住在你家裏了。」耶穌明明知道他是撒該,是稅吏,是被人所討厭的,這樣耶穌要去他家?耶穌到底在想什麼?這個問題相信不但是我們在想,撒該也覺得訝異。像我這樣的一個人,耶穌竟然要到我家裏來。一個被人唾棄、拒絕、排斥的撒該,耶穌卻在眾人的面前宣告,不論你是一個怎樣的人,上帝愛你,今天我必要住在你家裏。

親愛的弟兄姐妹們,你覺得自己是一個怎樣的人?你對你自己滿意嗎?常常我們以為自己不夠好,不是一個行為完全的人?常常懶床,上學遲到,考試的時候偷偷做弊,常常說別人壞話。見到別人比我好心底就不舒服。明明知道要認真,但是卻往往做不到。知道不該上網了,卻又打開電腦,有許多的缺點,覺得自己不夠完全,爸爸媽媽經常數落我。但是,耶穌沒有拒絕撒該,不是因為他比較好,不是因為他有許多優點,不是因為他的努力。耶穌就是愛他。是的耶穌就是愛他。好不好,請你向你旁邊的人說:「耶穌就是愛你」。

耶穌愛撒該這樣的人。當耶穌愛他的時候,眾人的反應是為什麼?大家不是拍手叫好、「好哇!耶穌愛罪人,他不嫌棄有罪的人,上帝真好,連撒該這樣的人上帝都愛,祂一定也會愛我了。」大家沒有這樣想。眾人說:「他竟到罪人家裏去住宿」。耶穌怎麼可以愛罪人,耶穌怎麼可以接納這種敗類,耶穌怎麼到這種人家裏去?聖經沒有告訴我們為什麼。但是聖經卻告訴我們撒該的轉變,撒該變了,他以實際行動向人們表示他的轉變。以前他如同搶匪一般的搶走別人的財物,如今他卻願意將自己所有的的分一半給窮人。而且剩下來的那一半,他要用來賠償給別人。

撒該原來是一個自私、只為自己,不顧別人死活的稅吏。今天卻成了一個樂意與別人分享的人。這真是一個大神蹟。很多人曾經見過神蹟,卻沒有見過自己改變。但是撒該沒有見到神蹟,卻產生了神蹟般的變化。為什麼?因為他感受到了耶穌對他的接納、耶穌沒有拒絕他、沒有排斥他。當耶穌接納他時,讓他突然覺得自己的存在是有意義的,他的存在不是為了收更多的稅金,讓更多人討厭。

在以前我曾經輔導過一個憂鬱症的朋友,她說在讀小學時,有人拿了一堆糖果來給小朋友吃。每一個同學都在搶,大家都想吃到糖果。一群人擠來擠去,她也在人群中擠來擠去。但是她搶不到糖果,於是她很用力的把身旁的人推開。然後糖果到手了,她忘情的大笑,「哈!哈!哈!我有糖果可以吃了!我有糖果可以吃了!」她突然感受到,「只要我打敗別人,我比別人強,我就可以得到我想要的。」就如同我推開別人,我就有糖果可以吃。所以她便認真的想要在許多事上打敗別人,要比別人強,只要她比別人強,就可以得到自己所想要的。她非常的好勝,功課一直是班上的第一名,讀北一女中、考上台大。看起來她非常的成功,但是當她上大學後,她發現大家在談戀愛,她沒有辦法強迫別人來喜歡她,沒有人喜歡與她做朋友,她無法用打敗別人來贏得友誼。在台大她

也不再是第一名,因為你厲害,還有別人比你更厲害。在一次又一次的挫折後,她對自己的信念產生了懷疑,「只要我打敗別人、比別人強,就可以得到我想要的」。她得了憂鬱症。親愛的弟兄姊妹,我們所要的,並不在於比別人多、比別人強,而在於我們是否被人接納。

耶穌就是接納我們的人,他說:「人子來,為要尋找、拯救失喪的人。」耶穌來尋找、喪救失喪的人,這就是耶穌對我們的接納,也是表達祂對我們的愛。所謂的失喪並不是指我們死亡或受死,它只是簡單表示「在錯誤的地方。」

一個失喪的人是表示從他本來的地方流失到另一個錯誤的地方。上帝來尋找失喪的人,就是把失落離開上帝的人,將他尋獲帶回到他原來的地方,來成為他的兒女。也就是在我們做得不夠好,做得不完美,連我們自己都還不滿意自己的時候,上帝來接納我們,用祂的愛來牽引我們,回到祂的恩典裏面。上帝就是這樣愛我們,當我們還在錯誤、過犯當中,他就接納了我們。如同撒該一樣,如果上帝連撒該這樣的人都願意接納,祂如何會不接納我們呢?沒有一樣過犯是耶穌的愛不能改變的,沒有一個罪人是耶穌沒有辦法愛的。

只要我們承認,我們需要真正的愛與被接納,我們需要沒有負擔的被改變,那麼我們就需要耶穌的愛。我們要做的就是承認自己是一個失喪的人,需要被上帝的愛重新找回,離開現在的錯誤,回到原來正確的位置。

我的家庭是一個年輕的家庭。只有我和怡慧姊。所以我們常去特力屋買組合家俱,常常DIY組合一些家俱。在組合家俱時,我們必須一步一步照著次序來,往往當我們在組合家俱時,發現前面的一些步驟錯了,只有回到剛開始錯的地方重新來過,如果不回到原來錯誤的地方,硬著頭皮繼續做下去,就無法完成。我們的人生也是如此,我們無法在錯誤的基礎上建造正確的人生,當我們失喪離開了正確的道路後,我們只有回到正確的路上,才能到達正確的目標。若我們不願讓上帝帶領我們回去,只是不停的照著自己的意思走下去,我們永遠無法達到一個正確和諧的人生。

對撒該而言,在他沒有認識耶穌以前,他雖然有很多金錢,但生命並沒有意義。但是耶穌接納了他,讓他覺得生命重新回到正路,人生有了意義。「人生有了意義,就可以忍受任何事。人生若無意義,任何事都會叫人難以忍受。對撒該而言,有了上帝的接納就有意義。沒有神,人生就沒有目的;沒有目的,人生就沒有意義;沒有意義,人生就無關緊要,毫無希望。」所以認識耶穌,是幫助他找到生命的意義,而非讓他賺大錢,一帆風順。對你而言這也是一樣,我們不是為了大富大貴來信耶穌的,我們是為了從失喪的路,重新得到上帝的愛與接納,這使我們的人生重新充滿目的與意義。

兩千年前,撒該先生,從桑樹上下來了,他回到上帝的恩典裏面,經驗到愛與被接納,今天你不下來嗎?你是不是願意經驗到被接納與愛的感覺,請你從自己的樹上下來吧!今日主耶穌必住在你家裏。

2003年6月22日

從思想到品格 -- 曾昭瑞 傳道

寫作於2003.06.22
作  者: 曾昭瑞 傳道






  當我們說到一個人如何成為基督徒時,我們會說他必須先悔改。但是什麼是悔改呢?許多人對於悔改的認識是從台北街頭上,有一個人穿著白色長袍,手上高舉著一個牌子,上面寫著「世界末日到了,你們要悔改信耶穌?」哦!這就是基督教!信了基督教,就會這樣?很多人因為看到這位仁兄,而不願意悔改相信耶穌,太可怕了嘛!他很擔心自己悔改了以後,也會穿著白色長袍,手上拿著「世界末日到了」的牌子。悔改不是這樣子的,「悔改」這個字的希臘文是metanoia,它的意思是「改變你的心意」,羅馬書十二章2章說:「只要心意更新而變化」。但是,改變你的心意,不是因為你用你的意志力說,從今以後我下定決心要改變,我一定要成功、我一定要做好。你就可以更新而變化。因為不是因「用盡心力而更新變化」,而是因「心意更新而變化」。

我們看見有許多人,自從認識耶穌後,生命就得到改變了。絕望的重新得到盼望,軟弱的變為剛強、自私的人變為慈愛的。為什麼?因為他們心意更新了。當人的心意新後,他的感覺就不一樣,不再覺得自己沒有希望,也不再覺得軟弱。為什麼?因為你的心意就是你的思想,你的思想影響你的感覺,有些人常常顯得很無力、沮喪,因為他的思想很消極。我是一個無用的人啦,小頭什麼都比我好,不行啦,我那麼差,我什麼都不會。

同樣的,有的人顯得憤怒、憂慮、緊張常常是因為他們的思想所引起的。因為非建設性的思想,造成人有非建設性的感覺。用這一點來看台灣的政治人物,我們就可以發現,他們之中有許多人,不是很偏執、狂妄,不然就是有被迫害幻想症。所以很重要的是你如何思想?會影響你成為一個怎樣的人。請不要誤會,我並不是在推銷積極思想術。我不是要你每天想著:我一定欲成功、我一定要考上台大、我是一個天才。聖經沒有說過:「如果你覺得你會成功,你就一定會成功。如果你覺得你會失敗,你就一定會失敗。」因為建造、看守的乃是耶和華。

但是,聖經非常看重思想。箴言四章23節:「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效是由心發出。」弟兄姊妹,一生的果效是由心發出。一生的果效不是由於我們的聰明才智、權勢地位、財富名聲,而在於我們的心。箴言四章23節,我們請拿現代中文譯本的兄姊來讀:「要謹慎所思所想;生活型態是由你的思想鑄造的。」你如何思想,就決定你如何生活,決定你一生的果效。

我以前在讀詩篇第一篇時,我一直有一個疑問,為什麼是這首詩是放在第一首,而不是其他首詩。如果是這一首詩是第一篇,那麼應該是特別重要,也有其特別的目的。我們如果看詩篇第一篇,就會發現,這首詩強調兩種人不同的結局,義人所做的一切盡都順利,但是惡人的道路卻必滅亡。所以,詩人要我們小心選擇我們自己的後果,是要走義人的道呢?或是惡人的路呢?你要選擇那一種?我想你會選擇義人的道。不然你不會來參加禮拜,你來參加這個聚會,大概不會想要成為惡人。但是知道要當好人壞人,是一回事,如何成為一個好人又是另一回事。如果你仔細的看詩篇第一篇,它提出了成為好人最重要、最關鍵的答案:那就是「惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想」。親愛的弟兄姊妹,你要改變,不是靠著自己的的意志力,說我要成為孝順的人,我要成為好學生、我

要成為好先生、好妻子、好孩子就能夠成功的。我們每一個人都有成為好人的意念,但是人有自己的罪性,我們沒有辦法靠自己就能做得到。你的問題不在於知道要做好,而在於無力做到好。聖經告訴我們答案,你要喜愛耶和華的律法,也就是上帝的話,不單只是知道、讀它,而且要晝夜思想。

思想上帝的話是什麼意思呢?「思想」這個字「meditation」這個字是「默想、反覆思想」這個字有個同義字「rumination」這個字的原義是反芻。各位知不知道牛有幾個胃?當牛吃草的時候,牠先大口大口的將草吃下去,牠沒有細細品嚐,先吞到肚子裏再說。但是經過一陣子後,讓草與胃裏的酵素發生作用後,這些草又從牛的胃送到嘴巴,這時牛就慢慢的嚼,將每一個纖維完全嚼碎,吸吮每一分汁液,之後再送到另一個胃,沒有這樣牛很難完全吸收草裏面所有的營養。這個消化的過程就是反芻。

思想上帝的話,不是讀完就算了,而是存在我們的腦海中,我們再不斷的拿出來默想。默想是思想的消化,將我們所讀上帝的話,完全充分的思考。默想並不是瞑想,什麼都不想,你的腦袋現在是一片虛空,什麼都沒有。默想是對你所讀上帝話語的深思熟慮。是反覆不斷的思考,找出這句話對你的生命有什麼意義,並且讓聖靈在你心中做工,讓你領受到上帝話語真實有力的憑證,然後你說:「嘿!我要活在上帝的真理中。」歌羅西書三章16節要我們:「把基督的道理豐豐富富地存在心裏」,所以一個不讀聖經的基督徒,很難是個好基督徒,因為他缺少思想上帝的話語。當你用上帝的話語來思想,你的心就不會被負面的感覺所佔據,你更能夠面對沮喪、挫折、失敗、軟弱。

讓上帝的話語來管理你的思想,不是靠著你的意志力。

我們應該用上帝的話語來管理我們的思想,不再讓我們有負面的感覺。因為感覺會影響你的行為。一個人生氣,因為他覺得憤怒;一個人哭泣,因為他覺得哀傷;一個人歡笑,因為他覺得快樂。很少人在哀傷時歡笑,在快樂時生氣。因為感覺會影響我們的行為。我們常常可以由一個人的行為中,看出他現在是喜怒哀樂。他表現在外的行為,是他內心感覺的俱體呈現。除非這個人很虛假,一直戴著面具,痛苦的壓抑自己的感覺。

我們若覺得一個基督徒在他的生命中遇到許多挫折、失敗、打擊還能夠活出仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。這是因為聖靈藉著上帝的話語在他的心中所結出來的果子。這些果子,之所以顯出在外,是因為他們的內心有上帝的話語在其中,他們的感覺就隨之改變了,人就不再隨從肉體的惡行。耶穌說:「善人從他心裏所存的善就發出善來;惡人從他心裏所存的惡就發出惡來。」你心裏所充滿的是什麼?一個晝夜思上帝話語的人,他就行出上帝的話語。因為思想影響感覺,感覺影響行為。

我們不能控制生命中每一件事,我不知明日將如何,甚至今天會如何。你沒有辦法決定自己的境遇,但是可以決定如何回應它。我們的回應,會使我們成為一個苦毒的人或是一個美善的人。就生命而言,重要的不在於我們外面發生了什麼事,而是我們裏面發生了什麼事。重點不在於你面對何種的不公平、不合理,而在於你用什麼態度來回應。這就是品格。保羅說:「不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的;因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥。」當中,這個「忍耐生老練,老練生盼望」,在NIV聖經中翻譯成「忍耐生品格、品格生盼望」上帝使我們通過如何回應環境,來養成品格。因為品格這個字在希臘文的意思是「經過試驗證明是可信賴的」如同金子經過火的焠煉,證明是百分之百的純金。當我們的生命經過這樣的試驗後,我們才能蓋上「品質保證」的印章。所以,基督徒要學習如何在患難中歡歡喜喜,而不只是一味忍受。因為這是上帝給我們的功課,利用這些生活上的難處,我們的品格被操練,使我們有更成熟的品格。

如果你想把自己的生命交在上帝手中,學習讓上帝將生命中痛苦的遭遇轉化成為祝福,讓祂操練你,使你更有成熟的品格。就要順服聖靈的引導,讓上帝的話語在我們的心中動工。當你越在痛苦中,學習依靠上帝不發怨言,在痛苦中,仍然能喜樂你便越像耶穌,越有祂長大成熟的身量。

也許你在你的生命中,正遭受打擊,你正處於不安傍惶、面對各樣的壓力、痛苦當中,但你知道這是上帝所使用的境遇,要讓你通過這些試驗。好讓我們活出美好的品格,結出聖靈的果子。

你的感覺影響你的行為,行為造就你的品格。而品格影響你的一生。上帝要我們每一個人都有好品格,那麼我們就必須經過試驗。上帝如果要你學習愛人的品格,祂不會只讓你學習愛可愛的人,那太容易了。上帝會讓你放在那些不可愛的人當中。當我們能愛那些火爆、無理取鬧、很讓人受不了的人時,我們就學到了真愛。上帝會藉著把我們擺在「不可愛」的環境中,來教導我們愛人。平安也是如此,什麼是都很順利,我們學不到平安,但是當我們在一切的挫折、失敗,攪擾時我們仍然能夠在神裏面得到力量、安靜在祂的懷中,這就是真實的平安。你的生命活出什麼特質,這就是你所擁有的品格。當你的生命不斷有好的品格時,你的一生就不再一樣了。

雅各書一章2-4:「我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全、完備、毫無缺欠。」上帝不要我們在試煉中發怨言,不滿、心生報復、憤世嫉俗,而要我們有大喜樂,因為我們的信心必須經過試驗,當我們經過忍耐而成功時,我們才會是成全、完備、沒有缺欠的基督徒。若我們沒有經過這些試煉,我們就還沒有得到完全。若我們在這樣的功課中,沒有好好的學習,那我們就沒有辦法得到上帝要我們所得到的好品格。12節「忍受試探的人是有福的,因為他經過試驗以後,必得生命的冠冕;這是主應許給那些愛他之人的。」

我們要心意更新而變化,就是要我們的思想不再從人的意念,而是照上帝的旨意,來形成你的思想,來決定你的感覺與行為。從而活出真實的好品格,這樣的好品格會影響你的一生。改變你的思想,從上帝的話語開始。約書亞記一章8節:「這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你的道路就可以亨通,凡事順利。」你知道你的思想很重要,更重要的是要思想上帝的話。影響你一生最重要的事,不在於你唸什麼學校、在什麼地方工作,和誰結婚,而在於你有沒有將上帝的話好好的思想,讓上帝的話語決定你的感覺與行為,並塑造你的品格,結出聖靈的果子。這是你一生的重要大事。

2003年6月15日

在軟弱中服事神 -- 曾昭瑞 傳道

寫作於2003.06.15
作  者: 曾昭瑞 傳道






  相信每一個服事上帝的同工都會經歷這種感覺,我們常常在服事中會面對孤單,往往筋疲力盡了,卻看不到有什麼功效;有時在服事時我們很希望看見自己所做的有果效,但是往往發現我們的服事對於現況卻無能為力。許多服事長久一些的人,偶爾也會問自己一些問題:「我這樣做有用嗎?」「這麼做真的有意義嗎?」「這麼辛苦是為了什麼?我還要繼續做下去嗎?」

親愛的弟兄姊妹,我們往往看到有人很熱心的服事上帝,在眾人的面前大有信心,但卻不一定知道他們的軟弱。當許多的挫折、壓力、誤解、攻擊臨到時,那些熱心服事的人,往往必須孤單的承受。許多人在服事的過程中,生命經歷成長,越服事越甘甜。但是也有一些人在服事中經歷挫敗,越服事越受傷。有時候一個重大事工結束了,往往也順便結束一個同工的服事。許多人當完了會長,便開始過著閒雲野鶴的生活,從此不再過問人間世事。你問他說:「你不是曾經很熱心服事嗎?你不是很委身事奉的嗎?」只見他愛笑不笑的臉上酷酷的說:「那恐怖的仗我已經打過了,當做的任期我已經撐完了,該受的苦我已經受夠了,從今以後,別再叫我接同工了。」這是一種服事壓力恐懼症。

服事往往是一條很長、又很孤單的路,服事有時完全沒有掌聲,反而要承擔許多的責任與批評。服事往往也不是我願意做就好了,會有各種力量在擠壓、拉扯,讓你無法只是全心全意的事奉。做的不好壓力很大,做的很好,往往所面對的是更多的壓力、孤單、和批評。於是軟弱往往在服事者的心中出現。想想看做到流汗,被人嫌到流涎。

我要提醒每位服事者:「你的服事是上帝的呼召,是上帝揀選了你,在這個位置上,為要傳揚祂的名。」所以不要被軟弱所擊倒,而是學習在軟弱中倚靠神。所以保羅「誇口自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。」

有些人在服事中失敗而覺得喪氣,他以為自己的奉獻不夠真誠,他覺得自己的服事沒有功效,就認為「啊我沒有恩賜啦!我想可能是上帝沒有呼召我啦!」這樣的人越服事越沒有信心,越服事就覺得自己越應該停止服事。其實軟弱不是你的奉獻不夠真誠,也不是你沒有呼召,而是每一個服事者都會有軟弱。
保羅說:「有誰軟弱,我不軟弱」保羅也有他的軟弱,但是他沒在軟弱中自憐自艾,他沒有在軟弱中抱怨上帝,也沒有因軟弱中不再服事。他學習在軟弱中倚靠神的大能,在軟弱中,操練他對上帝的信心。所以保羅說:「除了我的軟弱以外,我並不誇口」,在保羅的經歷中,軟弱不是一種失敗,軟弱不是不能服事的理由,而是可以誇口的事。為什麼?因為保羅在他多年的服事中得到一個寶貴的經驗:「服事之所以失敗不是因為軟弱,而是驕傲。」當我們覺得自己常常在軟弱中,我們就不會驕傲;相反的,當我們過於自高,覺得「我真是不得了!瞧!在我的帶領下,團契又增長了!因為我禮拜人數又增多了!」當一個人把自己抬高到不該到的地方,這必定是我們的破口。

保羅認為,是上帝要我們軟弱,因為「軟弱不是服事的阻礙,而是祝福。」重要的是你用什麼心態來看軟弱。

所以,我們不要因服事失敗,就軟弱喪膽。雖然聖經告訴我們「必須完全」,但這是一個過程,並非一朝一夕的功夫,我們需要時間和忍耐,在軟弱、失敗中來學習,所以雅各書說:「忍耐也當成功,使你們成全、完備,毫無缺欠。」我們不要讓軟弱來打敗,也不懷疑自己奉獻不夠真誠。而是你可以告訴你自己。「雖然我是一個軟弱的人,我知道我會面對許多的失敗,但是我要思想我的救主是何等剛強。在祂的裏面沒有難成的事,我要把一切都交在祂的手中。」當你真的學習把一切交在祂的手中,你就是學習如何「讓上帝的能力在我的軟弱上顯得完全。」

許多基督徒害怕自己的服事沒有果效,不被肯定,其實當我們在失敗時,這是一個很好的提醒,「好讓我們不致過度驕傲,來全心信靠上帝大能的保守」。我們的失敗是因為我們過度的倚靠自己的才能,我們沒有足夠的信心來仰賴祂。所以當我們犯了過失後應該立即到耶穌面前,向祂承認自己的軟弱,求祂保守我們。

失敗讓我們更加小心謹慎,讓我們知道要因著信靠神我們能勝過軟弱,因著上帝的保守與大能,讓我們再次有勇氣警醒守望,我們的委身越堅定,我們就越能確信自己蒙神揀選,祂必不撇棄你。我們的信心愈堅強,我們便會更加小心的在凡事上為主而活,凡事做在祂身上,又讓祂作主。

但是,人往往低估,而非高估了自己的軟弱,認為自己的軟弱沒有什麼用,希望自己再有能力一點,這是一種錯誤的想法。他們不斷用自己全部力量,加上上帝的幫助去勝過困難,其實他們不知道自己在神面前是一無所有的。「你以為你有些微力量,只要神再加一點給你,你便會變得很剛強。」這是很大的錯誤。聖經告訴我們說:你的軟弱是要明白地指出你不能靠自己做什麼。耶穌說:「離了我,你們就不能做什麼。」當我們不承認自己的軟弱,就是希望在倚靠耶穌之外,我們還能做些什麼。可是耶穌明白清白的告訴我們:「不能做什麼。」

當我們什麼時候清楚明白自己的軟弱,就什麼時候了解耶穌能力的奧秘。這時我們知道不是禱告等候可以變成剛強,或感到剛強。不,我們知道在自己的無能中可以得到耶穌的能力。我們憑信心接受,並且知道耶穌會在我裏面工作,因這能力是屬祂的,也是為祂的。

上帝說:「我的能力是在人的軟弱上顯得完全」這是上帝的答案:「我什麼時候軟弱,什麼時候就得剛強了。」是的,我愈軟弱,就愈剛強。很奇怪吧!我們越清楚明白的不倚靠自己,我們就能更堅決的倚靠上帝的大能,那樣我們就可以像保羅一樣「我更歡喜誇我的軟弱。」「我為基督的緣故,以軟弱為喜樂」
當一個人不再求自己能感覺到什麼,或者可以做什麼,只是安心地活在主耶穌的大能裏,他的生命會變成何等的榮耀!他認識以上帝為他的力量又是何等快樂的事。

所以一個基督徒若一直以為事奉上帝或是追求生命成聖是一件又大又難的事,他決不會得著進步的。他必須知道這是他無能為力的,要放棄一切奮鬥,然後把自己交給基督,讓祂為他作成一切。

許多人以為自己的人生追求的是成功,卻不知道,耶穌卻沒有說:「來跟從我,你會成功。」他也沒有說:「跟隨我的人有福了,因為他們必得成功」。我們信仰的焦點在於愛上帝與愛人,不在得到成功。當你追求的是成功,你得到的是金錢、名聲、權利、地位。當你愛上帝與愛人,你得到的是愛、平安、喜樂與永生。當你追求成功,你依靠的是你自己;但是你要來愛上帝與愛人,依靠的卻是上帝的大能。

「你們要靠著主,倚賴祂的大能大力」,因為能力屬乎神,軟弱屬於我。剛強的祂在軟弱的我身上作工。我這軟弱的人因信住在他裏面成為剛強。而我在同一個時間裏,知道自己是軟弱的,也是剛強的。

所以承認你的軟弱,你才能得到剛強。這裏有一點很重要,上帝為什麼要讓我們剛強,上帝在祂的旨意,不是隨便把力量給別人的,而是「力量是為工作的。」人如果想要剛強卻止於敬虔(只是為了讓人看來很剛強)是不可能的,他如果在他的軟弱中肯為上帝工作,才會成為真正剛強的人。如同保羅對他屬靈的兒子提摩太所說的:「為此我提醒你,使你將上帝藉我按手所給你的恩賜再如火挑旺起來。因為上帝賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心。」(提後一6-7)提摩太也會軟弱,但是要在主裏面再次的剛強起來,軟弱不是要我們自憐自艾,而是提醒我們依靠上帝的大能。

我們在軟弱中服事上帝,所倚靠的不是自己的才能,而是上帝的恩典,我們所要做的就是完全的倚靠,完全的倚靠才能帶來完全的順服與忠心。若是我們覺得還有一點我們可以倚靠自己,我們就可以不倚靠上帝,最後就導致我們驕傲,以為凡事可以靠自己,決定要怎麼做,怎麼行,我們便不再順服。當我們倚靠自己不再順服,我們不是上帝忠心的僕人。上帝不是見我們軟弱,所以就覺得我們無用了,而是必然在我們的軟弱中保守我們:「為這緣故,我也受這些苦難。然而我不以為恥,因為知道我所信的是誰,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。」(提後一12)

承認自己的軟弱,我們的服事就是以上帝的能力、恩典為中心;倚靠自己,就是以人的驕傲、敗壞為中心。許多時候我們靠著自己的才能來服事,我們缺少謙卑,想要掌控全局、我們期待一切照自己的意思來,以致於我們失去了順服。我們的服事中,常常帶著想要滿足自己的慾望、得到人的肯定這種心態讓我們失去了忠心。

上帝所喜悅的服事卻不是這樣,神所喜悅的服事,乃是在我軟弱有限的地方,看見我們忠心、順服的倚靠神,讓祂來成就一切。這是每一個服事者所要學習的功課,好讓我們的服事顯明我們是連接於葡萄樹的枝子,使人得到祝福,也使上帝得著榮耀。